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Des chercheurs américains recherchent des scientifiques citoyens alors que des milliards de cigales Brood X vont émerger | Nouvelles américaines

by Les Actualites

Alors que les New-Yorkais attendent nerveusement l’émergence de milliards de cigales qui vont envahir leur ville et le nord-est des États-Unis, les chercheurs cherchent à enrôler des citoyens scientifiques pour suivre la peste à venir.

Le soi-disant Brood X des cigales devrait émerger après 17 ans sous terre. Cette cohorte particulière d’insectes périodiques essaimera dans plusieurs grandes régions de l’est des États-Unis, alors qu’ils se préparent à un énorme festival de compagnons, y compris Central Park à New York et certaines parties du Bronx et de Staten Island.

Suivre les cigales est aussi simple que de prendre une photo. Toute personne disposant d’un smartphone peut télécharger l’application gratuite Cicada Safari pour faciliter la collecte de données. Une fois le média téléchargé, l’application capture automatiquement l’heure, la date et les coordonnées géographiques. Une fois les images vérifiées, les informations sont cartographiées.

L’application a été développée par Gene Kritsky, le doyen des sciences du comportement et des sciences naturelles de l’Université Mount St Joseph de Cincinnati et l’auteur de Periodical Cicadas: The Brood X Edition. » L’application est disponible pour les systèmes d’exploitation iOS et Android.

Le dernier événement Brood X de ce type pour 15 États, dont New York, l’Ohio, l’Illinois et la Géorgie, s’est produit en 2004. Ils devraient faire surface à la mi-mai lorsque les températures augmenteront.

«Ils peuvent accumuler des millions dans les parcs, les bois, les quartiers et peuvent apparemment être partout», a déclaré Gary Parsons, un entomologiste à la Michigan State University, en janvier de cette année. «Lorsqu’ils sont aussi abondants, ils volent, atterrissent et rampent partout, y compris parfois en atterrissant sur des humains.»

Parsons a déclaré que si les cigales ne font pas de mal aux gens, les animaux de compagnie risquent de tomber malades s’ils mangent l’un de ces insectes. On pense qu’un long développement souterrain aide les cigales à survivre aux prédateurs, car leur arrivée énorme et synchronisée assure une protection en nombre.

Le bruit fait par les énormes essaims sera cependant perceptible, les mâles émettant des cris d’accouplement pouvant atteindre 100 décibels, le même son que de se tenir à côté d’une moto faisant tourner son moteur. Les mâles produisent ces «chants» d’accouplement en faisant vibrer leurs tymbales, deux membranes rigides en forme de tambour situées sous l’abdomen.

Personne ne sait exactement pourquoi les cigales périodiques apparaissent pendant ces temps synchronisés, mais il existe plusieurs théories pour résoudre cette énigme évolutionniste.

Ils vivent pendant des années sous terre pour passer quelques semaines au-dessus de lui pour s’accoupler et mourir. Les mâles chantent pour attirer leurs compagnons, presque de toute urgence, et meurent trois à quatre semaines après la fin de l’acte. Les femelles travaillent pour pondre autant d’œufs que possible – jusqu’à 600 chacune – avant de mourir également.

Kritsky a déclaré que l’émergence de cette année pourrait lui donner, à lui et à ses collègues, un niveau de détail inédit depuis des siècles de recherche sur ces insectes aux cycles de vie longs. Il s’attend à recevoir environ 50 000 entrées sur son application pour l’aider dans ses recherches.

«J’exploite des registres d’émergence historiques depuis 45 ans, et dans le processus, nous avons découvert de nouvelles populations de couvées qui avaient été manquées pendant plus d’un siècle», a déclaré Kritsky à Entomology Today. «C’est incroyable qu’un insecte étudié depuis si longtemps et par tant de personnes ait encore des secrets à révéler.»

Malgré le grand nombre attendu dans la ville, en dehors de la Big Apple à Long Island, la population de cigales périodiques pourrait s’éteindre. En 2004, seule une poignée d’insectes a été repérée dans le centre de Long Island. L’abattage d’arbres pour le développement de nouveaux bâtiments à travers l’île pourrait en être la cause. Une fois l’arbre coupé, toutes les cigales vivant sous terre perdent leur source de nourriture et meurent.

«Les couvées de cigales depuis 200 ans sont en déclin à Long Island en particulier», a déclaré le Dr Michael Raupp, entomologiste à l’Université du Maryland, à Gothamist. «Nous gardons juste [our] croiser les doigts pour que nous les reverrons au moins une fois de plus ici en 2021. »

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