Des plongeurs ont récupéré la tête géante d’Hercule dans l’épave d’Anticythère en Grèce

Agrandir / Un plongeur du projet Return to Antikythera fouille soigneusement un artefact.

Nikos Giannoulakis / Retour à Anticythère

Le soi-disant mécanisme d’Anticythère, récupéré de l’épave d’un ancien cargo au large de l’île d’Anticythère en Grèce, pourrait être le plus ancien ordinateur analogique du monde. Le mystère entourant son but et son origine continue de fasciner les scientifiques et les passionnés à ce jour. Mais ce n’est pas le seul trésor récupéré de cette épave d’Anticythère. Un projet archéologique sous-marin en cours a récemment permis de récupérer une grande tête en marbre d’un personnage masculin barbu qui ferait partie d’une statue d’Hercule. Les plongeurs ont également récupéré un socle en marbre avec les jambes inférieures d’une autre statue, deux dents humaines et plusieurs pièces d’équipement du cargo.

Comme nous l’avons déjà signalé, en 1900, un plongeur d’éponges grec nommé Elias Stadiatis a découvert l’épave, qui était apparemment entourée de cadavres en décomposition sur le fond marin. Le capitaine, Dimitrios Kondos, n’a pas cru Elias au début et a pensé que l’azote dans son mélange respiratoire avait affecté les sens du plongeur. Alors Kondos a plongé lui-même sur le site, émergeant avec un bras d’une statue de bronze.

Kondos et son équipage avaient récupéré toutes sortes d’artefacts du naufrage au milieu de 1901, dont 36 sculptures en marbre (représentant Hercule, Ulysse, Diomède, Hermès et Apollon, entre autres); une statue en bronze surnommée « Le Philosophe » (vers 340 avant notre ère); une lyre en bronze; pièces de verrerie; et trois statues de chevaux en marbre. Avec le mécanisme d’Anticythère, ces précieux artefacts sont maintenant conservés au Musée archéologique national d’Athènes.

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Cependant, les travaux de sauvetage ont pris fin cet été-là, après la mort d’un plongeur et la paralysie de deux autres à cause d’un accident de décompression. Aucune autre tentative n’a été faite pour fouiller les trésors de l’épave d’Anticythère jusqu’à ce que le célèbre explorateur Jacques-Yves Cousteau visite le site en 1953. Vingt-trois ans plus tard, Cousteau est revenu et a travaillé avec des archéologues pour récupérer près de 300 autres artefacts. Ils ont dragué une section de l’épave pour révéler des artefacts auparavant cachés à la vue. Ceux-ci comprenaient des planches de coque, des pots en céramique, des pièces de monnaie en bronze et en argent, des bijoux et davantage de statues en marbre et en bronze. L’expédition de Cousteau en 1976 a également récupéré des ossements humains dispersés d’au moins quatre personnes différentes.

L’épave a de nouveau été laissée seule pendant près de 40 ans jusqu’à ce qu’un archéologue marin du Woods Hole Oceanographic Institute (WHOI) nommé Brendan Foley (maintenant à l’Université de Lund en Suède) obtienne la permission du gouvernement grec en 2012 d’entreprendre une étude de plongée complète du site de l’épave. . En prime, ils ont trouvé une deuxième épave antique à quelques centaines de mètres au sud de l’épave d’Anticythère.

L’équipe de Foley a utilisé la technologie des recycleurs à circuit fermé à mélange de gaz pour leur enquête, ce qui a permis aux plongeurs de passer plus d’une demi-heure sous l’eau chaque jour, soit beaucoup plus longtemps que les expéditions précédentes. De plus, l’Exosuit – décrit comme « Iron Man pour la science sous-marine » – permettait aux plongeurs de descendre à 1 000 pieds (plus de 300 mètres) et de rester sous l’eau pendant plusieurs heures, sans avoir besoin de décompresser lorsqu’ils revenaient à la surface.

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