Conduire pour une différence | La science

J’étais en deuxième année de mon doctorat. programme lorsqu’un collègue m’a demandé ce que je ferais si j’avais une heure supplémentaire chaque jour. Sans trop de délibération, j’ai dit que je l’utiliserais pour aider les autres. La question me hantait. Comme beaucoup d’étudiants diplômés, j’étais submergé par la recherche, l’enseignement, les cours et quelques tentatives de vie personnelle. Pourtant, je me suis demandé: «Ai-je vraiment besoin d’une 25e heure pour aider d’autres personnes ou dois-je mieux utiliser les 24 heures dont je dispose?» Peu de temps après, j’ai commencé à faire du bénévolat pour une organisation qui assure le transport des personnes âgées et des personnes handicapées. À ma grande surprise, ajouter cette activité à ma vie bien remplie était exactement ce dont j’avais besoin pour calmer le chaos que je ressentais en tant qu’étudiante diplômée internationale de première génération.

ILLUSTRATION: ROBERT NEUBECKER

«Servir les personnes âgées dans ma nouvelle ville natale pourrait être exactement ce dont j’avais besoin.»

J’avais pensé que j’étais prêt à relever les défis des études supérieures. Mais quand j’ai quitté le Népal pour poursuivre mon doctorat. aux États-Unis, j’avais l’impression d’avoir été sorti d’un petit étang où j’étais heureux et prospère et tombé dans un océan énorme et énigmatique où tous les poissons nageaient plus vite que je ne le pouvais. Même les règles d’engagement n’étaient pas familières. Dois-je parler ou me taire? Comment dois-je montrer du respect à mes professeurs? Comment pourrais-je me connecter à mes collègues? Au lieu de la personne productive, optimiste et extravertie que je me connaissais, j’étais soudainement et inhabituellement timide. Pour aggraver les choses, mes recherches ne progressaient pas au rythme que j’avais prévu, ce qui m’a amené à passer des heures encore plus longues, souvent infructueuses, drainant mon énergie avec peu de récompense.

J’avais besoin de quelque chose pour m’aider à revenir à mon ancien moi. Après cette conversation avec mon collègue, j’ai recherché sur Google «opportunités de bénévolat près de chez moi». Une organisation locale qui conduit les gens aux magasins, aux rendez-vous et aux services religieux recherchait des bénévoles. Ayant grandi dans un village bucolique où tout le monde se connaissait et mes grands-parents étaient toujours à proximité, je pensais que servir les seniors dans ma nouvelle ville était peut-être ce dont j’avais besoin.

J’étais un peu anxieux avant mon premier trajet, car je n’avais pas beaucoup interagi avec des gens en dehors de l’école. Mais mes nerfs se sont rapidement calmés lorsque j’ai pris mon passager: une femme plus âgée en route pour l’église. Elle était perplexe de voir un jeune pilote international et était pleine de questions sur mon parcours. Elle a partagé avec moi à quel point elle était reconnaissante d’assister au culte et de prendre l’air. Elle m’a donné ses bénédictions, comme mes propres grands-parents auraient pu le faire. Des connexions comme celles-ci et les sourires sur les visages de mes pilotes m’ont motivé à continuer à conduire.

J’ai commencé à faire du bénévolat environ 3 heures chaque week-end, le temps que j’aurais autrement gaspillé à trop dormir ou à parcourir les médias sociaux. Partager des histoires avec mes coureurs était bien plus gratifiant. Ce qu’ils m’ont dit de leur vie m’a aidé à réaliser que dans tous les coins du monde, les humains sont connectés au langage des émotions. Et voir à quel point mes coureurs étaient impatients de passer du temps à l’extérieur m’a poussé à réfléchir à la façon de passer mon temps, ce qui m’échappait. Mon emploi du temps auparavant surchargé a commencé à me sembler gérable.

Lorsque j’ai partagé avec l’un de mes coureurs que je me sentais médiocre par rapport à mes collègues qui avaient travaillé dans des installations de recherche de pointe, il a décrit comment son travail à l’étranger l’avait aidé, et il m’a assuré que pour ma spécialité, la microbiologie, mon expérience de travail dans un pays avec un lourd fardeau de maladies infectieuses serait inestimable. J’ai commencé à reconsidérer mes sentiments d’insuffisance. Au fur et à mesure que ma confiance grandissait, j’ai commencé à m’ouvrir à mes collègues étudiants diplômés sur les hauts et les bas de mes recherches et j’ai été surpris de découvrir que nous étions tous dans le même bateau – même mes collègues américains que j’avais perçus comme étant au-dessus de tout. Au fur et à mesure que je développais ces connexions, ma personnalité naturelle a commencé à réapparaître.

Je suis maintenant sur le point de terminer mon diplôme, mais je suis toujours confronté à des défis. Mon conseiller a déménagé dans une autre université et j’ai dû trouver un nouveau mentor. Je travaille à publier mes recherches tout en postulant à des emplois. Mais ces obstacles semblent désormais surmontables. Je suis fier de qui je suis devenu et je continue de réfléchir à la manière dont j’utilise la chose la plus précieuse de la vie: mon temps.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick