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Démêler la désinformation médicale autour de l’adrénochrome

by Les Actualites

Si vous avez déjà entendu parler de l’adrénochrome, il y a de fortes chances que l’on vous ait raconté des histoires assez nobles sur le médicament. En vérité, l’adrénochrome est un composé chimique plutôt inoffensif produit par l’oxydation de l’adrénaline, l’hormone du stress du corps, également appelée épinéphrine.

Pour mieux comprendre l’adrénochrome et comment il est devenu plutôt tristement célèbre ces dernières années, il est bon de connaître un peu de fond sur l’épinéphrine.

Adrénochrome et épinéphrine

Lorsque vous rencontrez une situation stressante, excitante, dangereuse ou menaçante, les glandes surrénales et certains neurones du système nerveux central libèrent rapidement de l’adrénaline (épinéphrine) dans la circulation sanguine. Cela déclenche la réponse «combat ou fuite» du corps, ce qui vous donne la possibilité d’échapper rapidement à un prédateur ou de répondre à une menace.

Peu de temps après la découverte de l’adrénaline en 1901, elle a également des utilisations médicales. Aujourd’hui, il est synthétisé artificiellement et utilisé pour traiter une myriade de conditions médicales. Par exemple, l’épinéphrine est l’ingrédient actif de l’EpiPen, l’auto-injecteur utilisé en cas d’urgence pour traiter les réactions allergiques graves ou l’anaphylaxie. L’épinéphrine est également le principal médicament utilisé pour inverser l’arrêt cardiaque. Et il est parfois administré aux patients lors de crises d’asthme aiguë ou appliqué sur des plaies pour ralentir les saignements.

L’adrénochrome, en revanche, «n’a aucune indication approuvée aux États-Unis», déclare le Dr Ryan Marino, toxicologue médical, médecin urgentiste et professeur adjoint à la Case Western Reserve University School of Medicine de Cleveland, Ohio. “Il n’y a aucune preuve disponible pour montrer que l’adrénochrome a la même efficacité [as epinephrine]. Il a été étudié, mais d’après ce que je peux dire, il n’a jamais été démontré qu’il fonctionne au moins aussi bien que l’épinéphrine. “

Recherche sur l’adrénochrome

Avec peu de preuves de son bénéfice médical, l’adrénochrome n’a été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour aucune utilisation. «De toute évidence, l’épinéphrine serait l’agent préféré et recommandé entre les deux», dit Marino. Mais un autre produit d’oxydation de l’adrénaline appelé carbazochrome est disponible dans d’autres pays comme agent de coagulation sanguine.

L’adrénochrome synthétique peut être acheté aux États-Unis auprès de certaines sociétés de biotechnologie à des fins de recherche uniquement. Et si des études récentes ont été menées, la recherche la plus vulgarisée remonte à plus de 70 ans.

Science étrange

Au début des années 1950, les psychiatres canadiens Humphry Osmond et Abram Hoffer ont commencé à travailler sous l’hypothèse posée par certains chercheurs à l’époque que la schizophrénie pouvait être déclenchée par un excès d’adrénaline. Cela a attiré l’attention d’Osmond et Hoffer sur les dérivés de l’adrénaline, en particulier l’adrénochrome.

Hoffer a alors décidé qu’il ferait des expériences avec l’hormone après quoi il a prétendu avoir éprouvé des symptômes schizophréniques (c’est-à-dire des hallucinations et des délires). C’est ainsi qu’est née «l’hypothèse adrénochrome» d’Osmond et Hoffer liant la schizophrénie à un métabolisme anormal de l’adrénochrome.

Il est important de noter qu’à peu près à la même époque, Osmond et Hoffer commençaient également à se lancer dans de nouvelles recherches sur les avantages thérapeutiques potentiels de médicaments tels que le LSD et la mescaline, des thérapies qui avaient également le potentiel de provoquer ces soi-disant symptômes schizophréniques autrement. adultes en bonne santé. (Osmond inventera plus tard le terme «psychédéliques» pour désigner les hallucinogènes.)

Réfléchissant à “l’hypothèse de l’adrénochrome” dans un article publié en 1990 dans le Journal of Orthomolecular Medicine, les chercheurs ont déclaré: “Tout ce que nous savions [about adrenochrome] était qu’il était facilement formé par oxydation de l’adrénaline [sic] à un composé rouge en solution … Mais nous avons soupçonné [sic] ce pourrait être un hallucinogène parce que … cela ressemblait à quelques hallucinogènes connus comme … le LSD et l’ibogaïne. “

Les propriétés psychédéliques de l’adrénochrome, cependant, ne se sont jamais concrétisées. Et, aussi intrigantes que soient ces études, “elles ont été largement discréditées en raison, principalement, d’échecs méthodologiques. Et je pense qu’elles n’ont jamais été capables de reproduire les résultats initiaux qui ont été vulgarisés”, dit Marino.

Mais, avant que la recherche sur l’adrénochrome ne soit complètement démystifiée, le médicament a été mis dans la même catégorie – du moins aux yeux du profane – que le LSD et d’autres thérapies psychédéliques, qui l’ont érigé en célébrité dans la culture populaire.

Prise de la culture pop

L’association de l’adrénochrome avec les hallucinogènes lui a valu une lueur de gloire pendant le mouvement psychédélique. Il a été mentionné dans le livre de 1954 d’Aldous Huxley “The Doors of Perception”; a été présenté sous le pseudonyme «drenchrom» dans la satire dystopique d’Anthony Burgess «A Clockwork Orange»; et a eu un caméo dans “Destination: Void” de Frank Herbert.

Peut-être que la plus grande renommée du composé est lorsque le journaliste gonzo Hunter S. Thompson, dans son classique psychédélique «Fear and Loathing in Las Vegas», a fait décrire les effets de l’adrénochrome comme faisant «de la mescaline pure ressembler à de la bière au gingembre». Thompson a admis plus tard avoir gonflé le «haut» de l’adrénochrome.

Certains de ceux séduits par les récits des propriétés psychédéliques de l’adrénochrome ont rapporté leur réveil brutal après avoir essayé la drogue. L’écrivain espagnol Eduardo Hidalgo Downing, dans ses mémoires «Adrénochrome et autres drogues mythiques», a déclaré que l’adrénochrome n’avait «aucune valeur en termes psychoactifs», ajoutant qu’il serait plus utile de boire une tasse de café à la place. Quelques affiches sur le site à but non lucratif de réduction des risques Erowid.org ont également démystifié les allégations hallucinogènes.

Les théories du complot abondent

Après avoir perdu son rap en tant que drogue psychédélique, l’adrénochrome était sur le point de tomber quelque peu dans l’obscurité jusqu’à il y a quelques années, lorsque le groupe d’extrême droite QAnon a construit des théories du complot plutôt inquiétantes autour du complexe. Les partisans affirment que le sang des enfants kidnappés est récolté par des célébrités hollywoodiennes et «l’élite libérale» pour l’adrénochrome, qui, selon eux, a des propriétés psychédéliques et promet l’immortalité.

Bien que ces théories aient été rejetées à plusieurs reprises, elles continuent d’apparaître comme Whac-A-Mole. “Malheureusement,” dit Marino, “ce sont les manchettes excitantes et effrayantes qui sont celles dont les gens se souviennent et non celles qui s’avèrent être vraies.”

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