Des villageois âgés deviennent des stars de cinéma pour mettre l’accent sur la situation climatique de la Bolivie | Bolivie

À l’exception de trois enfants jouant sous un arbre, il n’y a personne à voir à Santiago de Chuvica.

Jusqu’à il y a quelques mois, peu de gens, même en Bolivie, avaient entendu parler de cette petite ville de l’altiplano, les hautes terres qui composent la partie occidentale du pays.

Puis deux de ses résidents, Don José Calcina et Doña Luisa Quispe, sont devenus les stars improbables d’Utama, un film qui a remporté des prix sur le circuit des festivals et a mis en lumière une partie du pays qui a longtemps été négligée – et est maintenant une des premières victimes de la crise climatique.

A 4 000 mètres d’altitude, les conditions sur l’altiplano sont extrêmes. La sécheresse pousse les gens vers les villes et vide les campagnes.

Alejandro Loayza Grisi, le réalisateur du film, aborde ce thème à travers le prisme de l’histoire d’amour d’un couple de personnes âgées vivant dans l’isolement rural, alors que les anciens modes de vie s’estompent.

« Une étude peut vous laisser froid. Et parfois, nous voyons le changement climatique de cette façon, à travers les statistiques », a déclaré Loayza Grisi. “Peut-être que les films sont nécessaires pour nous aider à comprendre la douleur.”

Don José lors de la réalisation d’Utama. Photo : photo du film

Alors que Loayza Grisi repérait les lieux du film, il ne cherchait pas seulement un lieu, mais aussi des acteurs non professionnels : un couple ayant un lien avec leur communauté.

“Nous pensions que les acteurs naturels apporteraient quelque chose de beaucoup plus riche”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous avons parlé avec tous les couples de personnes âgées de la région.”

En passant par Santiago de Chuvica, Loiza Grisi a vu Don José, 74 ans, et Doña Luisa, 75 ans, devant leur domicile.

Il leur a proposé l’idée et la communauté s’est réunie pour en discuter. Loayza Grisi a déclaré avoir vu une opportunité de montrer aux gens la situation dans laquelle ils vivaient. “Pour montrer au reste de la Bolivie qu’il y a déjà des Boliviens qui souffrent du changement climatique.”

Dans leur maison de Santiago de Chuvica, autour d’un sac de feuilles de coca, Don José et Doña Luisa ont esquissé l’histoire de leur vie, qui fait écho à celle de la ville, et de toute la région.

Carte de localisation de la Bolivie montrant Santiago de Chuvica

Don José est né à Santiago de Chuvica et Doña Luisa à Calcha K, une autre ville voisine. Tous deux ont dû partir pour trouver du travail.

À l’âge de 14 ans, Don José est parti au Chili pour travailler comme aide-mécanicien. Quelques années plus tard, il s’installe à la frontière bolivienne pour travailler dans une mine de cuivre. C’est là qu’il a rencontré Doña Luisa, dont le père et les frères travaillaient dans la même mine.

Ils étaient tous les deux adolescents. Ils devinrent amis, puis un couple, et se marièrent en 1973.

Peu de temps après, Don José est tombé malade après avoir inhalé de la poussière dans la mine. Ils retournèrent donc dans sa ville natale, Santiago de Chuvica. Il a travaillé dans les fours à chaux à la périphérie de la ville.

Puis vinrent les années 80. La Bolivie a connu une crise économique et une crise d’hyperinflation. L’économie a été libéralisée, la société minière d’État s’est effondrée et le travail des fours à chaux a disparu.

Principaux clichés du film.
Doña Luisa dans une image d’Utama. Photo : photo du film

“Cela nous a foutus”, a déclaré Don José. « S’il n’y avait pas eu le quinoa, la communauté ne serait plus là.

L’apparition de Loayza Grisi a brisé une routine de près de 40 ans. Ils ont passé quatre mois à travailler sur le film, d’abord avec des cours de théâtre le matin et des répétitions l’après-midi. Puis le tournage, qui les a emmenés dans toute la région.

“Nous n’aurions jamais imaginé que nous ferions quelque chose comme ça”, a déclaré Doña Luisa.

“Nous ne l’avions jamais imaginé”, a fait écho Don José.

Dehors, alors qu’il ouvrait la voie à leur parcelle de quinoa, Don José a déclaré que le film ne reflétait pas seulement la réalité de Santiago de Chuvica : “C’est la réalité”.

L’émigration est une réalité : leurs cinq enfants sont tous partis travailler, comme eux-mêmes il y a 60 ans. Plus de la moitié de la population de Santiago de Chuvica vit dans une ville chilienne, Calama, travaillant comme chauffeurs et mécaniciens.

Cette rupture générationnelle a accéléré la perte de culture. Les vieux parlent surtout quechua ; les jeunes ne parlent que l’espagnol. Le professeur de la ville ne comprend pas le quechua.

Ceux qui restent à Santiago de Chuvica vivent au gré de la météo. “Tous les trois ou quatre ans, il y a une sécheresse”, a déclaré Don José. “Ça a toujours été comme ça.”

Récemment, cependant, le temps est devenu plus extrême. En 2019, il n’y a eu qu’une semaine de pluie. L’année dernière, la pluie a été intense – trop intense. “Il n’a jamais plu comme ça auparavant”, a déclaré Doña Luisa.

Principaux clichés du film.
Principaux clichés du film. Photo : photo du film

Ces balançoires battent les récoltes de quinoa. Le problème est aggravé par le manque de rotation des cultures et de repos pour la terre. Don José a dit qu’ils n’avaient d’autre choix que de planter chaque année.

La première pluie de l’année était arrivée quelques jours plus tôt. Mais Doña Luisa a dit que ce n’était pas une bonne nouvelle : s’il pleut en novembre, cela augure de la sécheresse.

En ce moment, le reste de la Bolivie souffre justement de cela. Les cultures ont été touchées dans le nord de l’altiplano. Les incendies de forêt brûlent à travers les tropiques et les basses terres, bien après que la saison des pluies aurait dû y mettre fin.

Cette semaine, la communauté prévoit de gravir Llipi, la montagne sacrée toute proche, pour demander de la pluie. Ils sacrifieront un agneau et offriront son cœur.

Don José a eu du mal à trouver les mots pour décrire l’esprit de Llipi. Il regarda Doña Luisa et ils parlèrent un instant en quechua. “C’est un bon esprit,” dit-il, un peu incertain. « C’est puissant. Il nous écoute.

“Si nous y allons avec foi, avec une grande foi, parfois il commence à pleuvoir à ce moment précis”, a-t-il ajouté.

“C’est arrivé”, a déclaré Doña Luisa. “Nous sommes rentrés à pied sous la pluie.”

“Mais nous devons tous avoir la foi”, a déclaré Don José. “Nous tous.”

UTAMA est maintenant dans les cinémas britanniques et américains

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