Comment les personnes handicapées se sont battues pour une reconnaissance formelle à la COP27

Pratima Gurung a eu du mal à se rendre à la conférence des Nations Unies sur le climat de cette année, la COP27, à Charm el-Cheikh, en Égypte, depuis son domicile au Népal. Gurung a un handicap physique et a besoin d’un assistant personnel pour voyager, mais a dû concilier financement et accréditation auprès de plusieurs organisations afin d’assister à la conférence. Elle était là en mission : en tant que représentante de l’Association nationale des femmes handicapées autochtones du Népal, elle et des délégués d’autres organisations de personnes handicapées ont assisté à la conférence pour faire pression pour une reconnaissance officielle en tant que parties prenantes spéciales dans l’action climatique, comme les groupes autochtones et de femmes l’ont fait auparavant. leur.

Les personnes handicapées ne sont pas encore formellement reconnues par l’ONU comme une population vulnérable, malgré de nombreuses preuves de l’impact démesuré du changement climatique sur elles. Ce que réclament Gurung et d’autres militants handicapés s’appelle le statut de « circonscription » – la reconnaissance par l’ONU des groupes de défense qui s’organisent autour d’un point focal spécifique, qui sont ensuite invités à apporter cette perspective aux négociations intergouvernementales. Plusieurs circonscriptions ont été reconnues depuis que les Nations Unies ont tenu leur première COP sur le climat, ou conférence des parties, en 1992, dont une pour les groupes commerciaux et industriels, une pour les groupes environnementaux et une pour les agriculteurs et les groupes agricoles. Les organisations de peuples autochtones ont obtenu le statut de circonscription en 2001, et en 2011, les groupes axés sur les femmes et le genre et les organisations non gouvernementales de jeunesse sont également devenus des circonscriptions à part entière.

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Les groupes de personnes handicapées soutiennent qu’eux aussi méritent ce statut en raison des défis particuliers auxquels les personnes handicapées sont confrontées à mesure que le climat se réchauffe. En raison des obstacles à l’accès aux systèmes d’alerte et aux transports, ainsi que d’une santé, d’un accès aux soins de santé et d’un logement généralement plus médiocres, les personnes handicapées ont un taux de mortalité jusqu’à quatre fois supérieur à celui des personnes non handicapées lors de catastrophes naturelles. Les catastrophes naturelles perturbent également l’acheminement des médicaments et des traitements, tels que l’insuline, l’oxygène et la physiothérapie, dont dépendent la vie de nombreuses personnes. Et la Banque mondiale estime que 20 % des personnes les plus pauvres du monde ont un handicap, ce qui signifie qu’elles ont moins de ressources pour se protéger contre les dangers d’une planète qui se réchauffe. Selon le Programme des Nations Unies pour le développement, sur le milliard de personnes handicapées estimées dans le monde, 80 % vivent dans les pays en développement.

“Lorsque nous parlons de justice climatique, cela doit être inclusif”, a déclaré Gurung. “Et si vous détenez plusieurs identités marginalisées, vous êtes plus vulnérable, en première ligne.”

Lors de la COP27, les groupes de personnes handicapées ont organisé une série d’au moins neuf panels et discussions – plus que lors de toute COP précédente – pour sensibiliser aux vulnérabilités uniques des personnes handicapées face au changement climatique. Ils demandaient de l’aide alors qu’ils se préparent à postuler à l’ONU pour un collège des personnes handicapées, ce qui impliquera de mettre en place un « mandat » : un plan pour les objectifs du collège et qui le présidera. S’il est approuvé, le secrétariat reconnaîtra la circonscription sur une base probatoire de deux ans en tant que « caucus », que Sébastien Jodoin, professeur à la faculté de droit de l’Université McGill et directeur fondateur du Disability-Inclusive Climate Action Research Programme, décrit comme « un étape intermédiaire vers l’obtention d’une circonscription.

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Lors de la COP27, les groupes de personnes handicapées ont organisé une série d’au moins neuf panels et discussions – plus qu’à n’importe quelle COP précédente. AP Photo / Nariman El-Mofty

“Si vous avez un groupe de personnes handicapées, vous aurez un siège autour de la table”, a déclaré Elham Youssefian, conseillère principale pour l’action humanitaire inclusive et la réduction des risques de catastrophe à la coalition de plaidoyer International Disability Alliance, qui a compilé les façons dont elle s’est vu refuser un siège. à la COP27. Elle est aveugle et a du mal à lire les projets de documents issus des négociations et à naviguer dans les lieux. L’année dernière, lors de la COP26 à Glasgow, en Écosse, le ministre israélien de l’énergie n’a pas pu participer à la conférence car elle n’était pas accessible aux fauteuils roulants.

« Lorsque vous ne pouvez pas accéder à la salle de réunion, comment pouvez-vous participer ? » a déclaré Youssefian, qualifiant les obstacles à l’accessibilité à la COP de “métaphore” de la participation des personnes handicapées à l’action climatique.

Amanda Bowie-Edwards, qui représentait le programme de recherche sur l’action climatique inclusive pour les personnes handicapées à la COP27, a accepté, notant que la langue est très importante lors des négociations sur le climat. S’il y avait un groupe de personnes handicapées, a-t-elle déclaré, la perspective des personnes handicapées serait incluse plus fréquemment dans les discussions et les textes qu’elles produisent – mais actuellement, le handicap est rarement mentionné. Par exemple, elle a assisté à des tables rondes à la COP27 destinées à évaluer les progrès collectifs dans le Accord de Paris. À sa table, personne n’a mentionné les personnes handicapées, même s’ils ont mentionné fréquemment les femmes, les Autochtones et les jeunes. “Un grand succès serait que les personnes handicapées soient nommées aux côtés de ces groupes de manière cohérente”, a déclaré Bowie-Edwards.

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Obtenir le statut de circonscription est un long processus; Les groupes autochtones se sont battus pour être reconnus pendant près de 10 ans. Mais le mouvement des personnes handicapées, a déclaré Bowie-Edwards, « prend de l’ampleur ».

Lors de l’une des discussions sur le handicap à la COP27, Gurung et d’autres panélistes ont discuté de l’importance d’établir des relations avec d’autres groupes d’intérêt et de mettre l’accent sur l’intersectionnalité dans les négociations mondiales sur le climat.

« Lorsque nous travaillons d’un seul point de vue, ce n’est pas suffisant », a-t-elle déclaré, expliquant que son point de vue en tant que femme autochtone également handicapée éclaire son expérience en première ligne du changement climatique – et ses idées sur la façon de s’adapter et de riposter. Au Népal, par exemple, la fonte des glaciers a un impact démesuré sur les populations autochtones et handicapées, altérant les ressources en eau et les paysages, et perturbant les pratiques traditionnelles et l’accès aux soins.

L’espoir est que le soutien et la solidarité d’autres groupes aideront les groupes de personnes handicapées à postuler et à obtenir un statut. Mais pour l’instant, les personnes handicapées essaient toujours de convaincre les militants et les décideurs politiques pour le climat que leurs droits doivent être inclus dans l’action climatique.

“Nous essayons toujours de nous mettre à l’ordre du jour”, a déclaré Gurung.


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