Déplacez-vous, Oprah. Les clubs de lecture de jeux vidéo sont arrivés

Quand les jeux vidéo n’étaient que des concepts abstraits sur les ordinateurs universitaires, les clubs de lecture étaient déjà populaires. Lorsque Toad a dit à Mario que la princesse se trouvait dans un autre château, introduisant la narration de jeux vidéo dans des millions de salons, les lecteurs comparaient déjà leurs notes sur Jane Eyre. Il est donc naturel qu’à mesure que les jeux vidéo deviennent plus ambitieux sur le plan narratif, ils prennent cette page familière du monde littéraire. Jeu vidéo clubs de lecture. Alors, bougez-vous, Oprah, vous avez de la concurrence.

Pourquoi les anciens jeux ?

Livrés sous forme de saisons de podcasts multi-épisodes, ces « clubs de lecture de jeux vidéo » gagnent le surnom grâce à des épisodes hebdomadaires de plongée profonde dans des jeux vidéo riches en récits et à des discussions guidées continues entre leurs solides communautés d’auditeurs. Contrairement à de nombreux «vrais» clubs de lecture et podcasts de jeux vidéo, ils sont moins intéressés par les nouvelles versions, se concentrant plutôt sur une analyse détaillée des titres rétro populaires. Chaque F’n FF, les co-animateurs Karl Germanovich et Curtis Ware, et le producteur Alex Noble, explorent trois décennies d’histoire de Final Fantasy, un jeu à la fois. La première saison de Chris Stone et Eric Laymen Amnésie rétrograde dissèque la philosophie trop cuite de Square Enix Xenogears ligne par ligne, avec une durée de fonctionnement encore plus longue que l’impressionnante durée de jeu de plus de 60 heures du jeu.

Mais pourquoi les vieux jeux ? Comme de nombreux joueurs adultes, Ware se souvient avec émotion des jours où il échangeait des astuces avec ses amis d’enfance, qu’il appelle les « règles du terrain de jeu ». Les conversations en ligne bruyantes sur les jeux vidéo ne sont pas nouvelles – de nombreux adultes bavardent en ligne sur les jeux vidéo depuis qu’ils y jouent – mais, selon Ware, la couverture actuelle des jeux vidéo se concentre fortement sur les critiques et les fonctionnalités des nouveaux titres. La communauté des joueurs est actuellement obsédée par Anneau d’Elden—un nouveau RPG des créateurs de Âmes sombres et l’auteur fantastique George RR Martin, qui est si difficile et regorge de secrets qu’il est impossible de battre en quelques jours seulement, l’aidant à sortir du cycle traditionnel des clignements et vous manquerez pour les nouvelles versions. Les médias sociaux sévissent depuis des semaines avec des joueurs échangeant des astuces, racontant des rencontres rapprochées et théorisant sur la tradition du jeu – une nouvelle ère pour les règles du terrain de jeu de Ware et une expérience Chaque F’n FF veut s’étendre aux titres hérités de la même manière dont nous parlons encore Star Wars : Un nouvel espoir ou Le Seigneur des Anneaux.

Pendant des décennies, les critiques et les fans occasionnels ont ignoré, au mieux, les récits de jeux vidéo, et les ont activement tournés en dérision, au pire, aboutissant à la tristement célèbre réflexion de Roger Ebert sur la question de savoir si les jeux vidéo pourraient jamais vraiment être de l’« art ». Amnésie rétrograde les co-animateurs Eric Layman et Chris Stone voient une opportunité de faire la lumière sur ces histoires d’un point de vue moderne. Ils ont grandi à partir des adolescents qui ont joué pour la première fois Xenogears en 1998, tout comme l’industrie du jeu dans son ensemble. Non seulement les récits de jeu sont acceptés maintenant, mais ils sont respecté.

« Les jeux PlayStation de cette époque avaient le sentiment d’une scène indépendante », me dit Stone. « Beaucoup de nouveaux créateurs ont eu des opportunités. » Comme je le dis dans mon prochain livre, Combat, magie, objets : l’histoire de Final Fantasy, Dragon Quest, et l’essor des RPG japonais en Occidentc’est à cette époque que les RPG japonais sont devenus populaires grâce à Final Fantasy VIIascension fulgurante. Mais malgré le succès grand public, le genre était encore dans une phase expérimentale, ouvrant la porte à un déluge de titres uniques et risqués comme ceux couverts par Amnésie rétrogradey compris Xenogears, Chrono-Croixet Final Fantasy VIII. « Voir comment tout cela s’est réuni », dit Stone, « a été vraiment intéressant. »

De nombreux créateurs de RPG de premier plan à cette époque étaient encore dans la vingtaine et leurs jeux étaient pleins de risques qui ne voleraient pas aujourd’hui. Au fur et à mesure qu’ils ont acquis de l’expérience, ils ont perdu une partie de cet avantage, selon Layman, et c’est là que revenir en arrière et regarder des titres plus anciens peut nous aider à mieux comprendre les jeux modernes. Layman souligne l’annonce récente de Tetsuya Takahashi Xenoblade Chroniques 3une suite spirituelle à Xenogearset le créateur de Final Fantasy Hironobu Sakaguchi Fantastique comme exemples de la façon dont même les révolutionnaires peuvent tomber dans des schémas familiers. « Vous vous sentez à l’aise et vous avez peur de quitter votre schéma [of success]. »

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« Initialisation de FakeNet »

Un épisode de Amnésie rétrograde dure environ une heure. Les hôtes lisent des sections de dialogue, discutent des rencontres de combat et décrivent les lieux de jeu. La couverture de la première saison de Xenogears est un terrier de lapin de thèmes religieux et philosophiques couvrant tout, de l’ancien gnosticisme aux œuvres de Carl Jung et Friedrich Nietzsche. Le défi de Layman et Stone n’est pas seulement de comprendre l’histoire, mais de l’expliquer rythme par rythme, ligne par ligne d’une manière informative, réfléchie et amusante pour un large éventail d’auditeurs.

Les saisons suivantes abordent différents jeux sélectionnés par les auditeurs, avec des discussions débordant sur leur serveur Discord où les fans débattent des saisons en cours et passées. Charger le dernier épisode dans votre podcatcher ressemble à une soirée de pub hebdomadaire avec des amis, mais au lieu de conneries sur le travail, vous décomposez des stratégies pour vaincre les demi-dieux et théorisez sur les sorcières qui voyagent dans le temps. Cela permet aux auditeurs de rester connectés à leurs jeux préférés même lorsqu’ils ne jouent pas.

« Quand je me suis lancé dans les podcasts », dit Chaque F’n FF‘s Karl Germanovich, « Je parcourais des centaines de kilomètres par semaine, conduisant pour jouer des concerts dans des groupes ou voyageant pour le travail. Je conduisais constamment. Et tout ce que je voulais faire, c’était jouer Âmes sombres. » Il s’est tourné vers la meilleure chose suivante : Gary Butterfield et Kole Ross’s Chat au coin du feu. « Je l’écouterais et j’entendrais leurs expériences avec les jeux et les expériences de leurs invités, et je gratterais cette démangeaison. »

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