Comment TITAN aidera à donner un sens aux données des capteurs militaires

Un soldat qui part en guerre fait partie d’une énorme entreprise riche en données. Connecter ces données, des satellites aux navires, des avions aux soldats, est une tâche difficile, mais c’est une tâche que le Pentagone considère comme vitale pour combattre et gagner des guerres. Dans le cadre de cette tâche, le 29 juin, le géant de la défense Raytheon a annoncé qu’il avait remporté la deuxième phase d’un contrat de l’armée pour le programme Tactical Intelligence Targeting Access Node (TITAN). Comprendre le nœud est essentiel pour comprendre comment l’armée prévoit d’utiliser les données dans les batailles et les guerres du 21e siècle.

Les capteurs dont TITAN tirera des données existent déjà dans de nombreux domaines dans lesquels l’armée opère. Les satellites en orbite relaient les communications, photographient le sol en dessous, observent la météo et transmettent les coordonnées géographiques. Les avions au-dessus de nos têtes, les navires en mer et les camions au sol portent tous des capteurs, chacun capturant des informations vitales sur l’endroit où les ennemis pourraient se trouver et comment ils pourraient se déplacer.

Pendant ce temps, TITAN n’est pas un capteur en soi, mais il existe comme un point intermédiaire unique entre les soldats et ces capteurs préexistants.

TITAN est un ordinateur destiné à être utilisé sur le terrain, et il est « conçu pour recevoir, traiter et diffuser des données. Il passe au crible de manière autonome d’énormes quantités de données de capteurs pour trouver et suivre rapidement les menaces potentielles », explique Scott McGleish, directeur exécutif des systèmes spatiaux et de commande et de contrôle chez Raytheon Intelligence & Space. « Nous parlons de l’espace au sol, les informations se nourrissent de différents types de données. Et nous parlons de milliers d’éléments de données qui ont également différents systèmes d’étiquetage. »

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Une grande partie des processus de collecte de données de l’armée remontent à des années, voire des décennies, avec des systèmes propriétaires fabriqués par une entreprise formatés pour partager des données avec les stations au sol de cette entreprise. Ce type de processus remonte à une époque où la notion d’un satellite parlant à un navire ou à un avion partageant des données avec un char était une possibilité lointaine. Ces systèmes ont également été conçus pour communiquer en toute sécurité, de sorte que les divers signaux radio et autres contenant des données seraient inutiles s’ils étaient interceptés.

Mais TITAN sera différent. Pour que cela fonctionne, il doit être capable de prendre des informations à travers tous ces capteurs variés, de les traiter et de les formater afin que toutes ces données puissent être transformées en intelligence utile et exploitable, que les humains peuvent ensuite communiquer à d’autres humains.

TITAN est en grande partie un outil informatique et logiciel, doté d’une interface graphique pour le partage, mais physiquement, il ressemblera à une caisse d’expédition à l’arrière d’un gros camion.

“Cela descendra au niveau de la brigade à partir d’un système de base sur un véhicule à plate-forme JLTV”, explique McGleish, faisant référence au véhicule tactique léger interarmées qui remplace les Humvees dans le service militaire. La version avancée ira sur les camions FMV de l’armée, avec des abris de la taille d’une caisse d’expédition à l’arrière, abritant le système et de la place pour que les gens puissent y travailler.

«Ces abris auront essentiellement tous les cerveaux de la technologie du matériel, des suites de communication, des Satcom existants et d’autres communications. À l’intérieur, il y a quelques analystes qui pourront s’asseoir et passer en revue tout cela », explique McGleish.

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Pour aider les analystes humains à comprendre toutes les informations envoyées, le TITAN utilisera des algorithmes de traitement pour trier et filtrer les données, convertissant des lectures plus techniques en évaluations des positions et de l’emplacement de l’ennemi. Cela permettra à TITAN d’aider à cibler les attaques, des armes conventionnelles aux effets comme le brouillage du spectre électromagnétique, sur les forces ennemies.

En juin, l’équipement Raytheon a été utilisé dans le cadre de l’exercice Valiant Shield 2022. “Ce que nous avons fait, c’est collecter, traiter, [and] distribuer les données de ciblage entre ces unités militaires », explique McGleish. L’exercice a vu les analyses, l’IA et le traitement de Raytheon coordonner et relayer les données entre un avion ravitailleur KC-135, une station au sol distante et un satellite.

C’est le genre d’expérience qui informe TITAN et comment l’armée combattra non pas en tant que branches distinctes, mais en tant que capteurs, armes et plates-formes interconnectés. Ce que TITAN ajoute n’est pas une nouvelle arme elle-même, ou un nouveau capteur, mais la possibilité pour l’armée de prendre des capteurs existants dans l’ensemble de l’armée et de partager leurs données de ciblage, en toute sécurité et en temps réel, avec d’autres unités qui pourraient les utiliser.

Il est facile d’imaginer un avenir où, aidé par TITAN, un commandant de brigade envoie des soldats tendre une embuscade à une colonne ennemie qui avance, tout en ordonnant à l’artillerie de tirer sur un dépôt de ravitaillement repéré par satellite.

“Nous allons prendre tous ces renseignements”, dit McGleish, “et nous allons les rassembler et nous allons accélérer le processus de prise de décision et donner en quelque sorte la possibilité à un commandant de prendre une décision, mettre une sorte d’effet sur une cible.

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