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De nouveaux hydrogels peuvent éliminer en toute sécurité les graffitis du street art vandalisé

by Les Actualites
Agrandir / Un garçon de cinq ans avec des gants de boxe pose devant une immense peinture murale de lui-même à Denver, Colorado.

Mentionnez le mot «graffiti», et les pensées de nombreuses personnes se tournent immédiatement vers le vandalisme sous forme de dégradation des biens. Mais il y a aussi des graffitis qui dépassent ces connotations négatives et se qualifient comme de l’art de rue de bonne foi. Pensez aux peintures murales commémoratives créées après la mort du NBA All-Star Kobe Bryant et de sa fille Gianna; les logos Black Lives Matter peints dans les rues de New York et le long de la 16e rue à Washington, DC, l’année dernière au milieu des manifestations en cours; et les œuvres de Banksy, Eduardo Kobra et d’innombrables autres artistes moins connus à travers le monde, qui embellissent nos rues avec leur travail.

Le street art, quant à lui, est vulnérable au vandalisme, posant des défis uniques à ceux qui cherchent à préserver ces créations plutôt éphémères. Cette semaine, une équipe de scientifiques italiens a décrit sa nouvelle méthode innovante et respectueuse de l’environnement pour éliminer en toute sécurité les sur-peintures dégradées sur le street art lors d’une réunion de l’American Chemical Society (ACS).

«Pendant des décennies, nous nous sommes concentrés sur le nettoyage ou la restauration d’œuvres d’art classiques utilisant des peintures conçues pour durer des siècles», a déclaré le co-auteur Piero Baglioni, chimiste à l’Université de Florence et chercheur principal du projet. “En revanche, l’art moderne et le street art, ainsi que les revêtements et les graffitis appliqués sur le dessus, utilisent des matériaux qui n’ont jamais été destinés à résister à l’épreuve du temps.”

Les scientifiques de Florence sont des pionniers dans la science de la conservation de l’art depuis près de 30 ans, selon le co-auteur Michele Baglioni, également avec l’Université de Florence (et sans lien avec Piero Baglioni) – en particulier dans les domaines de la chimie et des sciences colloïdales. Leurs interactions avec les restaurateurs et les restaurateurs au fil des ans ont fourni des commentaires utiles, car ils ont construit un vaste réseau interdisciplinaire.

Œuvre d'art du graffeur Banksy, représentant un prisonnier s'échappant avec une machine à écrire - un hommage à l'un de ses célèbres anciens prisonniers, Oscar Wilde - à Reading, en Angleterre.
Agrandir / Œuvre d’art du graffeur Banksy, représentant un prisonnier s’échappant avec une machine à écrire – un hommage à l’un de ses célèbres anciens prisonniers, Oscar Wilde – à Reading, en Angleterre.

Ming Yeung / Getty Images

Le défi de la préservation du street art réside dans le fait que la sur-peinture par des vandales est si chimiquement similaire à la peinture originale en dessous. Cela rend plus difficile de retirer de manière sélective uniquement la sur-peinture (qui peut être de quelques microns de profondeur) sans endommager l’original.

«C’est une sorte d’art qui n’est pas conçue pour durer longtemps, nous devons donc savoir exactement ce qui se passe à la surface des peintures si nous voulons concevoir [effective] nettoyants », a déclaré Michele Baglioni lors d’une conférence de presse virtuelle de l’ACS.« À certains égards, la chimie est simple: nous utilisons des surfactants, des solvants et des polymères connus. Le défi consiste à les combiner de la bonne manière pour obtenir toutes les propriétés dont nous avons besoin. “

La coloration des peintures provient de pigments ou de colorants organiques, et les liants (généralement des polymères) aident à lier les particules de couleur entre elles. Il existe de nombreux types de liants et l’équipe de Florence a sélectionné trois classes qui sont utilisées sur les peintures en aérosol et autres peintures les plus fréquemment utilisées dans le street art: les polymères acryliques, vinyliques et alkyde.

Les scientifiques ont spécifiquement examiné trois marques de liants différentes et quatre couleurs différentes pour cette étude, bien que leurs travaux antérieurs aient inclus une large gamme de couleurs et de marques. Cette expérience a révélé qu’il n’y a vraiment pas beaucoup de différence entre les marques, mais différentes couleurs interagissent parfois différemment avec différents fluides, car parfois le pigment utilisé peut agir comme un catalyseur, ou déclencher des modifications chimiques dans les liants polymères. Les travaux antérieurs des scientifiques ont également montré que les peintures à base d’alkyde sont plus difficiles à éliminer que les peintures vinyliques et acryliques, car les liants alkydes ont tendance à se réticuler, perdant ainsi leur solubilité initiale dans les solvants organiques.

Peinture murale réalisée par l'artiste de rue Royyal Dog en hommage à Kobe Bryant et sa fille Gianna au Container Yard sur East 4th Street, Los Angeles.
Agrandir / Peinture murale réalisée par l’artiste de rue Royyal Dog en hommage à Kobe Bryant et sa fille Gianna au Container Yard sur East 4th Street, Los Angeles.

Mario Tama / Getty Images

Pour cette dernière étude, les scientifiques ont d’abord utilisé la spectroscopie infrarouge pour caractériser les liants, les charges et les pigments dans les trois classes. Ensuite, ils ont utilisé la diffusion des rayons X sur quatre solvants de carbonate d’alkyle et un tensioactif biodégradable pour observer le comportement de chacun dans l’eau. À partir de là, ils ont conçu un fluide nanostructuré avec les combinaisons de nettoyage les plus efficaces et l’ont chargé dans un hydrogel.

Le produit final n’est pas un gel comme la confiture ou un gel capillaire. Au contraire, ces hydrogels sont synthétisés sous la forme de feuilles d’aluminium minces. Les feuilles peuvent être façonnées avec des ciseaux ou un couteau, puis placées sur la surface que l’on souhaite nettoyer. (Le gel adhère facilement même aux surfaces verticales comme les murs.) Laissez une feuille pendant quelques minutes – pas trop longtemps – puis décollez-la. La sur-peinture sera ramollie et gonflée, et elle peut être facilement enlevée par une action mécanique douce. Si vous laissez accidentellement le gel trop longtemps, Michele Baglioni a conseillé de le laisser sécher pendant que les solvants et l’eau s’évaporent, en faisant attention de ne pas essayer d’essuyer quoi que ce soit. Cela devrait éviter tout dommage à la peinture sous-jacente.

L’équipe de Florence a réalisé des dizaines de tests en laboratoire sur des maquettes de street art, réussissant à retirer les différents échantillons de sur-peintures. Enfin, le groupe a testé l’hydrogel sur une véritable œuvre d’art de rue à Florence, en supprimant avec succès plusieurs étiquettes noires.

Différents hydrogels sont conçus pour différents types de surfaces. Il est possible de “régler” les gels pour les rendre plus rigides ou plus élastiques; ces derniers sont mieux adaptés aux surfaces rugueuses. Mais c’est ce qui se trouve à l’intérieur de l’hydrogel qui est le plus critique: le liquide de nettoyage. Le vinyle, l’alkyde et l’acrylique ont une solubilité similaire dans les solvants organiques, de sorte que le meilleur liquide de nettoyage est celui qui peut interagir avec les trois classes de liants.

Un énorme
Agrandir / Un énorme “Black Lives Matter” longe le pâté de maisons de Fulton Street entre les avenues Marcy et Brooklyn à Brooklyn, New York.

Spencer Platt / Getty Image

Mais est-ce vraiment mieux que les méthodes chimiques et / ou mécaniques conventionnelles pour éliminer la surpeinture? Michele Baglioni soutient que c’est le cas, même s’ils utilisent les mêmes solvants organiques. Dans le premier cas, ces solvants ne sont pas confinés; dans le système du groupe de Florence, le solvant est confiné dans de minuscules gouttelettes d’eau stabilisées par un tensioactif, le tout à son tour confiné dans un gel. En plus de réduire la quantité de solvants utilisés, cela signifie que le fluide à l’intérieur est libéré lentement à la surface, ce qui permet un meilleur contrôle de l’action de nettoyage. Cela facilite l’élimination sélective de la peinture excessive, car vous pouvez mieux contrôler la pénétration du solvant, en arrêtant le processus avant qu’il n’atteigne la peinture sous-jacente.

Quant aux méthodes mécaniques simples, comme les scalpels ou l’abrasion, «elles sont soit trop invasives et nuisibles à l’art original, soit trop chères», a déclaré Michele Baglioni. Dans le cas de technologies plus avancées, comme l’ablation au laser, elles nécessitent des instruments coûteux qui ne sont pas facilement portables et ne sont souvent pas aussi efficaces. «Nous pensons donc que nous avons proposé une solution plus simple [that is] beaucoup plus contrôlé et beaucoup plus efficace pour réaliser une élimination sélective “, a-t-il déclaré. Les hydrogels sont également moins chers à produire.

Les deux Baglionis et leurs collègues sont convaincus que leur système pourrait également être facilement utilisé pour réparer des peintures à l’huile vandalisées et d’autres beaux-arts, pas seulement du street art. Et les hydrogels devraient bientôt être disponibles dans le commerce auprès d’un consortium universitaire cofondé par Piero Baglioni: CSGI Solutions for Conservation of Cultural Heritage.

“Ils semblent assez éloignés l’un de l’autre, mais la science et l’art sont très étroitement liés”, a déclaré Michele Baglioni. “Parler de restauration d’art, de préservation de l’art, c’est comme parler de matériaux. Il s’agit de la première étude systématique sur l’élimination sélective et contrôlée des peintures modernes des peintures de composition chimique similaire. nos systèmes. “

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