Des cornes de rhinocéros radioactives peuvent dissuader les braconniers en Afrique du Sud

Les rhinocéros en Afrique sont abattus pour leurs cornes qui sont introduites en contrebande en Asie.

Des scientifiques sud-africains étudient des moyens d’injecter des matières radioactives dans les cornes de rhinocéros pour les rendre plus faciles à détecter aux postes frontières, une mesure visant à décourager le braconnage, a déclaré vendredi un chercheur.

Les braconniers ont tué au moins 249 rhinocéros en Afrique du Sud au cours des six premiers mois de l’année, soit 83 de plus qu’au premier semestre 2020.

Les animaux sont abattus pour leurs cornes, qui sont introduites en contrebande en Asie où elles sont très prisées à des fins traditionnelles et médicinales.

L’injection de cornes de rhinocéros avec une petite quantité de matières radioactives pourrait dissuader les braconniers en facilitant la détection de la contrebande, a déclaré James Larkin, chercheur nucléaire à l’Université du Witwatersrand.

Plus de 11 000 détecteurs de rayonnement sont installés dans les ports et aéroports du monde entier, a-t-il déclaré lors d’un webinaire organisé par la World Nuclear Association.

Les agents frontaliers ont souvent des détecteurs de rayonnement portables qui pourraient également détecter la contrebande, a-t-il ajouté.

« Nous pouvons augmenter radicalement l’armée de personnes capables d’intercepter ces cornes (…) pour repousser les contrebandiers », a expliqué Larkin.

Deux rhinocéros ont déjà reçu une injection d’isotope non radioactif pour s’assurer que le matériau ne voyagera pas dans leur corps ou ne causera pas de problèmes de santé aux animaux ou aux humains.

La modélisation informatique aidera ensuite à déterminer quelle dose est appropriée pour les rhinocéros. Un modèle de tête de rhinocéros sera construit avec une imprimante 3D pour tester les doses avant que l’essai ne passe aux vrais rhinocéros.

Le programme, appelé The Rhisotope Project, bénéficie du soutien de la société nucléaire publique russe Rosatom, ainsi que de chercheurs aux États-Unis et en Australie.


La recherche anti-braconnage sur les rhinocéros devient nucléaire


© 2021 –

Citation: Les cornes de rhinocéros radioactives peuvent dissuader les braconniers en Afrique du Sud (2021, 11 septembre) récupéré le 11 septembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-09-radioactive-rhino-horns-deter-poachers.html

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