Des milliers sans électricité comme Sask. les feux de forêt sont encore à quelques jours d’être contrôlés

Les conditions sèches et les vents forts mardi ont alimenté le grand feu de forêt de Cloverdale près de Prince Albert, en Saskatchewan.

La ville, située à environ 135 kilomètres au nord-est de Saskatoon, a déclaré que les flammes avaient forcé l’évacuation d’au moins 50 maisons en fin d’après-midi de mardi.

Un ordre d’évacuation immédiate a également été émis mercredi par la municipalité rurale voisine de Garden River pour le lotissement de Berg. Un communiqué de presse indique que le feu de forêt est une menace immédiate et que les habitants «doivent commencer l’évacuation immédiatement».

Steve Roberts, vice-président des opérations de la Saskatchewan Public Safety Agency (SPSA), a déclaré que l’ordre d’évacuation concernait une douzaine de superficies.

Les résidents qui peuvent sortir seuls doivent emprunter l’autoroute 2 Sud et se rendre au Centre Margo Fournier à Prince Albert.

Un incendie de forêt au nord de Prince Albert continue de se propager et menace maintenant le lotissement de Berg dans la municipalité rurale de River Garden. (Soumis par Jason Craven)

Mercredi matin, le feu avait atteint environ 40 kilomètres carrés et se déplaçait à l’est de Prince Albert.

Roberts a déclaré que les températures plus fraîches aidaient les équipes de pompiers à lutter contre l’incendie de forêt.

Quatre autres équipages sont arrivés pour combattre l’incendie au sol afin d’aider cinq hélicoptères, plusieurs groupes de ravitailleurs et de l’équipement lourd – aux côtés du service d’incendie de Prince Albert et du service d’incendie de Buckland.

Roberts a déclaré jusqu’à présent qu’aucune maison n’a été détruite.

La SPSA a hébergé 45 personnes évacuées dans des hôtels de Prince Albert et leur fournit de la nourriture, des vêtements et d’autres produits de première nécessité.

Joan Hrycyk, la personne de soutien en cas de crise de la SPSA, a déclaré qu’elle contacterait les évacués lorsqu’il serait sûr de rentrer chez eux.

Un nouveau communiqué de la ville de Prince Albert a déclaré que la police patrouillait dans la région.

Environ 8000 sans électricité

Le porte-parole de SaskPower, Joel Cherry, a déclaré qu’environ 8 000 clients sont toujours sans électricité, s’étendant juste au nord de Prince Albert jusqu’à La Ronge, qui est à environ 215 kilomètres plus au nord.

La nation rurale de Montreal Lake Cree, située à environ 100 kilomètres au nord de Prince Albert, n’a actuellement aucune électricité et donc aucun accès au gaz, à l’eau ou aux aliments frais.

À Air Ronge, à environ 235 kilomètres au nord de Prince Albert, les voitures ont fait la queue toute la journée pour obtenir de l’essence. Un résident local, Tom Roberts, a déclaré que les pompes fonctionnaient sur un générateur.

L’emplacement des incendies de forêt près de Prince Albert. (CBC News)

Cherry a déclaré que l’électricité avait été rétablie pour environ 1 000 clients dans les zones rurales entre Spruce Home et Christopher Lake.

Et mercredi matin, les équipages ont été autorisés à pénétrer dans la zone d’incendie où 15 structures électriques avaient été endommagées.

« Nous devons y effectuer des patrouilles au sol pour déterminer l’état des fils conducteurs », a déclaré Cherry. « Et il y a encore un potentiel que les conditions d’incendie puissent changer. Mais si le fil conducteur est en bon état et que les conditions d’incendie ne nous gênent pas, nous pourrions potentiellement rétablir le courant dans un jour ou deux. »

Lindsay Mazenc, responsable des communications externes chez SaskTel, a déclaré que 17 sites de cellules fonctionnent actuellement sur des générateurs à cause de l’incendie.

Certaines maisons épargnées

Alors que l’incendie se déplace vers le nord-est et menace les propriétés situées à l’est de l’incendie, certaines maisons plus proches de Prince Albert semblent s’être échappées relativement indemnes.

«L’incendie semble avoir manqué notre place et celle de nos voisins immédiats», a déclaré Harold Fisher, qui possède une ferme le long du chemin Cloverdale au nord-est de Prince Albert.

Il a dit que c’était tendu de voir la fumée se rapprocher de son terrain, mais les équipes de pompiers ont pu créer une limite autour des propriétés dans cette zone.

« Juste avant la tombée de la nuit, des bombardiers à eau sont venus et ont jeté 20 charges d’eau dans une bande le long de nos propriétés. »

Fisher a déclaré qu’il avait pu vérifier rapidement sa propriété et avait constaté que le courant était rétabli.

Harold Fisher dit que sa maison et les maisons de ses voisins semblent avoir été épargnées malgré l’incendie qui a atteint leurs propriétés. (Soumis par Harold Fisher)

La GRC de la Saskatchewan affirme que la route 55 est toujours fermée de Meath Park à Prince Albert dans les deux sens.

La GRC avertit le public d’éviter toutes les routes principales entre les autoroutes 55 et 355, car elles sont fermées et utilisées par les organismes d’urgence pour transporter du matériel de lutte contre les incendies et de l’eau. Les automobilistes sont priés d’utiliser le tracé alternatif de l’autoroute 355 ouest à Meath Park et de l’autoroute 2 sud.

Les résidents de la zone de Cecil Ferry peuvent utiliser le traversier pour évacuer la zone et accéder à Prince Albert.

Les fermetures de routes devraient durer au moins jusqu’à mercredi soir.

Plusieurs services d’incendie travaillent sur l’incendie. La province a également envoyé trois bombardiers à eau, un hélicoptère, un avion d’observation et d’autres pompiers.

La cause de l’incendie n’est pas connue.

Steve Roberts a déclaré qu’il y avait six incendies actifs dans la province, dont trois sont contenus.

Jusqu’à présent cette année, il y a eu 114 incendies, ce qui est légèrement supérieur à la moyenne de 93 incendies, a-t-il déclaré.

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