Comment gérer les enfants difficiles à manger

Si une journée de jeu dure assez longtemps, les conversations des parents portent presque toujours sur les habitudes alimentaires de nos enfants. Nous aimons partager ce que nos enfants mangeront et ne mangeront pas et la dernière «nourriture préférée» qu’un de nos précieux petits anges a inexplicablement décidé de rejeter. Il est réconfortant de compatir et de partager des conseils et des triomphes autour de ce défi quotidien.

La difficulté de nos enfants est en partie une phase naturelle de leur développement. Ils en sortiront probablement, mais nous avons toujours besoin de vos conseils pour établir une relation saine et flexible avec la nourriture.

Pouvoir essayer des saveurs et des textures inconnues les aidera à être à l’aise dans n’importe quel environnement culinaire et à découvrir de nouveaux plats préférés. Cela leur apprendra également à valoriser les aliments au-delà du goût, et à l’apprécier pour les nutriments qu’ils fournissent et à quel point ils sont bons pour nous.

Qu’est-ce qui rend les enfants difficiles?

Il n’y a pas une seule réponse à cela.

Cindy Herde, spécialiste clinique à l’hôpital pour enfants Nicklaus spécialisée dans l’alimentation et la déglutition, dit que les enfants apprennent rapidement que manger peut être négociable et qu’ils exercent souvent un contrôle en rejetant les aliments. Lorsque les parents réagissent en n’offrant plus ces aliments, les enfants peuvent prendre l’habitude d’être difficiles.

Mais ce n’est pas seulement le comportement – la biologie peut aussi être un coupable. Vers l’âge d’un an, les enfants cessent de grandir aussi rapidement, ce qui entraîne une baisse de leurs besoins énergétiques et une diminution de leur appétit. Ce que les parents considèrent alors comme une soudaine difficulté chez leurs enfants auparavant voraces peut simplement être que leurs enfants écoutent leur corps, dit Kacie Barnes, diététicienne nutritionniste et propriétaire de Mama Knows Nutrition.

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Les gens naissent également avec une tendance biologique à se méfier des nouveaux aliments, explique Nicole Avena, professeure adjointe de neurosciences à la Mount Sinai Medical School et auteur de Quoi nourrir votre bébé et votre tout-petit. De nombreux aliments dans la nature sont toxiques ou mortels, de sorte que la suspicion des enfants à l’égard de nouveaux aliments est un mécanisme de défense naturel.

La sagesse conventionnelle n’est pas toujours utile

Les gens offrent toutes sortes de conseils bien intentionnés sur la façon d’empêcher vos enfants d’être difficiles, mais certains d’entre eux peuvent faire plus de mal que de bien.

La plupart des experts avec lesquels nous nous sommes entretenus ont spécifiquement appelé le «club de l’assiette propre» avec lequel beaucoup d’entre nous ont grandi. Au lieu de leur demander de tout finir, encouragez vos enfants à écouter les signaux de leur corps. Forcer un enfant à manger au-delà du moment où il n’a plus faim peut créer des habitudes malsaines en matière d’alimentation, dit Barnes.

Herde est d’accord: «Vous décidez quoi, quand et où manger. Laissez votre enfant décider du montant. »

Comme beaucoup d’entre nous, les parents le savent déjà, négocier avec ou soudoyer nos enfants pour qu’ils essaient ou finissent certains aliments peut également se retourner contre eux. Si vous les persuadez de manger du brocoli avec la promesse d’un dessert, alors ils n’auront aucune raison de le manger quand il n’y a rien de sucré à la fin du repas. De plus, la corruption enseigne à vos enfants que les légumes ne sont tout simplement pas bons seuls, et que la crème glacée ou toute autre malbouffe qu’ils aiment, est le but ultime de la consommation.

Et comme tout enfant de 3 ans qui se respecte ne voudrait jamais rien d’autre que des biscuits et de la glace pour le dîner, Avena recommande également d’éviter de leur demander ce qu’ils veulent manger. Au lieu de cela, offrez-leur deux ou trois choix spécifiques. En leur offrant des options, vous leur donnez le sentiment de contrôle dont ils rêvent, dans le cadre de choix nutritifs que vous pouvez approuver.

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Enfin, ne forcez pas votre enfant à manger un aliment spécifique, que ce soit physiquement ou dans une bataille de volontés qui vous permet de rester tous les deux assis à table à 22h. Une enquête menée en 2002 auprès de plus de 400 étudiants a révélé que les participants se rappelaient avoir ressenti un manque de contrôle et d’impuissance pendant les épisodes de gavage forcé, et 72% d’entre eux ne mangeraient toujours pas les aliments qu’ils étaient forcés de manger lorsqu’ils étaient enfants.

Comment aider vos enfants à élargir leurs horizons culinaires

Vous ne convaincrez pas votre mangeur difficile d’essayer les sushis le premier jour. Élargir les horizons de votre enfant est un processus de cohérence et de communication. Voici quelques idées pour aider vos enfants à démarrer le processus.

Tout est question d’exposition

Plus vos enfants découvriront de nouvelles saveurs, odeurs et textures, plus ils seront disposés à essayer de nouvelles choses. Si votre enfant rejette un aliment pendant un repas, même s’il ne prend pas une seule bouchée, n’abandonnez pas. Laissez-les en faire l’expérience la prochaine fois que ce sera au menu.

Il ne s’agit pas non plus uniquement de manger. Le simple fait d’interagir avec de nouveaux aliments est une exposition et doit être célébré. Vous pouvez commencer quand ils sont bébés, en leur donnant des pièces adaptées à leur âge pour les écraser et les écraser. En vieillissant, vous pouvez faire pousser des légumes ensemble ou amener les enfants à faire les courses et leur demander de vous aider à choisir les produits d’épicerie. Vous pouvez également leur demander de vous aider à préparer le dîner et les laisser servir la nourriture à tout le monde à table. Mes enfants adorent aider à remuer les spaghettis ou à couper les légumes avec leurs couteaux en plastique adaptés aux enfants, par exemple. Ils essaieront presque toujours quelque chose qu’ils ont aidé à préparer.

Vous devez être patient, cependant – cela peut prendre jusqu’à dix expositions à un aliment particulier avant que leur cerveau puisse se forger une opinion à ce sujet, dit Nicole Beurkens, psychologue et spécialiste en nutrition.

Modélisez le comportement que vous souhaitez voir

Vos enfants vous inspirent. Si vous voulez qu’ils mangent leurs légumes, ils devraient vous voir manger vos légumes, dit Beurkens.

Cela ne s’applique pas uniquement à la nourriture elle-même. Une fois que vous avez établi une routine et des règles pour les repas, suivez-les vous-même. Essayez une bouchée de tout. Restez à table jusqu’à ce que tout le monde ait terminé. En modélisant de manière cohérente le comportement attendu, ils suivront avec le temps votre exemple.

Faites des repas une bonne expérience

Les repas sont un rassemblement social important. Remplissez-les d’énergie amusante et positive plutôt que d’argumenter et de pression. Herde suggère de trouver des moyens de transformer ces occasions et l’introduction de nouveaux aliments en jeu. Un bon exemple est d’organiser un concours pour voir qui peut préparer sa bouchée la plus étrange à partir de ce qu’il y a dans votre assiette.

Ma femme a amené nos enfants à manger du piment et des pommes de terre au four en en faisant un projet artistique. Chaque fois que nous le fabriquons, elle et les enfants transforment leurs pommes de terre en maisons, en bateaux ou en vaisseaux spatiaux, puis construisent des scènes autour d’eux avec du piment, du fromage, des oignons et de la crème sure. En une nuit, ce jeu les a fait passer du refus du piment à l’attendre avec impatience.

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Assurez-vous également que vos enfants ont des chances de réussir à chaque repas. Ne servez pas seulement de nouveaux aliments – assurez-vous qu’ils ont toujours quelque chose dans leur assiette qu’ils sont à l’aise de manger.

Soyez prudent avec vos mots

Si vous étiquetez vos enfants comme des mangeurs difficiles, ou s’ils vous entendent en parler avec vos amis et votre famille, ils s’auto-identifieront de cette façon. De même, si vous dites qu’ils n’aiment pas un certain aliment, ils vont intérioriser cette aversion.

Au lieu de cela, Nicole Beurkens suggère que les parents adoptent le pouvoir du mot «encore». Utilisez des expressions telles que «Ce n’est pas un problème que vous n’aimiez pas encore cette nourriture» ou «Ce n’est pas grave que vous ne soyez pas encore prêt à l’essayer – vous avez juste besoin de plus de pratique!» Le mot «encore», dit-elle, laisse la porte ouverte au changement, qui est le premier pas vers la flexibilité.

Parfois, un petit changement peut faire l’affaire

Exposer nos enfants à la variété est crucial, mais cela peut signifier beaucoup de choses. Beurkens dit que le simple fait de changer la présentation des aliments peut être une bonne première étape. Commencez simplement, par exemple, servez des craquelins dans une assiette ou une tasse plutôt que dans un bol. Barnes ajoute que cette variété peut également essayer une nouvelle marque.

Les parents peuvent également créer de la variété en ajoutant de nouvelles saveurs aux aliments que vos enfants aiment déjà. Avena recommande d’ajouter un peu de purée de carottes ou de brocoli aux macaronis et au fromage d’un enfant difficile, par exemple.

Cela aidera à ouvrir leur palette culinaire et à devenir plus à l’aise avec de nouvelles saveurs. Dans ma famille, nous faisons cela en mettant des épinards dans des smoothies aux fruits, en augmentant la quantité lentement au fil du temps

Comment savoir que c’est plus que difficile

Dans de nombreux cas, les parents s’inquiètent plus de la difficulté de leurs enfants qu’ils n’en ont besoin. Mais parfois, des difficultés à manger peuvent être le signe d’une situation nécessitant une intervention médicale.

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Il y a des signes avant-coureurs que les parents devraient surveiller.

  1. Ne pas prendre un poids approprié pour son âge
  2. Des nausées, des étouffements ou des vomissements réguliers et excessifs en mangeant
  3. Détresse et anxiété extrêmes autour des repas
  4. Volonté de manger moins de 20 aliments au total, y compris les variations alimentaires (les haricots verts crus et les haricots verts en conserve comptent pour deux).
  5. Ne montrant aucun signe de faim
  6. Difficulté à dormir

Herde conseille également aux parents de ne pas négliger leurs instincts naturels. Si l’un des éléments ci-dessus vous inquiète ou si vous pensez que quelque chose ne va pas, le mieux est de parler à votre pédiatre.

Il n’est jamais trop tard pour commencer

En fin de compte, manger difficile n’est pas permanent et les parents peuvent toujours aider leurs enfants à élargir leur palais vers de nouvelles saveurs. Il n’y a aucun moment où ils sont trop jeunes, ni seuil à travers lequel il ne sert à rien d’essayer.

«Il n’est pas trop tard», dit Beurkens. «Vous pouvez commencer à faire des quarts de travail demain, quel que soit l’âge de vos enfants.»

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