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Des scientifiques font partie d’une équipe qui souligne un lien étroit entre le changement climatique et la pollution par les plastiques – –

by Les Actualites

Les chercheurs de l’Université de Rhode Island, Andrew Davies et Coleen Suckling, affirment que lorsqu’un ouragan majeur provoque des ondes de tempête et de fortes pluies diluviennes, la tempête entraîne les déchets de la terre dans nos rivières et nos côtes.

Parmi les articles transportés se trouvent les plastiques, le matériau de consommation omniprésent que l’on retrouve dans de nombreux produits et emballages. Le problème est que le plastique met un temps exceptionnellement long à se décomposer dans l’environnement naturel. Certains déchets plastiques se retrouvent dans les ports, les estuaires et sur terre. Mais une grande partie continue de circuler dans l’océan et peut se déposer sur le fond marin.

À l’origine du changement climatique mondial et du problème mondial de la pollution par les plastiques se trouvent deux combustibles à base de carbone connexes : le pétrole et le gaz naturel. Non seulement les deux font-ils partie des principaux moteurs du changement climatique, mais ils jouent également un rôle déterminant dans la fabrication de plastiques. À mesure que les tempêtes s’intensifient et deviennent plus fréquentes, le mouvement des déchets de la terre vers nos océans, et vice versa, ne fera qu’empirer.

Désormais, les collègues de l’URI Davies, professeur agrégé de sciences biologiques, et Suckling, professeur adjoint d’aquaculture durable, font partie d’une équipe internationale de chercheurs, dont ceux de la Zoological Society London et de l’Université de Bangor au Pays de Galles, examinant un phénomène souvent négligé, l’effet cumulatif de le changement climatique et les plastiques.

L’équipe a identifié trois manières importantes par lesquelles la crise climatique et la pollution par les plastiques sont liées, la première étant la façon dont le plastique contribue aux gaz à effet de serre mondiaux de la production à l’élimination. La seconde montre comment les conditions météorologiques extrêmes, comme les ouragans et les inondations, vont se disperser et aggraver la pollution. Le troisième est l’effet que le changement climatique et la pollution par les plastiques peuvent avoir sur les espèces marines et les écosystèmes qui sont vulnérables aux deux.

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L’étude a été dirigée par Helen Ford, un Ph.D. étudiant à l’Université de Bangor, qui a travaillé avec Davies et Suckling lorsqu’ils étaient à Bangor. L’équipe a publié ses résultats dans un article de septembre dans la revue Science of the Total Environment. Le professeur Heather Koldewey, spécialiste technique principale à la Zoological Society de Londres, était l’auteur principal.

“Le changement climatique est sans aucun doute l’une des menaces mondiales les plus critiques de notre époque”, a déclaré Koldewey dans un communiqué de presse publié par la société zoologique. « La pollution par le plastique a également un impact mondial ; du sommet du mont Everest aux parties les plus profondes de l’océan. Les deux ont un effet néfaste sur la biodiversité des océans ; avec le changement climatique, le réchauffement des températures des océans et le blanchissement des récifs coralliens, jusqu’au plastique qui endommage les habitats et blesser ou tuer des espèces marines. Il ne s’agit pas de savoir quel problème est le plus important, c’est de reconnaître que les deux crises sont interconnectées et nécessitent des solutions communes.

Davies a déclaré que Ford avait organisé l’équipe internationale qui a mené l’étude. “La prémisse de l’article aborde le fait que tant de gens considèrent la pollution par les plastiques et le changement climatique comme des choses distinctes alors qu’ils ne le sont pas”, a déclaré Davies. « Ils sont issus de la même matière principale, le pétrole.

“Le changement climatique et la pollution plastique présentent de nombreuses similitudes, y compris la manière dont nous devons y faire face. Nous avons besoin de collaborations internationales pour résoudre ce problème, qui découle essentiellement de la surconsommation de ressources limitées.”

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Un problème clé, selon Suckling, est le transport des plastiques et des microplastiques sur de grandes distances. Elle a déclaré que le tremblement de terre au Japon et le tsunami qui en a résulté en 2011 ont transporté des matériaux jusqu’à Hawaï. La même chose se produit avec les tempêtes, a-t-elle déclaré.

Suckling avait été témoin de la tempête Emma lorsqu’elle se trouvait dans le nord du Pays de Galles, qui a détruit l’une des marinas en 2018.

“Toute la zone a été inondée de particules de polystyrène blanc flottant. La tempête avait séparé les plates-formes flottantes de la passerelle dans cette marina et déversé le contenu en polystyrène, posant un risque de pollution”, a déclaré Suckling. “C’était sur un site où une espèce envahissante était contrôlée, mais les plastiques qui se propagent à partir du site pourraient augmenter le risque de transporter cette espèce envahissante.”

Suckling a déclaré que les scientifiques étudient la capacité des plastiques à transporter des espèces envahissantes sur des centaines de kilomètres.

“Depuis les ouragans Henri et Ida, nous étudions le transport de plastiques provoqué par les tempêtes”, a déclaré Davies. “Nous avons envoyé nos étudiants prélever des échantillons dans la baie de Narragansett avant et après les tempêtes afin que nous puissions commencer à voir quel serait l’impact. Nous travaillons actuellement sur ces données. Nous voulons voir quel est l’impact de ces tempêtes sur les plastiques dans nos océans.

“La grande chose à propos de Narragansett Bay est qu’elle est si bien étudiée. Nous nous appuyons sur 60 ans de recherche à l’URI ou même plus”, a déclaré Davies.

Davies a également déclaré que l’expertise de l’État dans ce domaine, y compris ses universités et ses agences administratives, fait du Rhode Island un endroit idéal pour effectuer le travail.

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“Nous avons un large éventail de disciplines, un nombre relativement restreint de parties prenantes et un large éventail d’habitats”, a-t-il déclaré.

Depuis son arrivée à l’URI, Suckling a publié deux articles sur l’impact des microplastiques sur la vie marine, en particulier les oursins. L’un d’eux, qui traite de la façon dont les oursins ayant des habitudes alimentaires différentes réagissent à la consommation de microplastiques, a été publié dans l’édition en ligne de septembre 2020 de Science of the Total Environment.

“C’est encore un domaine scientifique relativement nouveau, où nous avons encore beaucoup à comprendre. Mon travail a montré que lorsque nous examinons des espèces d’oursins avec des habitudes alimentaires légèrement différentes, nous observons des réponses spécifiques à l’ingestion de microplastiques”, a déclaré Suckling.

Cela souligne que les habitudes alimentaires pourraient servir d’indicateur potentiel de sensibilité à l’ingestion de microplastiques, ce qui pourrait être important pour les évaluations d’impact de la pollution plastique et les stratégies de gestion, selon Suckling.

En attendant, Davies dirige un projet Rhode Island Sea Grant en collaboration avec Suckling qui examine les liens entre le changement climatique et les plastiques.

“Ce que personne n’a vraiment fait jusqu’à présent, c’est de lancer rapidement la conversation sur les plastiques et le changement climatique de manière concertée”, a déclaré Suckling. “Nous prévoyons qu’au cours des prochaines années, beaucoup plus de recherches seront effectuées dans la région.”

Suckling a déclaré que si les écosystèmes ou les organismes marins sont déjà au bord de ce qu’ils peuvent gérer en raison du changement climatique, leur poser des problèmes supplémentaires pourrait les pousser au-delà de leur seuil de ce qu’ils peuvent faire face.

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