Des scientifiques déchiffrent les notes d’amour rédigées de Marie-Antoinette

Cette image fournie par les chercheurs montre une section d’une lettre datée du 4 janvier 1792 par Marie-Antoinette, reine de France et épouse de Louis XVI, au comte suédois Axel von Fersen, avec une phrase (encadrée en rouge) rédigée par un inconnu censurer. La moitié inférieure montre les résultats d’un balayage par spectroscopie de fluorescence X sur les mots rédigés. La section cuivre (Cu) révèle les mots français, “non pas sans vous” (“pas sans vous”). Crédit : Anne Michelin, Fabien Pottier, Christine Andraud via AP

“Pas sans Toi.” “Mon cher ami.” « Toi que j’aime.


Marie-Antoinette a envoyé ces expressions d’affection – ou plus ? – dans des lettres à son ami proche et amant supposé Axel von Fersen. Quelqu’un a ensuite utilisé de l’encre noire pour griffonner sur les mots, apparemment pour atténuer le langage effusif, peut-être amoureux.

Des scientifiques français ont mis au point une nouvelle méthode pour découvrir l’écriture originale, en séparant la composition chimique des différentes encres utilisées sur les documents historiques. Ils ont testé leur méthode en analysant les lettres privées entre la reine de France et le comte de Suède, qui sont conservées dans les archives nationales françaises.

Cela leur a permis de lire les mots originaux et même d’identifier la personne qui les a rayés – Fersen lui-même.

“C’est toujours excitant de découvrir que vous pouvez en savoir plus sur le passé que vous ne le pensiez”, a déclaré l’historienne Rebecca L. Spang, qui étudie la Révolution française à l’Université d’Indiana et n’a pas participé à l’étude.

Les lettres ont été échangées entre juin 1791 et août 1792, période pendant laquelle la famille royale française était étroitement surveillée à Paris, après avoir tenté de fuir le pays. Bientôt, la monarchie française serait abolie et l’année suivante, Marie-Antoinette et son mari, Louis XVI, seraient décapités.

“A cette époque, les gens utilisaient beaucoup un langage fleuri, mais ici, c’est un langage vraiment fort, vraiment intime. On sait qu’avec ce texte, il y a une relation amoureuse”, a déclaré Anne Michelin, analyste des matériaux au Centre de recherche pour la conservation de la Sorbonne. et co-auteur de la recherche publiée vendredi dans la revue Science Advances.

Les lettres de grande envergure, écrites sur du papier de coton épais, discutent d’événements politiques et de sentiments personnels. Les phrases rédigées, telles que « follement » et « bien-aimé », ne changent pas le sens général, mais le ton de la relation entre l’expéditeur et le destinataire.

Marie-Antoinette et Fersen se sont rencontrées en France à l’âge de 18 ans. Elles sont restées en contact jusqu’à sa mort.

« Dans l’Europe occidentale du XVIIIe siècle, il existe une sorte de culte de la lettre en tant que forme d’écriture qui vous donne accès au caractère d’une personne pas comme les autres », a déclaré Deidre Lynch, une historienne qui étudie la culture littéraire de l’époque à Harvard et n’était pas impliqués dans l’étude.

“Comme un état métaphorique de déshabillage, ils ont laissé tomber leurs cheveux et montrent qui ils sont vraiment”, a-t-elle déclaré.

Mais les écrivains avertis étaient également conscients que leurs lettres pouvaient être lues par plusieurs publics. Certains correspondants de l’Europe du XVIIIe siècle ont utilisé des codes secrets et la soi-disant « encre invisible » pour cacher leur pleine signification à certains yeux.

Les lettres échangées entre Marie-Antoinette et Fersen, qui ne se sont jamais mariées, ont été modifiées après coup. Certaines portions de texte ont été griffonnées à l’encre noire. Sa famille a conservé la correspondance jusqu’en 1982, date à laquelle les lettres ont été achetées par les archives nationales françaises.

Dans huit des 15 lettres analysées par les chercheurs, il y avait des différences suffisantes dans la composition chimique des encres – la proportion de fer, de cuivre et d’autres éléments – pour qu’ils puissent cartographier chaque couche séparément et ainsi récupérer le texte original.

“C’est incroyable”, a déclaré Ronald Schechter, un historien qui étudie la bibliothèque de Marie-Antoinette à William & Mary et n’a pas participé à l’étude. Il a déclaré que la technique pourrait également aider les historiens à déchiffrer “des phrases et des passages de la correspondance diplomatique, de la correspondance politique sensible et d’autres textes qui ont échappé à l’analyse historique en raison de la rédaction”.

Michelin a déclaré que la découverte la plus surprenante était que son équipe pouvait également identifier la personne qui a censuré les lettres. C’est Fersen, qui a utilisé les mêmes encres pour écrire et rédiger certaines lettres.

Ses motivations restent cependant un sujet de spéculation.

“Je parie qu’il essayait de protéger sa vertu”, a déclaré Lynch de Harvard. « Jeter ses lettres reviendrait à lui jeter une mèche de cheveux. Il veut deux choses incompatibles : il veut garder les lettres, mais il veut aussi les changer.


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Citation: Les scientifiques déchiffrent les notes d’amour rédigées de Marie-Antoinette (2021, 2 octobre) récupérées le 2 octobre 2021 sur https://phys.org/news/2021-10-scientists-decipher-marie-antoinette-redacted.html

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