Comment suivre les nouvelles directives COVID du CDC

La semaine dernière, le CDC a publié de nouvelles directives – pour la première fois depuis juillet 2020 – sur la façon d’isoler et de mettre en quarantaine pour COVID-19. Les directives ont réduit de moitié le temps d’isolement recommandé pour toute personne, vaccinée ou non, qui ne présente aucun symptôme.

La directrice du CDC, Rochelle Walensky, a déclaré le SCS que 90 pour cent de la transmission de COVID a lieu au cours de ces cinq premiers jours. Et avec Omicron provoquant un raz-de-marée de cas de COVID relativement bénins, l’agence fait valoir que cette étape est nécessaire pour éviter les blocages de facto lorsque des millions de personnes s’isolent à la fois. Avec l’expiration des congés payés obligatoires et du soutien financier aux entreprises, les isolements et les blocages peuvent être financièrement dévastateurs. Le CDC a également exprimé sa préoccupation que les services d’incendie et les services médicaux d’urgence ne soient pas en mesure de répondre aux appels.

Mais de nombreux chercheurs en maladies infectieuses sont sceptiques ou désapprouvent carrément les recommandations, arguant que le CDC aurait dû recueillir plus de données avant de assouplir les directives de manière aussi spectaculaire, ou aurait dû inclure plus de garde-fous, comme des tests rapides.

« Ma préoccupation concernant les nouvelles directives du CDC est qu’elles ne font pas la différence entre les infections percées et les infections chez les personnes non vaccinées », a écrit Saskia Popescu, une épidémiologiste qui étudie la biosécurité à l’Université George Mason, dans un e-mail à Science populaire. (Les personnes vaccinées semblent éliminer les infections plus rapidement.) “Nous en apprenons également toujours plus sur Omicron et il est tout simplement trop tôt pour dire que nous sommes confiants de réduire l’isolement à tous les niveaux face à cette vague actuelle et à cette variante de préoccupation.”

Susan Butler-Wu, qui étudie et dirige les tests COVID au centre médical de l’Université de Californie du Sud, est d’accord. Elle dit que bien qu’un isolement de cinq jours ne soit pas nécessairement un problème, il doit être associé à d’autres précautions, comme des directives claires sur le port du masque et l’utilisation de tests rapides pendant l’isolement. « Nous avons besoin de meilleurs masques. Nous avons besoin d’avoir accès à des tests rapides et nous avons besoin d’éduquer les gens sur la façon de les utiliser », dit-elle. “Nous savons que nous devons combiner les choses pour réussir et j’ai l’impression que nous réduisons pour ce mois-ci.”

Il est également clair que la CDC recevait des demandes de grandes entreprises qui souhaitaient ramener leurs employés au travail. Mais tout le monde n’aura pas le choix de prendre ces précautions. Un risque, dit Butler-Wu, est que les employeurs utilisent les directives assouplies pour faire pression sur les employés pour qu’ils reviennent au travail, même s’ils ne se sentent pas en sécurité en le faisant.

« Je ne sais pas combien les gens de l’agence auront individuellement pour se retourner et dire à leur employeur, j’ai obtenu un résultat d’antigène positif et je me sens un peu nul, même si je me sens mieux qu’hier », déclare Butler-Wu.

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Pour couronner le tout, les directives elles-mêmes sont encore compliquées. Nous allons commencer par les exposer. Ensuite, nous expliquerons leurs limites et comment vous pourriez les considérer dans votre propre vie.

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Alors que faire si vous êtes positif ?

Si vous êtes testé positif au COVID-19, le CDC vous recommande désormais de vous isoler pendant au moins cinq jours, quel que soit votre statut vaccinal. Si vous êtes asymptomatique à la fin de cette période, il vous recommande de mettre fin à l’isolement sans test. Voici comment ça fonctionne:

Vous avez été testé positif, mais vous n’avez aucun symptôme

Cela signifie que vous avez probablement un cas asymptomatique, et même si vous vous sentez bien, vous avez le potentiel de le transmettre à d’autres. Le premier jour est le premier jour complet après votre premier test positif. Vous devez vous isoler à la maison jusqu’au jour 6. (Voir le site Web du CDC pour plus de détails sur ce que cela signifie si vous partagez votre maison avec d’autres.) Ensuite, le CDC vous conseille de porter un masque autour d’autres personnes à tout moment pendant cinq autres jours.

Vous avez développé des symptômes puis testé positif

Le premier jour est votre premier jour complet après vous avez commencé à vous sentir malade. Si, au jour 5, vous n’avez plus de symptômes ou si vos symptômes “se résolvent”, les directives du CDC indiquent que vous pouvez mettre fin à l’isolement tant que vous vous masquez autour des autres pendant les cinq prochains jours.

Malheureusement, les symptômes qui « se résolvent » sont une mesure complètement subjective, et le CDC n’a pas répondu aux questions de Science populaire. Le communiqué de presse accompagnant les directives indique que résoudre signifie “sans fièvre pendant 24 heures”, mais de nombreuses personnes – en particulier les vaccinées – peuvent avoir une infection symptomatique sans fièvre.

Ce que vous devez faire si vous présentez des symptômes le cinquième jour n’est pas non plus tout à fait clair. Le guide dit “si vous avez de la fièvre, continuez à rester à la maison jusqu’à ce que votre fièvre disparaisse”. Vraisemblablement, vous devriez faire de même pour les autres symptômes, à l’exception de la perte du goût et de l’odorat, qui, selon le CDC, peuvent persister pendant des semaines ou plus après l’infection.

Vous avez été testé positif, puis avez développé des symptômes plus tard

Malheureusement, votre horloge recommence si vous développez des symptômes. Le premier jour est votre premier jour complet après vous commencez à ressentir des symptômes. À partir de là, suivez les étapes ci-dessus pour une infection symptomatique.

Quel type de masque ?

Le CDC ne donne pas beaucoup de conseils. Mais il est maintenant tout à fait clair que les N95 et leurs frères et sœurs internationaux (KN95, etc.) sont de meilleurs filtres que les masques chirurgicaux, qui à leur tour offrent plus de protection que les masques en tissu. “Ayez un bon masque”, dit Butler-Wu, “idéalement un N95.” Si vous n’y avez pas accès, utilisez la meilleure option qui s’offre à vous : le coton couvrant un masque chirurgical est meilleur que l’un ou l’autre seul. Tant que vous avez un meilleur masque, ce n’est pas le moment de sortir avec un synthétique fin.

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Que faire si vous étiez exposé

Si vous avez passé plus de 15 minutes à moins de six pieds d’une personne positive, vous êtes censé mettre en quarantaine, soit jusqu’à ce que vous développiez COVID, soit jusqu’à ce que vous soyez sûr de ne pas l’avoir (plus de détails à ce sujet ci-dessous). Bien sûr, il est difficile d’estimer les temps et les distances au cours de la vie quotidienne, et Omicron est beaucoup plus contagieux que les variantes précédentes.

Donc, à moins que votre interaction n’ait été brève, à l’extérieur et masquée, il est probablement préférable de la traiter comme une exposition. (Bien qu’il faille reconnaître que la quarantaine peut imposer des charges différentes à différentes personnes – en cas de doute, suivez les directives de votre service de santé local.) Voici comment le CDC vous recommande maintenant la mise en quarantaine.

Vous avez reçu un rappel, reçu une dose du vaccin J&J au cours des 2 derniers mois ou reçu une deuxième dose d’un vaccin à ARNm au cours des 6 derniers mois

Le CDC vous recommande de porter un masque chaque fois que vous êtes avec d’autres personnes pendant 10 jours. Si vous développez des symptômes, faites un test et commencez à vous isoler. Si vous ne développez pas de symptômes, attendez cinq jours après l’exposition pour passer un test, car cela peut prendre quelques jours pour qu’une infection se développe suffisamment pour s’enregistrer comme positive. Sur la base des directives précédentes, il semble que si ce test est négatif, vous pouvez mettre fin à la quarantaine.

Vous n’êtes pas vacciné ou pas complètement boosté

Quarantaine à la maison pendant cinq jours. Le cinquième jour, faites un test. S’il est négatif, vous pouvez sortir de chez vous, mais portez un masque lorsque vous êtes en présence d’autres personnes. Si vous commencez à ressentir des symptômes, faites un test et isolez jusqu’à ce que vous connaissiez les résultats.

Quelques mises en garde

Alors que les chercheurs commençaient à convenir que la politique précédente, des périodes d’isolement de 10 jours, était probablement trop longue pour les individus complètement vaccinés, il y avait des étapes intermédiaires entre cela et la réduction de moitié des périodes d’isolement pour tous les adultes.

Il y a quelques défis dans la rédaction de règles pour la fin de l’isolement. La première est qu’il n’y a pas de test direct d’infectiosité. Le degré de contagiosité d’une personne dépend d’un mélange de facteurs sociaux et du cas spécifique de COVID d’une personne. Une autre est que nous comprenons plus clairement le début de l’infection que sa fin. Encore un autre est qu’Omicron semble se déplacer à travers les cellules et à travers le corps avec un schéma différent des variantes précédentes, mais nous ne savons pas encore à quoi ressemble ce schéma.

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Pourtant, les indicateurs de contagiosité nous donnent quelques indices. Dans une étude sur les joueurs de la NBA au cours de la saison de la « bulle » l’année dernière, les joueurs vaccinés semblaient débarrasser leurs systèmes du matériel viral en moyenne deux jours plus rapidement – ​​5,5 jours après le pic. Cela suggère que les règles pourraient être plus souples pour les personnes vaccinées.

La seule preuve publiée à ce jour sur la vitesse des infections à Omicron est une étude du CDC sur une famille de six personnes, dont cinq ont été infectées par Omicron. Dans cette étude, le virus est passé de l’infection initiale aux symptômes en trois jours, beaucoup plus rapidement que dans les variantes précédentes.

Mais nous ne savons pas encore ce que cela signifiera pour la contagiosité. Butler-Wu souligne plusieurs résultats suggérant que de nombreuses personnes sont porteuses de virus vivants dans leur système bien après avoir développé des symptômes – jusqu’à 20 % avaient un virus vivant une semaine plus tard dans une étude menée au Royaume-Uni. Sur cette base, il pourrait être logique que l’isolement dure quelques jours de plus.

Et, dit-elle, il n’est pas clair que la résolution des symptômes soit liée à moins de virus. La logique implicite de la décision du CDC, dit-elle, est que vos symptômes disparaissent, donc vous avez moins de virus. Et il n’y a pas de données pour le dire. Nous voyons des personnes dont la charge virale est hors normes et qui ont une infection bénigne ou même asymptomatique [at the end of infections]. “

Une façon de réduire ce risque serait de demander aux gens de passer un test rapide négatif pour sortir de l’isolement. (Les PCR continuent de donner des résultats positifs jusqu’à trois mois.) Cela pourrait être une demande élevée étant donné le prix et la rareté des tests, et Walensky a déclaré que le CDC avait décidé de ne pas le faire parce que « nous ne savons pas comment [rapid tests] effectuer en ce qui concerne la prédiction de la transmissibilité vers la fin de la période d’infection. Pourtant, comme l’a noté Butler-Wu, le dépistage des personnes qui ont suffisamment de virus pour être testées positives pourrait fournir une autre couche de sécurité.

Donc, si vous voulez être plus prudent, peut-être avez-vous un enfant non vacciné dans les parages ou un parent âgé, voici quelques options. “J’encourage les gens qui m’ont demandé de s’assurer qu’ils vont mettre fin à l’isolement tôt selon les nouvelles directives, ils font un test rapide (négatif) et s’assurent qu’ils portent un masque de haute qualité et réduisent les interactions sociales”, dit Popescu. Cela inclut de ne pas manger avec les autres. Vous pouvez également suivre le modèle britannique et isoler pendant sept jours, suivis de deux tests rapides à un jour d’intervalle.

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