Cuba libère Otero Alcántara – –

Le dissident cubain Luis Manuel Otero Alcantara, chef du mouvement San Isidro, quelques minutes avant son arrestation à La Havane, le 5 avril.


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yander zamora / Shutterstock

On ne sait toujours pas si Luis Manuel Otero Alcántara a été soumis à la torture psychiatrique par la dictature militaire cubaine. L’artiste de 33 ans a été détenu au secret à l’hôpital Calixto Garcia de La Havane du 2 mai jusqu’à lundi après-midi, date à laquelle il a finalement été libéré.

Une courte vidéo éditée de M. Otero Alcántara, publiée par des substituts du régime via les médias sociaux le 20 mai, a alarmé les amis, les partisans et la communauté des droits de l’homme. Amnesty International l’a déclaré prisonnier d’opinion. Mercredi, la New York Review of Books a publié une lettre ouverte de plus de 30 artistes et écrivains du monde entier demandant sa libération.

La lutte est loin d’être terminée. Ce pauvre Afro-Cubain, armé uniquement de son courage, de son intelligence et de sa créativité, est une menace existentielle pour l’élite dirigeante de Cuba.

M. Otero Alcántara est l’un des fondateurs du mouvement San Isidro, une collection d’artistes, d’écrivains, de musiciens, d’étudiants et de chercheurs cubains formée en 2018 pour s’opposer à la censure du régime. Il était en grève de la faim pour protester contre la confiscation par l’État de ses œuvres d’art lorsque la police l’a emmené. Ils voulaient mettre fin au spectacle public de la détérioration de sa condition physique.

La dictature a peut-être aussi pensé qu’en «hospitalisant» M. Otero Alcántara, elle bâillonnerait le mouvement – et peut-être même se débarrasserait de lui. (Il était dans le même hôpital où la dirigeante de Ladies in White, Laura Pollán, est décédée en 2011 au plus fort de son efficacité en tant que critique du régime.) Mais sous la pression des critiques croissantes sur l’île et au niveau international, il a été libéré.

M. Otero Alcántara est connu pour sa grande énergie, mais dans la vidéo du régime, il était assis sur le bord d’un lit, vêtu d’un peignoir, les épaules affaissées, sobres. Comme toute bande d’otage, c’était une preuve de vie, mais pas plus. Il n’a pas été autorisé à recevoir des visiteurs de son choix ni à consulter un médecin indépendant, un avocat ou des diplomates étrangers. Il n’a commis aucun crime mais n’a pas été autorisé à utiliser son téléphone ni à entrer en contact avec quiconque en dehors de l’hôpital.

Parce que le régime a l’habitude d’utiliser des outils psychiatriques comme des médicaments et des électrochocs contre des non-conformistes, la vidéo a également soulevé des inquiétudes quant à sa sécurité.

Pendant des décennies, Cuba a facilement manipulé les artistes en herbe qui ont besoin de l’État comme patron. Cette coopération est en train de se dissoudre et La Havane la ressent. En février, un clip intitulé «Patria y Vida» – «Homeland and Life» – est devenu viral. Dans la vidéo, les artistes noirs cubains Yotuel Romero, Descemer Bueno, le duo Gente de Zona, Maykel Osorbo (maintenant emprisonné, on ne sait pas où il se trouve) et El Funky (assigné à résidence), ainsi que M. Otero Alcántara, dénoncent la tyrannie sous laquelle ils vivent. «Qui vous a dit que Cuba est à vous», demandent les paroles. « Votre temps est écoulé, le silence est rompu. »

La semaine dernière, un groupe d’artistes cubains a demandé au Musée des Beaux-Arts de La Havane de retirer leur œuvre jusqu’à la libération de M. Otero Alcántara. Les ravisseurs ont nié que l’artiste était détenu. Non seulement c’était un mensonge, mais depuis le 30 avril, au moins six autres personnes ont été emprisonnées pour l’avoir soutenu.

Les intellectuels ont longtemps célébré le chic révolutionnaire de Fidel Castro parce qu’il était anti-américain. Peu importe que Cuba réprime violemment la pensée et la créativité. M. Otero Alcántara, M. Osorbo et le mouvement plus large de San Isidro sont les victimes de ce double standard et le dénoncent. Ils sont soutenus par les anciens professeurs de l’Université de La Havane Pablo Betancourt et Enrique Patterson, des Afro-Cubains qui ont également osé penser de manière indépendante.

Le livre de jeu des despotes depuis six décennies a été de diviser l’opposition à la maison et de l’isoler du monde. M. Otero Alcántara mène un réveil moral pour renverser cette stratégie. Lundi, il a promis de continuer la bataille.

Mme O’Grady est la chroniqueuse du Journal des Amériques.

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Cet article a été mis à jour à la lumière de la libération de M. Otero.

Rapport éditorial du journal: Le meilleur et le pire de la semaine par Jason Riley, Jillian Melchior, Dan Henninger et Adam O’Neal. Image: AP / – / Zuma Press / Getty Images Composite: Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 1er juin 2021.

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