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Découvrez la joie de l’équipe d’ingéniosité après le premier hélicoptère sur Mars

by Les Actualites

Juste après 3 h 30 HNE ce matin – et une demi-heure après midi sur Mars – l’hélicoptère Ingenuity de la NASA est devenu le premier avion à voler sur un autre monde. Planant à une altitude de trois mètres pendant environ 30 secondes, le premier vol de l’avion à énergie solaire était plus un saut modeste qu’un pas de géant. Mais cela a ouvert la voie à jusqu’à quatre autres incursions aériennes dans les semaines à venir – et à une nouvelle ère d’exploration interplanétaire aéroportée.

Capturées par Ingenuity – ainsi que par son «vaisseau-mère», le rover Perseverance – les images époustouflantes du premier vol feront sans aucun doute leur place dans les livres d’histoire. Mais les images les plus poignantes de l’événement ont émergé ici même sur Terre, prises dans une salle austère du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. Là, l’équipe derrière Ingenuity avait attendu plus de trois heures pour avoir des nouvelles du succès de l’hélicoptère, qui a été retardé par le besoin de Persévérance pour relayer les données du vol à un satellite en orbite au-dessus, puis à la Terre. Le succès était loin d’être garanti: voler sur Mars n’est pas une mince affaire car l’atmosphère de la planète est juste au centième de la densité de la Terre, ce qui oblige les pales d’Ingenuity à tourner à plus de 2500 tours par minute.

Finalement, à 6 h 46 HNE, la confirmation est arrivée. «Les données altimétriques confirment qu’Ingenuity a effectué son premier vol – le premier vol motorisé d’un avion motorisé sur une autre planète», a annoncé Håvard Grip, pilote en chef d’Ingenuity, alors qu’il surveillait la télémétrie entrante.

Après des années de travail acharné sur le projet à haut risque, pendant quelques brefs instants, les membres de l’équipe ont laissé leur joie prendre le dessus.

Moins de cinq minutes plus tard, en regardant la vidéo de Perseverance de l’engin en vol stationnaire, le chef de projet d’Ingenuity, MiMi Aung, a déclaré que le test était un «succès» et a cérémonieusement déchiré les imprimés des procédures d’urgence. «Nous pouvons maintenant dire que des êtres humains ont piloté un giravion sur une autre planète!» Dit Aung. Pour l’instant, elle a encouragé son équipe à profiter de la célébration. Mais “après cela, retournons au travail – et plus de vols!” elle a dit.

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