Comment fonctionne le système de défense du dôme de fer israélien

Lorsque le système de défense antimissile Iron Dome israélien a été dévoilé en 2011, il s’agissait d’un outil de pointe, un outil de pointe qui a pratiquement arraché les roquettes à courte portée entrantes avant qu’elles ne puissent infliger des dommages à leurs cibles prévues.

Si le Dôme de fer, 10 ans plus tard, n’est plus le système de défense antimissile de pointe incontesté au monde – l’Amérique a, entre autres, les plus grands systèmes THAAD (défense de zone à haute altitude terminale) et Patriot, Israël revendique celui de David. Sling, et il y en a d’autres – il est toujours là-haut, en particulier pour les menaces à courte portée. Il est devenu le système de défense antimissile le plus utilisé, le plus testé au combat et, comme beaucoup le suggèrent, le plus efficace au monde. Jamais.

Plus que cela, comme l’a montré la dernière flambée de violence entre Israël et la Palestine – le groupe militant Hamas a tiré des milliers de missiles à courte portée sur des positions israéliennes à partir du 10 mai 2021 – le Dôme de fer s’est avéré absolument indispensable.

Comment fonctionne le dôme de fer

La société de défense américaine Raytheon, en coopération avec l’entrepreneur de défense israélien Rafael Advanced Defence Systems, construit le système Iron Dome. Voici comment Raytheon décrit l’arme:

Iron Dome détecte, évalue et intercepte une variété de cibles à courte portée telles que les roquettes, l’artillerie et les mortiers. Il est efficace de jour comme de nuit et dans toutes les conditions météorologiques, y compris les nuages ​​bas, la pluie, les tempêtes de poussière et le brouillard. Il dispose d’un lanceur multi-missions unique en son genre conçu pour tirer une variété de missiles intercepteurs.

Et voici la prise de Rafael:

IRON DOME ™ est un système polyvalent éprouvé au combat qui détecte, évalue et intercepte les entrées artillerie telle que: C-RAM [counter-rocket, artillery and mortar], Missiles de croisière, missiles guidés précis (PGM), drones [unmanned aerial vehicles, or drones], Les menaces respiratoires (ABT) et les salves denses.

Iron Dome se compose de trois parties principales. Un radar sophistiqué qui détecte les menaces entrantes. Un système de contrôle développé par la société israélienne mPrest qui prend les informations du radar, les analyse instantanément et calcule les prochaines étapes. Et les «unités de tir» mobiles, dont chacune contient 20 roquettes Tamir qui interceptent les tirs entrants. Israël utilise plusieurs de ces batteries, qui couvrent environ 155 kilomètres carrés chacune et coûteraient 10 millions de dollars chacune.

Ce qui rend Iron Dome si efficace, c’est sa capacité à détecter rapidement ce qui est une menace réelle (par exemple, une roquette dirigée vers le cœur d’une ville, une base militaire ou un déploiement de troupes) et ce qui ne l’est pas (par exemple, un troupeau de oiseaux ou une fusée qui est sur la trajectoire pour ne causer aucun dommage), puis tirez les roquettes intercepteurs Tamir si nécessaire.

Selon Raytheon, Iron Dome est conçu pour détecter les menaces à une distance d’environ 2,5 à 43,5 miles (4 à 70 kilomètres). Il le fait aussi, car le Hamas tire souvent des dizaines et des dizaines de roquettes à la fois … en plus du mortier, d’autres pièces d’artillerie et même des drones.

Commander et contrôler

« On peut soutenir que l’un des éléments les plus impressionnants de ce système est son commandement et son contrôle », déclare Ian Williams, membre du programme de sécurité internationale du centre de réflexion basé à Washington Center for Strategic & International Studies, et directeur adjoint du SCRS. Projet de défense antimissile. « Ces roquettes arrivent très rapidement. La chronologie de l’engagement, [when] il faut établir le contrôle et s’engager, c’est très court. C’est de quelques secondes à quelques minutes. Et, aussi, ce n’est pas comme ça [rockets] venez en un et deux. Ils arrivent en 10, 20 et 30 ou plus. « 

Les fusées Tamir, qui voyagent à des vitesses subsoniques (peut-être quelques centaines de kilomètres à l’heure), ne sont pas guidées par des mains humaines. Mais ils sont équipés de toutes sortes de capteurs embarqués, y compris des éléments tels que des capteurs GPS et électro-optiques, et des ailerons de direction afin qu’ils puissent ajuster automatiquement leurs trajectoires en cours de route pour traquer leurs proies. Leurs «ogives explosives fusées» explosent près des cibles entrantes (elles ne sont pas conçues pour les toucher, même si cela arrive), les détruisant dans les airs. «L’idée est que cela fera exploser l’ogive», dit Williams. « Cela n’efface pas complètement la fusée. Cela la détruit en quelque sorte. »

Ce n’est pas toujours propre. Les fragments des explosions aéroportées causent parfois des dommages lorsqu’ils reviennent sur Terre. Mais le bilan d’Iron Dome est impressionnant. Rafael revendique un taux de réussite supérieur à 90%.

Ce que le dôme de fer ne fait pas

Si le Hamas ou un autre ennemi d’Israël devait un jour lancer un missile plus puissant, disons un missile balistique, Iron Dome n’est pas équipé pour gérer cela. Ces missiles sont plus gros et plus rapides, avec des trajectoires plus longues et plus raides. Iron Dome est spécialement conçu pour les menaces à courte portée.

Autant de missiles entrants qu’Iron Dome peuvent annuler, il y a aussi des questions sur ses limites. Mais tant que quelqu’un est prêt à vendre (ou à donner) des munitions aux ennemis d’Israël – l’Iran est une source – les roquettes seront une menace et une solution au conflit qui fait mijoter depuis longtemps semble lointaine.

Le Hamas, considéré comme une organisation terroriste par de nombreux pays (y compris les États-Unis), pourrait également voir un avantage à long terme à poursuivre ses bombardements, malgré le Dôme de fer. Même si les roquettes ne sont pas particulièrement puissantes, et même si peut-être 10% seulement passent, cela peut être des dizaines, voire des centaines de menaces qu’Israël doit esquiver au cours d’un conflit prolongé.

«Les dégâts sont cumulatifs», dit Williams. «C’est leur volume qui est le souci, certainement. La destruction de la vie en général. Et juste l’impact psychologique.

« Si vous lisez les remarques et la propagande du Hamas et de certains des Iraniens, ils en parleront des effets. Ils diront: » Oh, nous avons envoyé 3 millions d’Israéliens se précipiter vers leurs abris anti-bombes.  » C’est ce genre d’effet. « 

Quelles que soient ses lacunes, l’Iron Dome réussit sans aucun doute dans ce pour quoi il a été conçu.

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