Comment les licenciements de jeux vidéo exposent les développeurs immigrés au risque d’expulsion

Les licenciements se sont produits soudainement. Un jour, Jose Abalos a été employé, travaillant sur Disney Infinity 4. Le lendemain, il ne l’était pas. «C’était quelque chose qui bouleversait tout, tout, toutes sortes de sécurité», dit-il Le bord. «Tout s’est complètement détérioré en une seule journée.»

En mai 2016, Disney Interactive a fermé son studio interne, Avalanche Software, mettant au chômage près de 300 employés. Pour Abalos, il y avait une complication supplémentaire. Il travaillait aux États-Unis avec un visa H-1B1, un programme limité pour les travailleurs de Singapour et du Chili, qui doit être renouvelé chaque année. Abalos n’avait qu’un mois avant l’expiration de son visa. Non seulement il n’obtiendrait pas le complément des allocations de chômage pour quoi que ce soit au-delà de cette date, comme ses collègues, mais son visa serait bientôt nul, le forçant à quitter le pays. Sa vie est passée de «’Hé, nous travaillons sur Infini 4, et c’est génial, ‘à’ Oh, merde. J’ai besoin de trouver un emploi, comme, maintenant », dit-il.

Chaque année, des développeurs immigrent aux États-Unis pour poursuivre une carrière dans le développement de jeux. Pour certaines personnes, comme Abalos qui a grandi au Chili, les États-Unis offrent plus d’opportunités que leurs pays d’origine, où les communautés de développement peuvent être petites. Selon le rapport d’impact économique 2020 de l’Entertainment Software Association, l’industrie américaine à elle seule soutient directement 143 000 emplois. Il abrite de grands développeurs comme Electronic Arts, Valve et Activision Blizzard dans des villes grandes et petites, notamment New York, Los Angeles, Seattle, San Francisco, Salt Lake City et Raleigh.

Quel que soit le lieu, cependant, maintenir une carrière réussie dans le développement de jeux est toujours un défi. Chaque année, les studios subissent des licenciements importants, déracinant la vie de leurs employés. Pour les travailleurs immigrés, le problème est plus complexe. Ils ne perdent pas simplement un emploi. Ils pourraient être forcés d’abandonner complètement leur vie et de quitter le pays. Cette peur se répercute sur différents aspects de leur carrière, limitant les endroits où les développeurs peuvent se permettre d’accepter un emploi et le pouvoir de pression dont ils disposent pour demander de meilleurs salaires ou de meilleures conditions de travail une fois qu’ils y sont.

«C’était tous les jours, je regardais désespérément des recherches d’emploi», dit Abalos. «Quiconque veut me prendre, je le ferai.»

Pour les développeurs ici sur les visas, le temps presse. En octobre 2020, Jennifer Scheurle a perdu son emploi soudainement après l’annulation du projet sur lequel elle travaillait. Dans le cadre de son visa O-1, qui est accordé aux personnes ayant «des capacités ou des réalisations extraordinaires», elle n’avait que 60 jours pour transférer son visa dans une autre entreprise ou quitter le pays. Elle a commencé sa recherche d’emploi ce jour-là. “Dans l’industrie du jeu, en particulier, être embauché dans un délai de deux à trois mois n’est tout simplement pas une chose, ou vraiment rare et difficile à faire”, dit-elle. Le bord.

Son assurance maladie serait épuisée dans environ deux semaines. «J’ai perdu la capacité d’aller voir mon thérapeute parce que je n’avais plus de couverture, ce qui est difficile lorsque vous essayez de trouver comment mettre de l’ordre dans votre vie», dit-elle. Le projet dans lequel elle avait consacré son cœur depuis des années avait soudainement disparu. Sa vie a été jetée dans un calendrier pressurisé de seulement 60 jours, ce qui, selon elle, n’est tout simplement pas suffisant. «Vous n’avez aucun temps pour traiter ce qui vient de vous arriver. Vous n’avez aucun temps pour comprendre ce que cela signifie pour votre vie. “

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Le processus peut – et prend généralement – des mois. Les recruteurs attendent généralement d’attirer un large bassin de candidats, qui passent ensuite par un processus intensif de sélection et d’entrevue. Les développeurs peuvent demander à un candidat de rencontrer de larges pans de leurs équipes, ce qui représente des heures d’entretiens. (Avant le COVID, cela signifiait généralement des gantelets en personne où un employé potentiel pouvait venir sur le campus de l’entreprise pendant une journée de huit heures. Comme l’industrie travaille à domicile, une plus grande partie de ce processus est maintenant reléguée aux appels vidéo.) le temps de production des jeux vidéo, qui prend des années à construire, signifie que les entreprises doivent soigneusement réfléchir aux personnes qu’elles souhaitent intégrer.

Scheurle décrit une perte d’agentivité dans sa propre vie. «J’avais l’impression que ce n’était pas selon mes propres conditions», dit-elle. «J’ai été contraint de prendre des termes et des décisions dictés par ce calendrier et le [US visa process], au lieu de me laisser une minute pour réfléchir à ce que je veux ensuite.

Les contributions des promoteurs immigrants sont essentielles pour maintenir une main-d’œuvre diversifiée et donc forte. Les employeurs veulent jeter un large filet, dit un recruteur de l’industrie des jeux Le bord; il est dans l’intérêt d’une entreprise d’explorer des talents, techniques et artistiques, qui sont très différents de ce qu’ils pourraient trouver aux États-Unis seulement. Il est impossible de suivre directement l’impact de cette perte de talents sur les projets, à la fois ceux en cours et ceux à venir. Mais cette perte existe.

Les problèmes ne concernent pas seulement les développeurs en plein milieu de leur carrière, mais aussi les jeunes développeurs qui espèrent trouver un emploi en dehors de l’université. Raj * est venu aux États-Unis en tant qu’étudiant et était, de l’avis de tous, sur la voie du succès. Son jeu a été nominé pour des prix étudiants et a reçu une couverture de presse et des distinctions. Avec un portefeuille solide et prévoit de publier son jeu, il espérait lancer un processus de visa qui l’aiderait à rester dans le pays. Cependant, les rêves de son équipe de publier via Nintendo, et plus tard un effort de financement participatif, ont échoué.

C’était fin avril et son visa devait expirer en mai. Il s’était fiancé récemment. À la demande de ses avocats, on lui a dit de ne pas quitter le pays, mais plutôt d’entamer le processus de carte verte et d’essayer d’obtenir une libération conditionnelle qui lui permettrait de rester dans le pays après l’expiration de son visa. «Nous avons tout abandonné pour y parvenir dans les deux semaines dont nous disposions», dit Raj. Au lieu de passer l’année à planifier son mariage, lui et son fiancé ont organisé une courte cérémonie dans la cour de sa belle-famille. Ses parents n’ont pas pu y assister, mais Skyp est intervenu. «Nous avons dû mettre tout le monde sur la même longueur d’onde si rapidement, mais nous avons réussi d’une manière ou d’une autre, et nous avons soumis la demande dans les délais. Maintenant, je devais juste attendre.

Et il l’a fait, pendant près de sept mois. L’estimation initiale de trois mois s’était étirée, car des complications découlaient des politiques de l’administration Trump. Entre-temps, il n’a pu assumer aucun travail. On lui a dit «de rester à l’intérieur autant que possible afin de rester à l’écart des agents de l’ICE. Mon avocat craignait vraiment que je puisse me retrouver par erreur dans un camp frontalier.

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Cette période a été difficile pour Raj, une épave nerveuse autoproclamée qui était «essentiellement assignée à résidence» de peur d’être expulsée. «J’étais maintenant aux États-Unis depuis des mois avec un visa expiré et nous étions terrifiés d’entendre un coup à la porte et ce serait un agent ICE», dit-il. «Je ne savais pas combien de temps cela continuerait, ni quand nous serions à court d’argent. Je savais que je n’allais pas bien mentalement à ce stade, mais nous n’avions pas les moyens de me payer une thérapie, et je n’avais plus accès à aucune forme d’assurance et je ne pouvais plus en faire la demande.

Le problème est aggravé par la nécessité pour de nombreux développeurs qui viennent aux États-Unis avec des visas d’avoir déjà une expérience ou des postes de haut niveau, dit le recruteur. Le bord. Leurs qualifications sur papier et même leur pays d’origine ont un impact considérable sur le type de visa qu’ils pourraient demander. Même avec une offre d’emploi, certains développeurs ont dû renoncer à ces postes parce que l’entreprise ne pouvait pas résoudre les problèmes de visa. Les travaux sous contrat sont souvent inaccessibles aux développeurs qui ne sont pas en mesure de travailler aux États-Unis. «C’est un putain de processus impossible où nous perdons des talents à une telle échelle», dit Scheurle. Les développeurs ayant moins d’expérience ne sont pas autorisés à occuper des postes qui pourraient leur permettre d’acquérir les compétences dont ils ont besoin pour accéder à des talents seniors.

Cela empêche également les développeurs de rechercher des entreprises plus petites qui pourraient leur offrir des opportunités meilleures ou plus créatives en faveur d’un développeur plus grand avec une plus grande banque. Pour obtenir un visa, tout visa coûte des milliers de dollars et l’aide d’un bon avocat spécialisé en droit de l’immigration; certains visas, comme H-1B, suivent des délais et des plafonds d’approbation stricts. Il y a peu de marge d’erreur.

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«En fin de compte, l’entreprise doit également faire une demande de visa, et les petites entreprises ne savent tout simplement pas comment y faire face», dit Abalos. «Alors qu’une grande entreprise, comme, par exemple, Activision ou Ubisoft, ils ont des départements entiers qui ne s’occupent que de cela. C’est leur seul objectif. »

C’est une pression épuisant. “Il y avait des points, comme, pourquoi est-ce que je continue d’essayer?” Dit Abalos. “Je veux dire, devrais-je simplement commencer à me concentrer plutôt sur tout emballer et partir.” Scheurle dit que l’expérience lui a fait douter qu’elle veuille jamais retourner aux États-Unis. «J’aime les États-Unis et le peuple en tant qu’endroit», dit-elle. «Je ne veux plus jamais vivre ça. Je veux être quelque part où les gens apprécient l’humanité et ce que signifie déplacer des pays. »

Abalos a pu trouver un emploi et rester dans le pays, tandis que Scheurle a trouvé un emploi à Vancouver. Raj travaille toujours dans les jeux aujourd’hui, mais dit que le traumatisme de ses difficultés de visa continue de l’affecter. «J’ai encore des épisodes de temps en temps et je ne peux pas faire face à des environnements à haute pression comme avant», dit-il.

De nombreux développeurs Le bord Les interlocuteurs se considèrent toujours comme des cas privilégiés, que ce soit en raison de leur race, de leur éducation ou de leur situation financière. Ils s’appellent eux-mêmes des exemples des meilleurs scénarios: des personnes qui ont réussi à rester dans le pays ou qui ont trouvé des emplois lucratifs ailleurs.

En réfléchissant à sa propre expérience, Raj voit lui aussi ce qu’il considère comme des privilèges. «J’aurais été expulsé cent fois sans tous les avantages que j’avais», dit-il, soulignant des choses comme ses distinctions dans l’industrie, le soutien financier de sa famille et l’accès à un avocat spécialisé en droit de l’immigration. Il appelle son épreuve une expérience infernale, mais toujours avec des résultats positifs qui incluent un mariage heureux. «Je sais, en entendant ce que des amis ont également vécu, que les histoires que nous n’entendons pas sont encore plus effrayantes, encore plus tragiques.» Les États-Unis, en particulier, sont devenus un endroit plus difficile pour tout immigrant de travailler sous Trump.

«J’espère qu’en partageant mon histoire», dit Raj, «une histoire où les choses ont« fonctionné », cela aidera les gens à avoir plus de compréhension et d’empathie pour ceux qui ne l’ont pas fait.»

* Le nom a été changé pour protéger l’identité de l’individu.

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