Des astronautes chinois atterrissent après 6 mois sur la station spatiale

PÉKIN –

Trois astronautes chinois sont revenus sur Terre samedi après six mois à bord de la toute nouvelle station orbitale de leur pays dans le cadre de la plus longue mission avec équipage à ce jour pour l’ambitieux programme spatial chinois.

La capsule spatiale Shenzhou 13 a atterri dans le désert de Gobi, dans la région nord de la Mongolie intérieure, diffusée en direct à la télévision d’État.

Au cours de la mission, l’astronaute Wang Yaping a effectué la première sortie dans l’espace d’une femme chinoise. Wang et ses coéquipiers Zhai Zhigang et Ye Guangfu ont retransmis des cours de physique pour les lycéens.

La Chine a lancé son premier astronaute dans l’espace en 2003 et a fait atterrir des robots rovers sur la Lune en 2013 et sur Mars l’année dernière. Les responsables ont discuté d’une éventuelle mission avec équipage sur la Lune.

Samedi, la télévision d’État a diffusé des images de l’intérieur de la capsule alors qu’elle voyageait à 200 mètres par seconde au-dessus de l’Afrique avant d’entrer dans l’atmosphère.

Le trio était le deuxième équipage à bord de Tiangong, ou Heavenly Palace. Son module principal, Tianhe, a été lancé en avril 2021. Les plans prévoient d’achever la construction cette année en ajoutant deux modules supplémentaires.

Les autorités n’ont pas encore annoncé de date pour le lancement du prochain équipage de Tiangong.

La Chine est exclue de la Station spatiale internationale en raison du malaise des États-Unis à l’idée que son programme spatial soit géré par la branche armée du Parti communiste au pouvoir, l’Armée populaire de libération.

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La Chine a été le troisième pays à lancer seul un astronaute dans l’espace après l’ex-Union soviétique et les États-Unis. Tiangong est la troisième station spatiale chinoise après ses prédécesseurs lancés en 2011 et 2016.

Le gouvernement a annoncé en 2020 que le premier vaisseau spatial réutilisable de Chine avait atterri après un vol d’essai, mais aucune photo ou détail du véhicule n’a été publié.

Mardi, le président Xi Jinping a visité le site de lancement de Wenchang, sur l’île méridionale de Hainan, à partir duquel le module Tianhe a été lancé en orbite.

“Persistez à poursuivre les frontières du développement aérospatial mondial et les principaux besoins stratégiques de l’aérospatiale nationale”, a déclaré Xi au personnel sur le site, tous en uniforme militaire.

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