De nouvelles espèces de violettes africaines découvertes dans le Mizoram

Des scientifiques d’IISER Bhopal ont trouvé l’usine à trois endroits près de la frontière avec le Myanmar

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Une plante à fleurs «africaine» a été enregistrée scientifiquement pour la première fois en Inde.

Des scientifiques de l’Institut indien d’éducation et de recherche scientifique (IISER) Bhopal ont trouvé la variante des violettes africaines dans le Mizoram.

Les espèces nouvellement décrites, Didymocarpus vickifunkiae est actuellement connue à seulement trois endroits près de la frontière du nord-est de l’État avec le Myanmar et est considérée comme une espèce en voie de disparition. C’est un épiphyte – une plante qui pousse sur les arbres – et produit des fleurs rose clair pendant les moussons.

L’espèce a été nommée d’après Vicki Ann Funk, une botaniste réputée qui a travaillé au Smithsonian Institute aux États-Unis.

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La découverte a été publiée dans Botanique systématique, une revue à comité de lecture publiée par l’American Society for Plant Taxonomists, dans un article co-écrit par la chercheuse Prasanna NS et Vinita Gowda, professeure agrégée de sciences biologiques à l’IISER Bhopal.

«Communément appelées violettes africaines, Didymocarpus est un genre appartenant à la famille des plantes Gesneriaceae dont les membres sont répartis en Asie de l’Himalaya occidental à Sumatra », a déclaré le Dr Gowda.

«La plupart de ces espèces sont des espèces endémiques étroites et nécessitent des habitats spécialisés pour survivre, agissant ainsi comme un indicateur d’habitats vierges. Il existe actuellement 106 espèces connues de ce genre, dont 26 dans le nord-est », a-t-elle déclaré. L’Hindou.

Les violettes africaines, originaires de Tanzanie et du Kenya, sont populaires dans le monde horticole, souvent utilisées à l’intérieur dans les pays européens.

«La plante Mizoram est nouvelle pour la science qui pourrait être limitée à ces zones pour des raisons à étudier ou elle pourrait être plus répandue dans les zones où elles restent à repérer. Mais sa découverte a souligné la diversité florale du nord-est qui a un emplacement biogéographique unique dans le cadre de deux points chauds de la biodiversité – l’Indo-Birmanie et l’Himalaya oriental », a déclaré le Dr Gowda.

La nouvelle espèce est le résultat de l’étude évolutive de M. Prasanna sur la Didymocarpus groupe de plantes trouvé à travers l’Inde et les pays voisins, y compris la Chine. La concentration de ce genre est au nord-est.

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