Cubesat japonais envoie des photos à domicile de la face cachée de la Lune • –

Le vaisseau spatial japonais Equilibrium Lunar-Earth point 6U (EQUEELEUS), l’une des 10 charges utiles cubesat à bord du vaisseau spatial Orion de la NASA, a renvoyé avec succès sur Terre des photos de la face cachée de la Lune.

Selon la mission, l’image a été prise lors d’un test de fonctionnement des ondes radio le 22 novembre lors d’un survol lunaire à environ 3 448 miles (5 550 km).

Un deuxième tweet a révélé plus d’images.

La sonde lunaire a été déployée pour mesurer le plasma dans le système Terre/Lune et est équipée d’une caméra ultra-rapide, d’un télescope ultraviolet et d’un capteur de poussière dans son petit corps de cubesat 6U pour faire son travail.

Jusqu’à présent, la mission montre tous les signes de bonne marche, contrairement aux autres cubes 6U de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) à bord d’Orion, Omotenashi, également connu sous le nom d’Outstanding Moon Exploration Technologies, démontré par Nano Semi-Hard Impactor.

Omotenashi était destiné à s’écraser sur la Lune, l’atterrissage adouci par un airbag gonflable et un système d’absorption des chocs, où il étudierait le rayonnement de la surface lunaire à l’aide d’un moniteur et d’un accéléromètre.

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La mission a été conçue pour démontrer l’utilisation d’une technologie à faible coût pour atterrir et explorer la surface de la Lune.

Hélas, les radios du cubesat ne répondaient plus après le lancement. Selon la JAXA, Omotenashi n’a pas été en mesure d’envoyer des commandes pour lancer une séquence d’atterrissage pendant la seule fois sur son orbite où il était dans la bonne position pour engager ses propulseurs.

Mardi, la JAXA a déclaré que bien qu’elle ait raté l’occasion d’atterrir sur la Lune, Omotenashi continuerait à effectuer des mesures de rayonnement en dehors de la magnétosphère terrestre, un objectif qu’il peut réaliser en vol ainsi que des démonstrations technologiques qui ne nécessitent pas d’atterrissage lunaire.

L’organisation spatiale a mis en place une équipe d’intervention pour Omotenashi qui enquêtera sur la cause de l’échec et prendra les mesures futures. ®

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