Découverte d’un champignon rare dans le nord de la Colombie-Britannique: un mystère de biologie

Il y a quelques semaines, alors qu’elle sautait des rondins et traversait des ruisseaux près de la rivière Nechako, dans le nord de la Colombie-Britannique, la randonneuse Cynthia Andal a repéré quelque chose qui l’a arrêtée dans ses traces.

Cachée dans le sous-bois, elle a trouvé environ deux douzaines de taches de cuir marron de la taille d’un poing remplies de gel noir.

“Je suis resté là, émerveillé pendant quelques instants et je pense que c’est un chaudron de sorcières. J’ai toujours voulu voir ça, pendant des années”, a déclaré Andal, qui vit à l’île Pierre, à l’ouest de Prince George.

“C’est comme si ce n’était même pas réel … Vous le voyez en quelque sorte et ce n’est pas quelque chose qui devrait être là.”

La randonneuse Cynthia Andal a repéré un groupe de champignons de chaudron de sorcières rares dans les bois près de la rivière Nechako, dans le nord de la Colombie-Britannique (Cynthia Andal)

Des rumeurs sur le champignon ont circulé dans la communauté de la nature sauvage du nord pendant des décennies, mais les photos publiées par Andal sur les réseaux sociaux ont confirmé leur véracité.

“C’est un champignon incroyablement rare”, a déclaré l’écologiste microbien Michael Preston. Daybreak North hôte Carolina de Ryk.

“Si vous regardez [B.C.] les cartes de répartition des espèces, ce n’est pas sur la carte. Il n’y a pas de documentation officielle rapportée ici. “

Preston, qui enseigne à l’Université du nord de la Colombie-Britannique, affirme que le chaudron de sorcières se trouve généralement dans le nord de l’Europe, où il est menacé et en déclin depuis plusieurs décennies.

Les champignons poussent du sol de la forêt après le dégel printanier, lorsque les globes non toxiques mais non comestibles sont engorgés par la soudaine disponibilité de l’eau.

La confirmation de l’espèce ici est une surprise, mais a du sens, selon Preston.

«C’est dans le bon type d’habitat», a-t-il déclaré. “Nous avons la forêt boréale et sub-boréale, c’est là que vous vous attendez étrangement à trouver un chaudron de sorcières.”

Mais la découverte n’est que la première partie de la découverte d’un mystère champignon.

Preston dit que les mycologues n’ont pas encore compris le cycle de vie complet du chaudron de sorcières, ni son rôle dans l’écosystème.

“Que fait-il réellement? Est-ce un décomposeur, ce qui signifie qu’il recycle les nutriments de la forêt, décompose cette matière organique? Ou est-il en fait associé aux arbres eux-mêmes, dans lesquels il peut réellement aider l’arbre … en échange de la nourriture pour l’aider à grandir? “

Le but du gel noir qui remplit le champignon est également un sujet de débat scientifique.

Michael Preston, un écologiste microbien, demande l’aide du public pour repérer le champignon afin que les scientifiques de terrain puissent lancer un projet de recherche sur l’espèce au printemps prochain. (Cynthia Andal)

Mais Preston dit que la simple présence d’un chaudron de sorcières est un bon signe.

«C’est phénoménal», a-t-il déclaré. “Tout est question de forêts saines. Le fait que nous le voyons dans nos forêts ici, en particulier nos forêts anciennes, signifie que nous voyons probablement une communauté assez diversifiée de champignons dans cette forêt.”

Preston demande maintenant l’aide du public pour repérer le champignon afin que les scientifiques de terrain puissent lancer un projet de recherche sur l’espèce au printemps prochain.

Jusqu’à présent, il a reçu au moins 50 rapports.

De retour dans les bois près du Nechako, Andal est ravie que son œil vif ait fait sensation dans le monde scientifique.

«C’est vraiment spécial», dit-elle, «je vais garder les yeux rivés sur le terrain pour en savoir plus».

Les champignons forment une toile à l’échelle du bois dans les forêts reliant tout l’écosystème. 1:24

Daybreak North9:38Soyez à l’affût d’un champignon rare à Prince George

Michael Preston, de l’UNBC, nous raconte sa chasse au champignon chaudron de sorcières. 9:38

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