Des scientifiques brésiliens testent du sperme de jaguar congelé pour aider les espèces

JUNDIAI, BRÉSIL — Des scientifiques brésiliens et américains ont tranquillisé jeudi une femelle jaguar née à l’état sauvage qui vit maintenant dans une zone protégée de l’État de Sao Paulo. Ils espèrent que le félin de 110 livres nommé Bianca pourrait entrer dans l’histoire pour la deuxième fois en deux ans.

En 2019, Bianca a donné naissance au premier bébé jaguar jamais né d’une insémination artificielle. Désormais, la fillette de 8 ans pourrait à nouveau faire avancer la cause de la préservation de son espèce. Autrement dit, si tout se passe comme prévu et qu’elle tombe enceinte en utilisant du sperme congelé.

Les scientifiques affirment que le sperme congelé serait facile à transporter et contribuerait ainsi à assurer la diversité génétique des jaguars dont les populations sont de plus en plus fragmentées par la destruction de l’habitat, selon Lindsey Vansandt, thériogénologue – spécialiste en médecine de la reproduction vétérinaire – au Cincinnati Zoo & Botanical Jardin.

“La population devient en quelque sorte de plus en plus petite, puis vous obtenez une consanguinité qui a de nombreuses conséquences néfastes”, a déclaré Vansandt à l’Associated Press quelques instants après avoir effectué la procédure sur une Bianca inconsciente sur une table d’opération.

“Si nous pouvons prélever le sperme d’un mâle et inséminer une femelle d’un autre endroit, nous pouvons maintenir leur flux génétique en mouvement et maintenir la population en meilleure santé”, a déclaré Vansandt.

Des experts de la faune du zoo de Cincinnati, de l’Université fédérale du Mato Grosso et de l’organisation environnementale Mata Ciliar ont développé depuis des années leur programme d’insémination pour le plus grand félin de l’hémisphère occidental. Ils travaillent avec des individus sauvés de la perte d’habitat dans la forêt amazonienne, la savane du Cerrado et les zones humides du Pantanal, qui ont tous subi une vague de déforestation et d’incendies ces dernières années.

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Certains jaguars grièvement blessés par des incendies dans le Pantanal l’année dernière ont dû être transportés vers des installations spécialisées pour y être soignés. D’autres sont morts ou ont été déplacés.

“Regardez ce qui s’est passé dans le Pantanal, le Cerrado”, a déclaré Cristina Adania, vétérinaire et coordinatrice de Mata Ciliar. “Ils sont tués avant même que nous puissions les soigner, donc quelque chose doit être fait.”

Cette année, une étude publiée par le groupe de conservation des chats sauvages Panthera, l’Université fédérale du Mato Grosso do Sul et leurs partenaires a estimé que près de 1 500 jaguars ont été tués ou déplacés par le feu et la perte d’habitat en Amazonie brésilienne de 2016 à 2019.

Selon Panthera, les jaguars déplacés ont peu de chances de prospérer dans de nouveaux environnements, qui peuvent être l’aire de répartition d’un autre individu territorial. De plus, ils ne savent pas où trouver des proies, ce qui peut les laisser chasser du bétail, les mettant dans la ligne de mire des éleveurs.

La Liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature classe les jaguars comme “quasi menacés” – un niveau supérieur à celui de vulnérable – bien que leur population soit en déclin et leur habitat “gravement fragmenté”.

Bianca était encore un ourson en Amazonie lorsqu’elle a été sauvée et livrée à Mata Ciliar. Comme certains des chats nés dans la nature vivant au Centre brésilien pour la conservation des félins néotropicaux à Jundiai, elle ne peut pas être réintroduite dans la nature, a déclaré Adania. Une autre femelle jaguar de l’établissement, nommée Tabatinga, a également été inséminée artificiellement jeudi.

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Le sperme de jaguar non congelé ne reste bon que quelques heures, a déclaré Vansandt. La semence congelée peut être utilisée pendant des années, mais a généralement un taux de réussite plus faible pour les félins que pour les humains.

Si le cas de Bianca réussit, cela éliminerait la tension et le stress liés au transport de carnivores pesant jusqu’à 300 livres pour s’accoupler en personne. Même lorsqu’un jaguar est transporté, rien ne garantit qu’il s’entendra avec son futur compagnon, a déclaré Adania.

“C’est bon pour la diversité génétique, mais aussi pour cet objectif plus large d’augmenter le nombre de jaguars”, a déclaré Vansandt. “Le rêve est d’augmenter les chiffres jusqu’à une population stable.

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