De nouveaux calculs montrent que la hausse due au réchauffement serait de 30% supérieure aux prévisions – –

L’élévation globale du niveau de la mer associée à l’effondrement possible de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental a été considérablement sous-estimée dans les études précédentes, ce qui signifie que le niveau de la mer dans un monde en réchauffement sera plus élevé que prévu, selon une nouvelle étude de chercheurs de Harvard.

Le rapport, publié dans Progrès scientifiques, présente de nouveaux calculs pour ce que les chercheurs appellent un mécanisme d’expulsion de l’eau. Cela se produit lorsque le substrat rocheux solide de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental rebondit vers le haut à mesure que la glace fond et que le poids total de la calotte glaciaire diminue. Le substrat rocheux se trouve sous le niveau de la mer, donc lorsqu’il se soulève, il pousse l’eau de la zone environnante dans l’océan, ce qui contribue à l’élévation du niveau de la mer dans le monde.

Les nouvelles prévisions montrent qu’en cas d’effondrement total de la calotte glaciaire, les estimations de l’élévation globale du niveau de la mer seraient amplifiées d’un mètre supplémentaire d’ici 1 000 ans.

«L’ampleur de l’effet nous a choqués», a déclaré Linda Pan, titulaire d’un doctorat. en sciences de la terre et des planètes au GSAS, qui a codirigé l’étude avec une étudiante diplômée Evelyn Powell. « Des études antérieures qui avaient considéré le mécanisme l’ont rejeté comme étant sans importance. »

« Si la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental s’effondrait, l’estimation la plus largement citée de l’élévation moyenne globale du niveau de la mer qui en résulterait serait de 3,2 mètres », a déclaré Powell. « Ce que nous avons montré, c’est que le mécanisme d’expulsion de l’eau ajoutera un mètre supplémentaire, ou 30 pour cent, au total. »

Mais ce n’est pas seulement une histoire d’impact qui se fera sentir dans des centaines d’années. L’une des simulations effectuées par Pan et Powell a indiqué qu’à la fin de ce siècle, l’élévation globale du niveau de la mer causée par la fonte de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental augmenterait de 20 pour cent par le mécanisme d’expulsion de l’eau.

<< Chaque projection publiée de l'élévation du niveau de la mer due à la fonte de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental qui a été basée sur la modélisation du climat, que la projection se prolonge jusqu'à la fin de ce siècle ou plus dans le futur, devra être révisée à la hausse car de leur travail », a déclaré Jerry X. Mitrovica, professeur de sciences Frank B. Baird Jr. au Département des sciences de la Terre et des planètes et auteur principal du document. "Chacun d'eux."

Pan et Powell, tous deux chercheurs du laboratoire de Mitrovica, ont commencé cette recherche alors qu’ils travaillaient sur un autre projet de changement du niveau de la mer, mais sont passés à celui-ci lorsqu’ils ont remarqué plus d’expulsions d’eau de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental qu’ils ne s’y attendaient.

Les chercheurs voulaient étudier comment le mécanisme d’expulsion affectait le changement du niveau de la mer lorsque la faible viscosité, ou le matériau fluide du manteau terrestre sous l’Antarctique occidental, était prise en compte. Lorsqu’ils ont intégré cette faible viscosité dans leurs calculs, ils ont réalisé que l’expulsion de l’eau se produisait beaucoup plus rapidement que les modèles précédents l’avaient prédit.

« Quel que soit le scénario que nous avons utilisé pour l’effondrement de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, nous avons toujours constaté que cette augmentation d’un mètre supplémentaire du niveau de la mer dans le monde avait eu lieu », a déclaré Pan.

Les chercheurs espèrent que leurs calculs montrent que, pour estimer avec précision l’élévation du niveau de la mer globale associée à la fonte des calottes glaciaires, les scientifiques doivent intégrer à la fois l’effet d’expulsion de l’eau et la faible viscosité du manteau sous l’Antarctique.

« L’élévation du niveau de la mer ne s’arrête pas lorsque la glace cesse de fondre », a déclaré Pan. « Les dommages que nous causons à nos côtes continueront pendant des siècles. »

Source de l’histoire:

Matériel fourni par Université de Harvard. Original écrit par Juan Siliezar. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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