Découverte d’un dinosaure Jakapil kaniukura de la taille d’un chien en Argentine

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Une espèce de dinosaure récemment découverte en Argentine avait un dos blindé, une mâchoire distinctive et des bras minuscules – et avait à peu près la taille d’un chien.

Les fossiles datés de la période humide du Crétacé supérieur — il y a près de 100 millions d’années — suggèrent que le Jakapil Kaniukura marchait sur deux pieds, contrairement à la plupart des autres dinosaures de sa famille. La créature herbivore avait des plaques blindées pour la protéger des prédateurs et pesait à peu près autant qu’un terrier de Boston, selon une étude publiée la semaine dernière dans la revue Scientific Reports.

La découverte du jakapil met en lumière une lignée jusqu’alors inconnue de dinosaures de la famille des thyreophora, qui comprend le stégosaure beaucoup plus grand, dans l’hémisphère sud.

“Pour les Argentins, Jakapil complète, dans une vaste succession de découvertes, la lettre manquante de notre alphabet de dinosaures, et nous pouvons, pour la première fois, montrer un alphabet de dinosaures qui vivaient en Argentine », a déclaré le chercheur Sebastián Apesteguía dans un communiqué.

Un dinosaure mystérieux dans le sous-sol de la nation

Le nom du jakapil vient de la crête sur la partie inférieure de la mâchoire du dinosaure, dont la fonction est inconnue. “Kaniukura” signifie “crête de pierre” dans la langue du peuple autochtone mapuche, ont déclaré les chercheurs.

Les dents du jakapil étaient également inhabituelles. Alors que la plupart des dinosaures herbivores avaient des dents en forme de feuille similaires sur les deux mâchoires, les dents du dinosaure nouvellement découvert avaient une forme différente sur chaque mâchoire. Ses dents semblent également usées, ce qui, selon les chercheurs, indique qu’il traite les aliments plus efficacement que les autres membres de sa famille.

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Le chemin vers la reconstruction du corps du dinosaure a commencé en 2012, lorsque Apesteguía a visité la zone paléontologique de La Buitrera – où d’autres dinosaures ont été découverts – et a trouvé deux petits os qu’il n’a pas pu identifier. Deux ans plus tard, lui et d’autres scientifiques ont découvert un squelette avec des dents inhabituelles et une mâchoire en forme de bloc.

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Un chercheur a reconnu le fossile comme un type de dinosaure blindé et a continué à collecter des os jusqu’en 2020, lorsqu’il a fini de reconstruire la structure de l’espèce. La région désertique est inhabitable pour de nombreuses espèces, elle a donc tendance à avoir des fossiles de quelques animaux, a déclaré Apesteguía dans le communiqué.

“Jakapil est un petit dinosaure très rare et, évidemment, il aimait voyager dans des environnements désertiques”, a déclaré Apesteguía.

Les scientifiques ont partagé une reconstitution vidéo de l’espèce sur Twitter. Dans celui-ci, deux jakapils marchent le long d’un paysage désertique, s’étirent vers le haut et émettent de doux grognements gutturaux.

Les découvertes de dinosaures sont quelque peu courantes; les paléontologues identifient des dizaines d’espèces chaque année. En 2021, des scientifiques australiens ont annoncé la découverte d’un dinosaure de la taille d’un terrain de basket.

Mais de nombreux dinosaures n’auraient pas été fossilisés, ce qui signifie que nous ne découvrirons presque certainement jamais tous les types qui existaient, a rapporté Gizmodo. Le fait qu’un dinosaure doive être mort dans les bonnes circonstances pour que ses restes puissent être trouvés fait de chaque découverte un événement notable.

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