Des paléontologues australiens découvrent un fossile d’élasmosaure vieux de 100 millions d’années

Des paléontologues australiens ont mis au jour la première tête du pays et le corps associé d’un reptile marin à long cou appelé Eromangasaurus australis.

Le nouveau spécimen et la silhouette de Eromangasaurus australis. Crédit image : Musée du Queensland.

Eromangasaurus australis est un élasmosaure, un type de plésiosaure avec un cou extrêmement long et mince.

Le reptile préhistorique a vécu pendant la période du Crétacé, il y a environ 100 millions d’années.

L’animal mesurait jusqu’à 10 m (33 pieds) de long et mangeait des animaux marins, tels que des poissons et des calmars.

Le nouveau Eromangasaurus australis spécimen a été découvert dans l’ouest du Queensland, en Australie, par un trio de chasseurs de fossiles appelé les «Rock Chicks» (Cassandra, Sally et Cynthia).

Le paléontologue du Queensland Museum Network, Espen Knutsen, et ses collègues se sont récemment rendus sur le site éloigné pour collecter le fossile.

“Ce serait la première tête et le premier corps connus d’un élasmosaure australien à être conservés dans une collection de musée”, a déclaré le Dr Knutsen.

“Nous étions extrêmement excités lorsque nous avons vu ce fossile – c’est comme la pierre de Rosette de la paléontologie marine car il peut détenir la clé pour démêler la diversité et l’évolution des plésiosaures à long cou dans le Crétacé australien.”

“Nous n’avons jamais trouvé un corps et une tête ensemble et cela pourrait détenir la clé de futures recherches dans ce domaine.”

“Parce que ces plésiosaures avaient les deux tiers du cou, souvent la tête était séparée du corps après la mort, ce qui rend très difficile de trouver un fossile préservant les deux ensemble, nous utilisons donc la tomodensitométrie pour nous donner un aperçu de ces magnifiques animaux. .”

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“Nous détenons maintenant la seule tête et le seul corps d’un élasmosaure australien au monde, et cette découverte importante contribuera grandement à la recherche vitale sur le passé crétacé du Queensland”, a déclaré le PDG du Queensland Museum Network, le Dr Jim Thompson.

“Les régions reculées du Queensland continuent de déterrer des découvertes de fossiles uniques et historiques qui aident à révéler des histoires de notre monde d’il y a 100 millions d’années”, a déclaré le ministre du Logement et des Communautés, ministre de l’Économie numérique et ministre des Arts du Queensland.

“Au début du Crétacé, une grande partie du Queensland était couverte d’une vaste mer peu profonde appelée la mer d’Eromanga et les restes fossiles des habitants de l’océan, y compris les reptiles marins, tels que les plésiosaures et les ichtyosaures, se trouvent couramment dans tout l’État”, ont déclaré les paléontologues. .

“Pour aider à répondre aux questions sur leurs origines et leurs écologies, ce nouveau spécimen et d’autres ainsi que des méthodologies analytiques modernes aideront à lever le voile sur leur vie préhistorique.”

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