De l’eau sur la Lune : l’appareil d’une entreprise de la vallée de l’Outaouais fera partie de la mission 2026

CHALK RIVER, ONT. –

Une entreprise relativement inconnue de la vallée de l’Outaouais fera partie d’une équipe qui enverra le tout premier rover lunaire canadien sur la Lune en 2026.

Bubble Technology Industries (BTI) à Chalk River conçoit un appareil qui se fixera sur le rover et recherchera de l’eau ou de la glace lorsqu’il traversera la surface de la lune.

“Notre système est spécifiquement conçu comme un détecteur de rayonnement dans le but principal de détecter l’eau au pôle sud de la lune”, explique Scott MacEwan, chercheur à BTI.

“Nous allons conduire sur la lune et rechercher des cas où les champs de rayonnement changent de telle manière que nous disent, en tant que scientifiques, qu’il y a potentiellement de l’eau ou de la glace ici.”

BTI a lancé le projet il y a six ans lorsque l’Agence spatiale canadienne leur a accordé un contrat de 43 millions de dollars pour leur technologie de rayonnement.

Le rover lui-même est conçu par une société distincte à Bolton, en Ontario. et est décrit comme étant à peu près de la taille d’un chenil.

“Plus petit qu’une voiturette de golf, ce à quoi beaucoup de gens pensent quand ils pensent aux rovers lunaires ces jours-ci”, déclare MacEwan. “Comme Curiosity qui est sur Mars a à peu près la taille d’une Jeep.”

Bien que BTI soit assez méconnue en tant qu’institution technologique majeure dans la vallée de l’Outaouais, elle aide les astronautes et l’exploration spatiale depuis des décennies.

L’entreprise a été fondée en 1988 en tant que spin-off des Laboratoires Nucléaires Canadiens et a d’abord développé des dispositifs de détection de rayonnement personnels transportés par des astronautes.

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“Beaucoup de gens ne réalisent pas ce que nous faisons”, déclare Lianne Ing, vice-présidente de BTI.

L’entreprise est spécialisée dans les équipements pour la défense, la sécurité intérieure et l’espace. Leur objectif principal est de développer des produits qui détectent les radiations et les explosifs.

“Nous fabriquons beaucoup d’équipements de détection de rayonnement qui sont utilisés lors de grands événements”, a déclaré Ing à CTV News.

“Des choses comme le Super Bowl, les inaugurations présidentielles aux États-Unis, les World Series. Notre équipement s’habitue à vérifier qu’il n’y a pas de sources nocives de rayonnement lors d’opérations antiterroristes.”

MacEwan dit que la découverte d’eau sur la lune pourrait conduire à des progrès dans l’eau potable pour les astronautes, les futures bases sur la lune et le raffinage de l’hydrogène pour créer du carburant de fusée alors qu’il est déjà dans l’espace.

MacEwan veut aider le Canada à franchir le prochain pas de géant dans l’exploration spatiale.

“L’eau sur la lune est l’une des premières étapes que l’humanité doit franchir pour explorer davantage notre système solaire et la galaxie dans son ensemble.”

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