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Comment des connexions surprenantes peuvent sauver l’océan – Numéro 99: Universalité

by Les Actualites

Mtous les biologistes marins identifient une drogue d’entrée dans leur obsession, et pour Heather Koldewey, c’était l’hippocampe. Qui peut lui en vouloir? Les hippocampes semblent avoir évolué non pas entièrement dans l’océan, mais aussi au moyen d’un livre de contes fantaisistes, dans lequel les parties du corps des animaux sont toutes mélangées. Un poisson à tête de cheval? Un homme qui tombe enceinte, accouche et est monogame?

Les hippocampes l’ont menée non seulement à sa carrière en tant que responsable de la conservation des eaux marines et douces à la London Zoological Society, mais également à ses efforts en tant que militante. Peu de temps après avoir obtenu son doctorat, Koldewey a cofondé Project Seahorse pour protéger son sujet d’étude et les habitats océaniques dans lesquels ils vivent.

Aujourd’hui, Koldewey amplifie à la fois sa science et ses efforts de protection sur le terrain de manière visionnaire et critique. Elle a joué un rôle déterminant dans la désignation de l’archipel des Chagos de l’océan Indien en tant que zone de protection marine, ce qui a contribué à la renaissance d’écosystèmes dégradés et à des percées scientifiques interdisciplinaires. Elle a contribué à forger le partenariat pionnier Net-works, qui soutient les communautés locales aux Philippines en les aidant à transformer les filets de pêche abandonnés en tapis. Koldewey contribue à faire de la protection de la biodiversité une entreprise rentable et à sauver des espèces au fur et à mesure.

sauver les mers: Heather Koldeway est responsable de la conservation des eaux marines et douces à la London Zoological Society et a fait partie intégrante de la fondation de deux groupes de conservation différents, Project Seahorse et Net-Works.Gracieuseté de Heather Koldeway

Comment les hippocampes vous ont-ils mis dans la conservation?

J’ai fait mon doctorat. recherche en génétique. Tout le domaine de la génétique moléculaire commençait à peine à révéler que vous pouviez identifier différentes populations d’espèces et d’où elles venaient grâce à des marqueurs génétiques. Amanda Vincent et moi avons réalisé que nous pouvions utiliser la génétique pour lutter contre le marché mondial du commerce des hippocampes. [More than 37 million seahorses a year are marketed for traditional medicinal use, aquariums, and souvenirs, and as a result they are threatened with extinction.] Nous pourrions retracer l’origine des hippocampes et cibler les efforts de protection vers ces zones. Amanda et moi avons lancé le projet Seahorse ensemble, en utilisant cette espèce charismatique pour s’attaquer aux grands problèmes océaniques. Elle est devenue la réalisatrice car je me suis concentré sur autre chose. Je reste impliqué et me soucie profondément de ce travail.

Qu’est-ce que la génétique moléculaire vous a dit sur les hippocampes?

Les hippocampes sont des déchets à la baignade et ils ont des domaines vitaux. Ils sont très immobiles. Vous vous attendez à ce qu’ils soient très structurés, ce qui signifie qu’à un endroit particulier, vous trouverez une espèce particulière. Il s’avère que ce n’est généralement pas le cas. Même lorsque les hippocampes sont morphologiquement distincts (et ne se ressemblent pas), ils s’avèrent être étroitement liés. Pourtant, ils se trouvent dans de nombreux endroits à travers le monde. Comment est-ce possible? Ils font du stop sur tout ce qui passe et parcourent de vastes distances.

Lorsque les biologistes et les physiciens parviennent à se concerter, nous apprenons de nouvelles choses.

Les hippocampes sont également omniprésents et menacés.

J’ai une recherche de solutions dans la science. Comment résolvez-vous les problèmes auxquels les hippocampes sont confrontés? Une approche consiste en des programmes d’élevage en captivité dans les zoos pour lutter contre le commerce des aquariums, et des progrès majeurs ont été réalisés. Mais bien sûr, les hippocampes et toutes les espèces avec lesquelles ils coexistent doivent être protégés là où ils vivent. La surexploitation du poisson et le chalutage de fond incroyablement destructeur déciment les océans. La pêche industrielle est un énorme problème. Un autre est la pression incessante exercée sur les communautés côtières qui dépendent de la pêche pour survivre.

Vous avez contribué à sécuriser l’archipel des Chagos dans l’océan Indien en tant que l’une des plus grandes aires marines protégées (AMP) au monde. Comment la limitation des impacts humains sur un endroit aussi éloigné peut-elle être bénéfique pour la santé des océans?

Obtenir une protection dans l’océan Indien est difficile et difficile à gagner. Certaines zones sont tellement surexploitées qu’elles sont des déserts océaniques. En 2009, un groupe d’organisations, dont la mienne, a rassemblé les preuves scientifiques pour aider à soutenir la protection autour de cet archipel, qui fait partie du territoire britannique de l’océan Indien. En 2010, la Fondation Bertarelli, qui a contribué à protéger plus de 2 millions de kilomètres de zones marines au cours des 20 dernières années, a aidé le gouvernement britannique à établir ce qui était alors la plus grande AMP sans prélèvement au monde.

L’archipel des Chagos est composé de 58 petites îles et contient le plus grand atoll corallien du monde. Ici, la vie marine est abondante et diversifiée, ce qui représente un aperçu de ce à quoi nos océans devraient ressembler. Bien que toujours affectées, les aires protégées font preuve de résilience au changement climatique. Nous avons des recherches datant de 50 ans qui nous donnent des informations précieuses sur cet endroit unique.

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Ce travail porte sur la protection, mais il a également apporté de nouvelles perspectives sur le fonctionnement de l’océan. Comment?

Nous savons depuis relativement longtemps que les AMP profitent aux espèces récifales, mais nous n’avons pas eu autant d’informations sur la façon dont elles influencent le monde de l’océan qui les entoure – les espèces migratrices, par exemple, et les espèces pélagiques (haute mer). . Nous avons plus de 70 scientifiques de disciplines telles que la physique, la génétique et la biologie qui travaillent tous dans ce seul endroit, ce qui a donné de nouvelles perspectives fantastiques. Par exemple, un scientifique manta observant l’alimentation des mantas a remarqué qu’elles semblaient soudainement disparaître. Il ne pouvait pas le comprendre. Qu’est-ce qui les a fait bouger soudainement? Le physicien qui surveillait les courants sous-marins à l’époque a pu dire: «Oh, ce sont les ondes internes qui commutent; prend leur nourriture tout de suite.

Ce qui est étonnant, c’est que les biologistes et les physiciens n’arrivent pas souvent à se concerter, mais lorsqu’ils le font, nous apprenons de nouvelles choses.

Qu’en est-il des îles elles-mêmes, des écosystèmes terrestres?

Nous avons également beaucoup appris dans l’archipel des Chagos sur l’impact de la santé terrestre des îles sur l’eau. Certaines îles sont envahies de rats, ce qui décime les espèces indigènes et diminue la biomasse globale. Les rats mangent des œufs et des poussins. Les îles qui n’ont pas de rats abritent plus d’oiseaux marins. Il y a un flux de nutriments plus robuste entre l’eau et la terre, grâce aux oiseaux de mer, augmentant la biomasse des poissons au large de ces îles saines. Ces îles semblent également être plus résistantes aux événements de blanchissement des coraux.

La santé des océans est essentielle pour soutenir la vie humaine.

Tout est connecté. Y compris les personnes et la faune.

Cette idée est à la base de Net-Works. Comme vous le savez, la pollution plastique dans les océans est une crise énorme et croissante. En plus des bouteilles en plastique partout, les filets de pêche jetés sont un problème terrible. Dans les communautés locales qui dépendent de la pêche pour survivre, plus les poissons sont appauvris dans leurs eaux, plus ils utilisent de filets – et finissent par abandonner lorsqu’ils sont irréparables. Net-Works a mis en place une chaîne d’approvisionnement aux Philippines dans laquelle les populations locales sont payées pour collecter les filets jetés, les mettre en balles et les expédier pour être recyclés en fils de nylon qui sont ensuite tissés en tapis. Nous avons collecté suffisamment de filets jusqu’à présent pour s’enrouler plus de cinq fois sur la circonférence du globe. Ce projet n’aide pas seulement à nettoyer l’océan, il offre une alternative de revenus aux personnes qui sont injustement exploitées dans l’industrie mondiale de la pêche.

Net-Works a eu un tel succès avec un projet au sein de la Zoological Society of London (où travaille Heather) qu’il s’est transformé en une entreprise sociale indépendante appelée Coast 4C. 4C signifie «communauté, commerce, conservation, climat», car ils sont tous interconnectés. Ce modèle s’est diversifié des filets pour inclure la culture d’algues aux Philippines. La carraghénane extraite d’algues est utilisée dans des produits partout dans le monde, mais comme tant d’autres chaînes d’approvisionnement, celle-ci a été injuste pour les communautés locales. Coast 4C élabore un modèle dans lequel les personnes qui vivent sur l’eau et cultivent les algues bénéficieront de la chaîne d’approvisionnement et augmenteront la protection marine.

Désolé pour ce jeu de mots inévitable, mais il semble y avoir un changement radical dans la conservation en cours.

Oui. La conservation a largement dépendu de l’argent de la fondation, des subventions et des fonds du gouvernement. Mais ceux-ci ne sont pas toujours durables dans le temps. Comment financer la conservation à long terme? Nous commençons à voir de plus en plus d’initiatives qui facilitent les investissements sociaux et d’impact dans la conservation. Nous voyons de nouveaux joueurs dans le monde de la conservation – des gens de la finance d’entreprise, des dirigeants d’assurance. Ce ne sont pas que des biologistes et ne devraient pas l’être – tout le monde peut être un défenseur de l’environnement.

En 2018, les Nations Unies ont signalé 4,6 millions de navires de pêche en opération, capturant les deux tiers des stocks de pêche à pleine capacité et un tiers à des niveaux biologiquement non durables. Êtes-vous préoccupé par la dégradation des océans?

Pour ne rien dire du changement climatique, de la pollution et de l’acidification. La santé des océans est essentielle pour soutenir la vie humaine. D’une part, l’océan absorbe le dioxyde de carbone et produit l’air que nous respirons. Plus de 3 milliards de personnes dépendent directement de la biodiversité marine et côtière pour vivre.

Vous regardez les statistiques, où nous allons, et c’est effrayant, intimidant. Je me concentre sur ce que je peux faire et forme des collaborations avec de très bonnes personnes. Beaucoup de gens ont une partie de la réponse mais pas la totalité. Ensemble, nous pouvons construire ce puzzle et faire la différence.

Mary Ellen Hannibal est l’auteur de Scientifique citoyen: à la recherche de héros et d’espoir à une époque d’extinction, le lauréat du prix Knight-Risser de Stanford en littérature environnementale occidentale et un membre des médias de Stanford.

Image principale: Vojce / Shutterstock

Cet article a été initialement publié sur notre chaîne Women in Science & Engineering en janvier 2021.

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