Démarré depuis 2008, Evidence Partners clôture 20 millions de dollars pour s’attaquer au marché de la revue de littérature automatisée

Evidence Partners dessert plus de 60 % des plus grandes sociétés pharmaceutiques et de dispositifs médicaux au monde.

Près de 15 ans après sa création, la société de logiciels de recherche Evidence Partners, basée à Kanata, a obtenu sa première ronde de capital de risque.

Evidence Partners, qui a établi une forte présence dans les domaines pharmaceutique et des dispositifs médicaux, a levé 20 millions de dollars canadiens en financement de croissance. Avec ce cycle, la société vise à tirer parti de la « hausse » de la demande qu’elle a constatée pour sa plate-forme activée par l’intelligence artificielle (IA) pendant la pandémie. La startup a déclaré que les clients se sont tournés vers Evidence Partners pour naviguer le plus rapidement possible dans le flot de nouvelles recherches sur le COVID-19 émergeant quotidiennement.

“Après ce qui s’est passé au cours des neuf derniers mois sur le marché, une entreprise qui a été démarrée et dont les flux de trésorerie sont positifs… c’est une opportunité intéressante pour tout investisseur.”

L’entreprise technologique canadienne aide les organisations à rationaliser le processus de recherche médicale grâce à sa plateforme d’automatisation de la revue de la littérature, DistillerSR. Evidence Partners dessert actuellement plus de 300 organismes de recherche et prétend servir plus de 60 % des plus grandes sociétés pharmaceutiques et de dispositifs médicaux au monde.

Lorsque la pandémie a frappé, des universitaires, des agences de santé et d’autres organisations se sont tournés vers le logiciel d’Evidence Partners pour automatiser le processus de revue de la littérature traditionnellement manuel à forte intensité de main-d’œuvre dans un contexte de crise sanitaire mondiale en développement.

Mais selon le co-fondateur et PDG d’Evidence Partners, Peter O’Blenis, le logiciel de l’entreprise a des applications dans « à peu près n’importe quelle capacité de traitement de la littérature », tant au sein de sa clientèle actuelle que sur de nouveaux marchés.

“Nous voyons toujours d’énormes opportunités là-bas et nous avons besoin d’échelle pour pouvoir aborder ce marché”, a déclaré O’Blenis à BetaKit dans une interview. “Il y a beaucoup de terrains vierges sur nos marchés existants… Nous effleurons à peine la surface, je dirais, avec certaines de ces entreprises.”

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Le tour de table entièrement en actions d’Evidence Partners, qui s’est terminé à la mi-juillet, a été mené par Thomvest Ventures de San Francisco avec la participation de Pender Ventures de Vancouver et d’Exportation et développement Canada.

Le financement consistait en une combinaison de capital primaire et secondaire, ce dernier allant uniquement aux fondateurs d’Evidence Partners. O’Blenis et le partenaire de Thomvest, Andrew Pinkerton, ont refusé de divulguer la répartition exacte du capital primaire et secondaire.

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Evidence Partners a été fondée en 2008 par O’Blenis, l’ancien CTO Ian Stefanison et l’ex-président Jonathan Barker, qui, selon O’Blenis, ont tous deux quitté l’entreprise le mois dernier de leur propre chef – Barker pour prendre sa retraite et Stefanison pour poursuivre d’autres intérêts.

À l’époque, le trio travaillait chez TrialStat, créant un logiciel pour gérer les données cliniques des patients pendant les essais de médicaments, lorsqu’ils ont découvert que certains des clients de l’entreprise étaient aux prises avec le processus de revue de la littérature “complexe et difficile”.

O’Blenis affirme qu’Evidence Partners – qui avait été démarré jusqu’à présent et bénéficiait d’un certain soutien du gouvernement fédéral – est devenu rentable au début de 2009 et a augmenté chaque année depuis lors, mais a refusé de divulguer plus de détails financiers.

Pinkerton, qui rejoint le conseil d’administration d’Evidence Partners dans le cadre de cette ronde, a noté qu’une partie de ce qui a attiré Thomvest vers Evidence Partners était la désinvolture et l’efficacité du capital de l’entreprise.

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“Particulièrement après ce qui s’est passé au cours des neuf derniers mois sur le marché, une entreprise qui a été démarrée et dont les flux de trésorerie ont été positifs pendant toute son existence, mais qui a réussi à croître assez rapidement chaque année, c’est une opportunité intéressante pour tout investisseur”, a déclaré Pinkerton.

Cette approche «conservatrice» des dépenses en capital a empêché Evidence Partners d’avoir à geler les embauches ou à procéder à des licenciements pendant le ralentissement du marché, a déclaré O’Blenis, qui a ajouté qu’il ne prévoyait pas que des suppressions d’emplois seraient envisagées dans un proche avenir. avenir.

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“C’est un peu un contraste avec ce que vous entendez avec d’autres entreprises [right now]et en raison de l’histoire de la gestion très efficace de l’entreprise, ils n’ont pas pris d’avance sur eux-mêmes comme peut-être d’autres entreprises l’ont malheureusement fait », a ajouté Pinkerton.

Au départ, Evidence Partners était une petite entreprise autofinancée dirigée par Barker et Stefanison tandis que O’Blenis travaillait à temps plein dans d’autres emplois. Mais dans les années 2010, le marché des logiciels de l’entreprise “a connu une croissance exponentielle”. O’Blenis a attribué cette croissance à “l’adoption généralisée de la revue de la littérature comme méthodologie, non seulement dans le milieu universitaire et dans la recherche, mais comme processus réglementaire pour faire approuver et valider les médicaments et les dispositifs médicaux, puis pour maintenir cette validation au fil du temps”. Suite à cette croissance, O’Blenis a rejoint Evidence Partners en tant que président en 2016 et est devenu PDG en 2019.

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Le COVID-19 a également été « un accélérateur » pour Evidence Partners. “La pandémie était intéressante pour nous car nous vendons un outil qui permet aux épidémiologistes et à la recherche médicale de se dérouler plus rapidement et de manière plus sûre”, a déclaré O’Blenis.

L’offre de la société trie automatiquement de grandes quantités de dossiers de recherche médicale et regroupe les études les plus pertinentes en une fraction du temps qu’il faudrait à une personne pour le faire manuellement.

L’associée directrice de Pender Ventures, Maria Pacella, qui rejoint le conseil d’administration d’Evidence Partners aux côtés de Pinkerton, voit une opportunité de marché exploitable de plus de 1,2 milliard de dollars pour Evidence Partners dans les dispositifs médicaux, l’industrie pharmaceutique, les agences gouvernementales, les organisations de recherche sous contrat (CRO) et les espaces universitaires.

Pender Ventures a été attiré par la clientèle « diversifiée, mondiale et de premier ordre » d’Evidence Partners.

“Avec l’explosion des données de [the] augmentation du nombre d’articles scientifiques produits, acceptation et adoption plus large par la communauté scientifique de nouvelles méthodes pour effectuer des revues de littérature [such as using AI]et la complexité et la surveillance accrues de la réglementation – le marché est prêt pour le produit d’Evidence Partners », a déclaré Pacella à BetaKit.

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Pender Ventures a également été attiré par la clientèle « diversifiée, mondiale et de premier ordre » d’Evidence Partners, qui va des plus grandes sociétés de dispositifs médicaux et pharmaceutiques aux CRO et aux agences gouvernementales en Amérique du Nord et en Europe.

Evidence Partners prévoit d’utiliser le capital pour soutenir ses efforts d’expansion mondiale et développer son équipe de 80 personnes en embauchant des postes de produit, d’ingénierie, de vente, de marketing et de réussite client.

D’un point de vue sectoriel, la « priorité numéro un » d’Evidence Partners est pour l’instant l’espace des dispositifs médicaux. Mais O’Blenis a décrit le logiciel de l’entreprise comme “extrêmement configurable”, ajoutant qu’il voit de la place pour se développer à la fois au sein de sa clientèle existante et sur de nouveaux marchés.

O’Blenis affirme qu’il « n’existe pas de produit comparable sur le marché », reconnaissant que bien qu’il existe d’autres solutions disponibles, elles ne desservent généralement qu’un seul secteur vertical.

“Nous sommes le créateur du marché [and] nous sommes actuellement le leader du marché », a déclaré O’Blenis. “Nous voulons devenir le leader du marché à la fin de cette courbe.”

Image vedette de Evidence Partners.

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