Descent: Legends Of The Dark est un jeu de société hybride ambitieux et sanglant merveilleux

Salut toi. Je m’appelle Rab Florence, et pendant six ans, j’ai posé mon jetpack ici sur RPS chaque semaine pour parler à tous les joueurs sur PC des jeux de société. Il y a quatre ans, mon jetpack a explosé, séparant ma tête de mon corps et traumatisant les spectateurs en dessous, signifiant que j’ai dû retirer ma chronique parce que j’avais, eh bien, nae heid. Mais je suis revenu de la tombe en carton pour vous régaler avec un récit de grande aventure dans Descent: Legends of the Dark.

J’ai pensé que ce nouveau jeu de société serait parfait pour vous en parler, car ce n’est pas du tout un jeu de société. Et bien ça l’est. Mais vous ne pouvez pas y jouer sans utiliser une application, sur votre téléphone ou votre tablette ou – oui – votre vrai PC ! Il s’agit donc en fait d’un jeu PC ! Avec une planche. Parce que c’est un jeu de société. Sauf que non. A part quand c’est.

Tout d’abord, laissez-moi vous prendre la main – ne vous inquiétez pas, je me suis récemment désinfecté et je suis doublement vacciné – afin que je puisse vous ramener dans le temps. Je réponds avant la mort de Prince, un événement qui enverrait l’univers dans la chronologie la plus sombre. C’était en 2006, et je venais de jouer à un jeu de société appelé Descent: Journeys in the Dark.

La première édition de Descent était un grand jeu, et une pagaille absolue. Le livre de règles était un désastre. Cela a pris des années à jouer, a provoqué des disputes avec vos amis sur des problèmes de règles et vous a chargé de suffisamment de jetons en carton pour étouffer ce cheval étrange que vous avez rencontré à Soho et qui aime se faire étouffer. C’était profondément hostile, avec une personne jouant le rôle de l’Overlord diabolique et les autres contrôlant une bande de héros qui deviendraient de plus en plus haïssables du pouvoir qu’exerçait l’Overlord – le pouvoir de vous tenir éveillé jusqu’à trois heures du matin en faisant apparaître vingt kobolds devant. de chaque sortie. Et pourtant, le jeu semblait énorme, épique et tentaculaire. Cela a créé des moments passionnants. C’était, à sa manière, un triomphe.

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La deuxième édition de Descent est arrivée lorsque la mode était à la rationalisation des jeux. Au départ, cette nouvelle édition fut un délice et une révélation. Tant de vieilles frustrations avaient été lissées en une poudre légère et délicieuse comme la banane Nesquik ou – si j’écrivais ceci pour Vice – la cocaïne. Mais, avec le temps, la deuxième édition s’est avérée un peu ratée. Les mécanismes de jeu, si amicaux et sans friction, se sont combinés à une conception de scénario fade pour produire un jeu qui ressemblait moins à une aventure passionnante qu’à une course d’optimisation étrange.

Ce qui nous amène à maintenant. Un nouveau jeu Descent qui n’est pas seulement une réimagination complète de ce qu’est Descent, mais une réimagination de ce que peut être un jeu de table.

À l’intérieur de la boîte se trouvent quarante miniatures en plastique représentant les personnages héros et les monstres qu’ils rencontreront en cours de route. Des trucs standards. Vous trouverez également dans la boîte une pile de carreaux de sol, des cartes représentant des armes, des compétences, etc., et un chariot IKEA de meubles en carton.

Ces décors et meubles en carton ont été un argument de vente important de ce jeu profondément étrange. « Jouez avec vos SOLDATS EN PLASTIQUE en les déplaçant autour de ces ARBRES EN CARTON merdiques », ont-ils crié, comme s’ils étaient ivres. Et ils doivent l’être, car ce jeu n’a aucun sens conventionnel.

Je suis un grand fan d’une société britannique appelée Battle Systems – ils fabriquent les meilleurs décors et terrains en carton de leur catégorie – et les éléments de cette nouvelle Descente ne s’en approchent pas. C’est une introduction un peu ringarde et bon marché au jeu, car assembler cet arbre en carton d’apparence idiote est l’une des premières choses que vous faites. C’est un grand drapeau rouge. Un grand drapeau rouge en carton que vous devez assembler vous-même.

Photos du jeu de société Descent: Legends Of The Dark

Ensuite, vous devez charger l’application. J’ai utilisé mon téléphone pour le faire lors de ma première campagne à la campagne, mais c’était principalement pour des raisons de commodité. Je recommande fortement d’utiliser la version que vous pouvez télécharger à partir du service de livraison de logiciels connu sous le nom de Steam, que vous trouverez quelque part sur Ask Jeeves. L’application démarre, vous invite à lancer une campagne, puis vous fait asseoir pour vous raconter une histoire.

Les jeux Descent se déroulent dans un endroit appelé Terrinoth. C’est l’un des royaumes fantastiques les plus prisés de l’histoire du jeu, et c’est à peu près aussi excitant que de s’allonger parce que vous vous sentez un peu triste à propos du capitalisme. C’est le pays fantastique générique ultime, et alors que l’application commence à vous parler de DARKNESS RISING IN THE NORTH et d’autres choses, c’est presque suffisant pour vous faire enfoncer un arbre en carton dans votre propre œil. Toutefois –

L’art aide. Depuis le moment où ce jeu a été révélé, les gens se sont plaints de l’apparence « bizarre et dégingandée » des personnages. « Regardez la taille de son stupide casque ! » ils ont beuglé, des miettes d’Oreo giclant partout sur leurs papiers de divorce. « Est-ce que ce nain est une femme noire? », ont-ils haleté, s’appuyant sur leur pile de promesses de soutien Kickstarter non ouvertes alors que leurs jambes grêles vacillent au bord du précipice de la réalisation de soi.

Illustration montrant des personnages en conversation de l'application compagnon Descent: Legends Of The Dark Steam

Ils ont tort. L’art est grand. Legends of the Dark a quelque chose qui manquait à toutes les autres éditions de Descent – ​​du caractère. Le niveau accru de diversité a aidé sur ce front. Ces héros se sentent plus comme les habitants d’un monde réel que n’importe lequel des dizaines de personnages des éditions précédentes.

Et puis l’application émet une commande : choisissez quelques-uns de ces cinglés héroïques, équipez-les de quelques cartes, puis disposez quelques tuiles et un arbre ou deux.

Visualisez-le maintenant : sur votre écran d’ordinateur, il y a une représentation de ce qu’il y a sur votre table. Une dalle de sol ou deux. Quelques arbres en carton. Quelques jetons avec lesquels vous pouvez interagir. Cependant, vos héros n’apparaissent que sur votre table. Tout cela – le jeu de société traditionnel consistant à choisir vos actions, à déplacer votre pièce et à lancer vos dés – c’est sur la table et dans vos mains. Mais chaque fois que vous effectuez une action clé, comme interagir avec quelque chose ou attaquer un ennemi, vous devez en informer l’application.

Une visualisation d'un jeu de table dans l'application compagnon Descent: Legends of the Dark Steam

Et voici pourquoi. Ces arbres en carton merdiques dont j’ai parlé plus tôt ? Ils ne sont pas du tout chiants. Ce sont en fait de beaux objets importants dans l’histoire du jeu vidéo. Vous pouvez déplacer votre héros en plastique, sur votre table, jusqu’à un arbre en carton – et ensuite vous pouvez y chercher de la nourriture. Vous dites à l’application que votre héros a interagi avec l’arbre (avec un simple glisser-déplacer sur l’écran), puis une poignée de champignons et d’herbes jaillit dans l’inventaire de votre groupe. Vous n’avez pas besoin de retourner une carte, de prendre vingt jetons ou d’écrire quoi que ce soit. Vous venez de le faire, et maintenant vous l’avez. Cela n’a peut-être pas l’air de grand-chose, mais c’est magique quand cela arrive. On a l’impression qu’il y a un maître du donjon bienveillant assis à votre table, disant : « Amusez-vous bien, je vais tout suivre. Et plus loin que cela, on a l’impression que les choses à votre table sont vivantes.

Mec, les combats ! L’application vous indique où faire apparaître les ennemis, puis exécute l’IA en vous donnant des instructions simples. On vous dit ce que les monstres peuvent faire, leurs capacités spéciales et qui ils détestent particulièrement ce tour. Toutes ces informations sur les monstres se trouvent dans l’application. Il n’y a pas de carte de statistiques de monstre à étudier et à analyser. Tout se passe de manière organique et sur le sabot, et vous ne considérez donc pas les ennemis comme de petits mini-puzzles. Vous pensez à chaque instant, et cela ressemble à un vrai combat. Parfois, l’application vous dira quelque chose comme « Le Zélote prononce le nom de Brynn à voix basse! » Et c’est un petit moment de narration, un moment de personnage qui vous permet de savoir que les choses sont sur le point de dégénérer très rapidement pour le vieux Brynn si l’équipe ne se ressaisit pas rapidement. Les combats aussi sont vivants.

La chose la plus difficile à garder en vie dans n’importe quel jeu de société d’exploration de donjon est le sens du mystère. La plupart des jeux montrent leur main dès le début. C’est tout CONSTRUIRE CES PIÈCES, PLACER CES COFFRES, ENGENDRE CES SQUELETTES, Y AVOIR. Vous savez généralement quelle est la taille de la zone et où se cachent toutes les choses intéressantes. La première édition de Descent vous a permis de construire le donjon zone par zone au fur et à mesure que les portes s’ouvraient. Mais ce travail devait incomber à l’un des joueurs, et les surprises qu’un système comme celui-ci pouvait produire étaient peu nombreuses.

Photos du jeu de société Descent: Legends Of The Dark

Legends of the Dark, cependant, utilise l’application pour déplier les donjons. Bien sûr, vous devez toujours mettre en place des choses pendant que vous jouez, mais personne à la table ne sait ce qui va se passer ensuite, ou quelle sera la taille du donjon, ou à quel point les choses vont devenir étranges. C’est un véritable frisson d’arriver à une porte et de laisser votre héros tourner la poignée. Parce que –

Oubliez le réglage. Oubliez l’histoire. Parce que, mon Dieu, la conception du scénario de ce jeu est fantastique. L’application a offert aux concepteurs une énorme liberté de création dans la façon dont une mission peut se dérouler. Je trouve que Legends of the Dark donne l’impression d’être dans le même genre d’espace imaginatif que ces vieux livres de jeux Fighting Fantasy que j’aime tant. Ce jeu est plein de rencontres étranges et de rebondissements surprenants. À de nombreuses reprises, je me suis assis les yeux écarquillés et j’ai pensé « Wow. C’est putain de cool.

Écoutez – il se passe des choses dans ce jeu que je n’ai jamais vu se produire dans un jeu de société d’exploration de donjon auparavant. Cela rappelle vraiment l’ancienne ambiance « TURN TO 422 » d’un donjon Deathtrap ou d’une ville de voleurs. Mais ces livres, autant que je les aimais, étaient finis. Une fois que vous aviez visité le paragraphe 300, vous saviez qu’il y avait un zombie derrière cette porte. Avec Legends of the Dark, tous les paris sont ouverts. Chaque nouvelle zone et chaque nouvelle interaction regorge de possibilités et d’un potentiel sombre et passionnant. Même les méchants, ces 35 méchants en plastique environ qui sont venus dans la boîte, apparaissent sous différentes formes tout au long de la campagne – peaufinés avec de nouvelles capacités et de nouvelles approches, avec des faiblesses que vous n’avez pas encore découvertes. Le jeu de société est sur la table, mais le chaos tordu du monde et des habitants du jeu est caché derrière le visage convivial de l’application.

Photos du jeu de société Descent: Legends Of The Dark

Sur la table, Descent: Legends of the Dark a quelques astuces qui lui sont propres – la plus flashy étant l’action « Prêt » qui permet à un joueur de retourner ses cartes de l’autre côté. Ce retournement passe à différentes armes et différents pouvoirs, mais élimine également tous les mauvais jetons qui se sont accumulés sur ces cartes. La fatigue, un élément clé de chaque édition de Descent, s’accumule sur vos cartes lorsque vous choisissez de pousser certaines actions ou d’activer des pouvoirs spéciaux. Cet espace de décision, où vous essayez de trouver le meilleur moment pour retourner une carte pour perdre ces jetons de fatigue, serait un superbe ajout à tout jeu de ce type. Ne croyez pas une seconde qu’il s’agit d’un jeu de société où vous êtes toujours en train de regarder l’écran de l’ordinateur. Le plus souvent, vous regarderez vos cartes en vous demandant « Comment ? » et quand? »

Pouvez-vous dire que je l’aime encore?

Mais, mec, c’est cher. Et je devrais savoir – je l’ai acheté. Le débat sur ce jeu est compréhensible. C’est une sortie très étrange. De nombreux joueurs de société ont rejeté ce jeu parce que, eh bien – « Ce n’est pas un jeu de société. Vous n’avez même pas besoin de matériel physique. POURQUOI NE PAS SIMPLEMENT JOUER À UN JEU VIDÉO ? »

Mais ce n’est pas un jeu d’ordinateur ou un jeu de société. C’est une alliance amicale de deux mondes. Les joueurs à la table ont absolument besoin de matériel physique. Pas seulement parce que c’est la façon dont ils jouent réellement, mais parce qu’il a l’air cool et se sent bien – et c’est en partie pourquoi nous jouons à ces jeux. C’est une célébration, cette grande chose folle. Les figurines en plastique et le terrain en carton et l’atmosphère du jeu de rôle et l’imprévisibilité de Fighting Fantasy et l’œil qui voit tout du jeu informatique – c’est comme un avant-goût de tout ce que nous aimons. Si cela ne ressemble pas exactement à un jeu de société d’exploration de donjon, c’est probablement parce qu’il s’agit d’un jeu de société qui a décidé de nous chanter tous les types de jeu d’exploration de donjon auxquels nous avons joué, de toutes les manières que nous ayons jamais vues. les a joués.

Très honnêtement, c’est totalement romantique.

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