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Comment le petit royaume du Bhoutan a sur-vacciné la majeure partie du monde

by Les Actualites

THIMPHU, Bhoutan – La région de Lunana au Bhoutan est éloignée même selon les normes d’un royaume himalayen isolé: elle couvre une superficie d’environ deux fois la taille de la ville de New York, borde l’extrême ouest de la Chine, comprend des lacs glaciaires et certains des plus hauts sommets du monde, et est inaccessible en voiture.

Pourtant, la plupart des personnes qui y vivent ont déjà reçu un vaccin contre le coronavirus.

Les flacons du vaccin Oxford-AstraZeneca sont arrivés le mois dernier par hélicoptère et ont été distribués par des agents de santé, qui marchaient de village en village à travers la neige et la glace. Les vaccinations se sont déroulées dans les 13 colonies de la région, même après que les yaks ont endommagé certaines des tentes de campagne que les volontaires avaient installées pour les patients.

«Je me suis fait vacciner en premier pour prouver à mes compatriotes que le vaccin ne cause pas la mort et est sûr à prendre», a déclaré par téléphone Pema, un chef de village de Lunana qui est dans la cinquantaine et porte un nom. «Après cela, tout le monde ici a pris le coup.»

La campagne de Lunana fait partie d’une histoire de réussite silencieuse en matière de vaccins dans l’un des pays les plus pauvres d’Asie. Samedi, le Bhoutan, un royaume bouddhiste qui a mis l’accent sur le bien-être de ses citoyens plutôt que sur la prospérité nationale, avait administré une première dose de vaccin à plus de 478 000 personnes, soit plus de 60% de sa population. Le ministère de la Santé a déclaré ce mois-ci que plus de 93% des adultes éligibles avaient reçu leur premier vaccin.

La grande majorité des premières doses du Bhoutan ont été administrées dans environ 1 200 centres de vaccination sur une période d’une semaine à la fin mars et au début avril. Samedi, le taux de vaccination du pays de 63 doses pour 100 personnes était le sixième le plus élevé au monde, selon une base de données du New York Times.

Ce taux était supérieur à celui du Royaume-Uni et des États-Unis, plus de sept fois celui de l’Inde voisine et près de six fois la moyenne mondiale. Le Bhoutan est également en avance sur plusieurs autres pays géographiquement isolés avec de petites populations, notamment l’Islande et les Maldives.

Dasho Dechen Wangmo, ministre de la Santé du Bhoutan, a attribué son succès au «leadership et aux conseils» du roi du pays, à la solidarité publique, à une absence générale d’hésitation aux vaccins et à un système de soins de santé primaires qui «nous a permis de prendre les services même au plus grand nombre. régions éloignées du pays. »

«Étant un petit pays avec une population d’un peu plus de 750 000 habitants, une campagne de vaccination de deux semaines était faisable», a déclaré Mme Dechen Wangmo dans un courriel. «Des problèmes logistiques mineurs ont été rencontrés pendant la vaccination, mais ils étaient tous gérables.»

Toutes les doses utilisées jusqu’à présent ont été données par le gouvernement indien, où le médicament est connu sous le nom de Covishield et fabriqué par le Serum Institute of India, le plus grand producteur mondial de vaccins. Le gouvernement du Bhoutan a déclaré qu’il prévoyait d’administrer des secondes doses environ huit à 12 semaines après le premier cycle, conformément aux lignes directrices pour le vaccin AstraZeneca.

Will Parks, le représentant au Bhoutan de l’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour les enfants, a déclaré que le premier tour était une «réussite, non seulement en termes de couverture, mais aussi dans la manière dont la campagne de vaccination a été exécutée collectivement de la planification à la la mise en oeuvre.”

«Cela impliquait la participation de la plus haute autorité à la communauté locale», a-t-il déclaré.

La campagne s’est appuyée en partie sur un corps de volontaires, connus sous le nom de Gardiens de la paix, qui opèrent sous l’autorité du roi du Bhoutan, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck.

À Lunana, huit volontaires ont dressé des tentes de campagne et aidé à transporter des réservoirs d’oxygène d’un village à l’autre, a déclaré Karma Tashi, membre de l’équipe de vaccination de quatre personnes du gouvernement. Les chars étaient une précaution au cas où des villageois auraient des réactions défavorables aux tirs.

Pour gagner du temps, a déclaré M. Tashi, l’équipe a administré des vaccins le jour et a marché entre les villages la nuit – souvent pendant 10 à 14 heures d’affilée.

Les dégâts causés par le yack aux tentes n’étaient pas le seul hoquet. Certains villageois ne se sont pas présentés initialement pour être vaccinés parce qu’ils étaient occupés à récolter de l’orge ou parce qu’ils s’inquiétaient des effets secondaires possibles. «Mais après leur avoir parlé des avantages, ils ont accepté», a déclaré M. Tashi.

Au 12 avril, 464 des quelque 800 habitants de Lunana avaient reçu une première dose, selon les données du gouvernement. Le chiffre de la population comprend les mineurs qui ne sont pas éligibles aux vaccins.

Les soins de santé au Bhoutan, un pays sans littoral légèrement plus grand que le Maryland et frontalier du Tibet, sont gratuits. Entre 1960 et 2014, l’espérance de vie y a plus que doublé, à 69,5 ans, selon l’Organisation mondiale de la santé. Les niveaux de vaccination ces dernières années ont été supérieurs à 95 pour cent.

Mais le système de santé du Bhoutan est «difficilement autosuffisant» et les patients qui ont besoin de traitements coûteux ou sophistiqués sont souvent envoyés en Inde ou en Thaïlande aux frais du gouvernement, a déclaré le Dr Yot Teerawattananon, économiste de la santé thaïlandais à l’Université nationale de Singapour.

Un comité gouvernemental au Bhoutan se réunit une fois par semaine pour prendre des décisions sur les patients à envoyer à l’étranger pour traitement, a déclaré le Dr Yot. Il a déclaré que le comité – qui se concentre sur la chirurgie du cerveau et du cœur, les greffes de rein et le traitement du cancer – était connu de manière informelle sous le nom de «panneau de la mort».

«Je ne pense pas qu’ils pourraient faire face à la flambée des cas graves de Covid si cela se produisait, il est donc important pour eux de donner la priorité à la vaccination contre Covid», a-t-il déclaré, faisant référence aux autorités sanitaires du Bhoutan.

Le Bhoutan a signalé moins de 1000 infections à coronavirus et un seul décès. Ses frontières, étroites par rapport aux normes mondiales avant même la pandémie, sont fermées depuis un an à quelques exceptions près, et quiconque entre dans le pays doit être mis en quarantaine pendant 21 jours.

Cela inclut le Premier ministre, Lotay Tshering, qui a reçu sa première dose de vaccin le mois dernier alors qu’il était en quarantaine après une visite au Bangladesh. Il a soutenu l’effort de vaccination ces dernières semaines sur sa page Facebook officielle.

«Mes journées sont parsemées de réunions virtuelles sur de nombreux domaines qui nécessitent une attention, car je suis de près la campagne de vaccination sur le terrain», a écrit le Dr Tshering, chirurgien, début avril. «Jusqu’à présent, avec vos prières et vos bénédictions, tout se passe bien.»

L’économie de Lunana dépend de l’élevage et des récoltes d’un soi-disant champignon chenille qui est prisé comme aphrodisiaque en Chine. Les gens parlent le dzongkha, la langue nationale et un dialecte local.

L’année dernière, le drame «Lunana: A Yak in the Classroom» est devenu le deuxième film jamais sélectionné pour représenter le Bhoutan aux Oscars. Il a été filmé à l’aide de batteries solaires et son casting comprenait des villageois locaux.

Le chef de Lunana, Kaka, qui porte un nom, a déclaré que la partie la plus importante de la campagne de vaccination n’était pas sur le terrain, mais dans le ciel.

«S’il n’y avait pas eu d’hélicoptère», a-t-il dit, «obtenir les vaccins aurait été un problème, car il n’y a pas de route d’accès.

Chencho Dema a rapporté de Thimphu, au Bhoutan, et Mike Ives de Hong Kong.

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