Des scientifiques ont créé des embryons synthétiques de souris avec des cerveaux développés

Les résultats, décrits aujourd’hui dans un article paru dans Nature, pourraient aider les scientifiques à en savoir plus sur la façon dont les embryons humains se développent et fournir des informations sur les maladies, ainsi qu’une alternative aux animaux pour les tests.

Les nouveaux embryons modèles, qui contournent le besoin de spermatozoïdes ou d’ovules, ont été développés en laboratoire aux côtés d’embryons de souris naturels. Ils ont reflété les mêmes stades de développement jusqu’à huit jours et demi après la fécondation, développant des cœurs battants et d’autres fondations d’organes, y compris les tubes neuraux qui finissent par se transformer en cerveau et en moelle épinière.

“Je pense que c’est une avancée majeure”, déclare Leonardo Beccari du Centre de biologie moléculaire Severo Ochoa, à Madrid, qui n’a pas participé à la recherche.

L’étude de l’interaction des cellules souches de souris à ce stade du développement pourrait également fournir des informations précieuses sur les raisons pour lesquelles les grossesses humaines échouent au cours des premiers stades et sur la manière d’empêcher que cela ne se produise.

“Il s’agit vraiment de la première démonstration du cerveau antérieur dans tous les modèles de développement embryonnaire, et cela a été un Saint Graal pour le domaine”, déclare David Glover, professeur de recherche en biologie et génie biologique à Caltech, co-auteur du rapport.

Les cellules souches sont capables de se développer en cellules spécialisées, notamment des cellules musculaires, cérébrales ou sanguines. Les embryons synthétiques étaient constitués de trois types de cellules de souris : les cellules souches embryonnaires, qui forment le corps ; les cellules souches trophoblastiques, qui se développent dans le placenta ; et les cellules souches endodermiques extra-embryonnaires, qui aident à former le sac d’œufs.

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Les embryons ont été développés dans un incubateur artificiel créé par Jacob Hanna de l’Institut Weizmann en Israël, qui a récemment gardé des embryons de souris réalistes en croissance dans un utérus mécanique pendant plusieurs jours jusqu’à ce qu’ils développent des cœurs battants, du sang qui coule et des plis crâniens. Hanna est également co-auteur de la nouvelle étude.

En imitant les processus naturels de formation d’un embryon de souris à l’intérieur d’un utérus, les chercheurs ont pu guider les cellules pour qu’elles interagissent les unes avec les autres, les obligeant à s’auto-organiser en structures qui progressaient à travers les stades de développement jusqu’au point où elles avaient battu cœurs et fondations pour tout le cerveau.

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