DirectStorage sur Windows 11 : performances de jeu de nouvelle génération, avec des exigences PC

Agrandir / Interface Xbox sous Windows 11.

Comme beaucoup d’annonces spécifiques aux PC de Microsoft au fil des ans, le dévoilement tentaculaire de Windows 11 de jeudi comprenait des éléments spécifiques aux jeux, et au moins un avec des performances majeures de nouvelle génération à l’esprit.

Le composant le plus important est sans doute DirectStorage, une API DirectX 12 Ultimate précédemment annoncée (puis lancée) dans le cadre des consoles Xbox Series X/S. Cette API nécessite un disque SSD plus rapide, car elle redirige les appels d’E/S pour les ressources graphiques 3D directement vers le GPU, tirant parti du débit moyen plus élevé des vitesses PCI 3.0 pour le faire à un rythme dont les logiciels exigeants comme les jeux peuvent tirer parti. . Ce n’est pas seulement une question de temps de chargement plus rapides. Des éléments visuels tels que les distances de tracé, la variété de textures et l’introduction instantanée d’actifs deviennent possibles, nous permettant de nous éloigner des mondes 3D interrompus par des couloirs étroits, des ascenseurs et d’autres astuces dans le jeu. Avec ce coup de pouce, les créateurs de jeux peuvent réimaginer la portée de leurs mondes virtuels.

Aujourd’hui, nous avons appris que cette API sera une exclusivité Windows 11 et nécessitera un matériel important pour être activée. Tout d’abord, votre PC de jeu aura besoin d’un SSD compatible, que Microsoft décrit comme « 1 To ou plus de SSD NVMe pour stocker et exécuter des jeux qui utilisent le pilote ‘Standard NVM Express Controller' ». Cependant, NVMe est un protocole, pas un indice de vitesse. Et même si nous espérons que cela signifie que les disques NVMe PCI 3.0 seront compatibles, car ils sont moins chers et plus courants, nous attendons toujours des éclaircissements sur ce point. (La Xbox Series X/S repose toutes deux sur des disques conçus pour les vitesses PCI 4.0.)

Deuxièmement, vous aurez besoin d’un GPU compatible avec la spécification DirectX 12 Ultimate. Cela ne signifie rien de moins que les séries RTX 2000 et RTX 3000 de Nvidia ou la gamme RDNA 2 d’AMD.

Bien que ce dernier soit une exigence PC particulièrement intense dans notre monde de pénurie de puces, il correspond aux performances de la console de nouvelle génération. La puissance de streaming d’actifs de la PlayStation 5 Ratchet et Clank : Faille à part est la meilleure vitrine SSD sur l’une ou l’autre console de nouvelle génération à ce stade ; il coche les deux cases de configuration matérielle ci-dessus pour offrir un éblouissement à chargement instantané lorsque les héros du jeu se déforment d’un univers à l’autre. (La PS5 et le XSX ont un matériel très similaire, même si les API utilisées par leurs jeux diffèrent.) Et sur Windows 11, DirectX 12 Ultimate tirera probablement parti d’autres avantages fournis par défaut avec la Xbox Series X/S, y compris un plus efficace technique de chargement de texture surnommée « Sampler Feedback Streaming ».

HDR automatique, Windows Store

Alors que de plus en plus de joueurs connectent leurs PC à des écrans haut de gamme, en particulier ceux compatibles HDR, ils bénéficieront énormément de l’une des astuces de fête les plus astucieuses de la Xbox Series X/S : Auto HDR. Ce système s’appuie sur l’ensemble de données d’apprentissage automatique de Microsoft pour mapper automatiquement les données de couleur et de luminosité des anciens logiciels afin qu’ils soient rendus à un niveau approprié sur les téléviseurs dont la luminosité atteint 1 000 nits et au-delà. Ayant déjà longuement testé la fonctionnalité sur les anciens jeux Xbox 360 de la série X, je peux signaler que les résultats semblent généralement phénoménaux (mais sont également facilement désactivés).

Bonne nouvelle, un jeu vidéo sur Windows 11 peut se rabattre sur l’API DirectX 11 pour puiser dans ce système. Contrairement à l’API DirectStorage, Auto HDR n’a pas d’exigences matérielles répertoriées au-delà « d’un moniteur HDR ». L’annonce ne spécifie pas la spécification, mais nous supposons qu’il s’agit de la spécification HDR-10 la plus simple, à laquelle il manque les ajustements de métadonnées scène par scène trouvés dans des normes telles que Dolby Vision. Mais c’est une petite difficulté à choisir pour un système qui met automatiquement à jour les jeux plus anciens avec des couleurs plus vives, des reflets plus lumineux et des rapports de contraste supérieurs.

Les nouvelles d’aujourd’hui concernant les mises à niveau du Windows Store sont les bienvenues, en particulier pour les personnes qui doivent utiliser ce magasin pour accéder au logiciel Xbox Game Pass. À ce stade, cependant, les modifications ne semblent pas être spécifiques à Windows 11. Game Pass fonctionnera sur Windows 11 de la même manière que sur Windows 10, nécessitant soit le niveau d’abonnement spécifique au PC à 10 $ par mois, soit le niveau « Game Pass Ultimate » à 15 $ par mois. (Ce dernier ajoute des téléchargements de jeux sur les consoles et un accès illimité à Xbox Game Streaming.)

De nouveaux formats exécutables sont mis en ligne sur le Windows Store actuel, nous aurons donc un accès immédiat aux versions Win32 des jeux via l’interface de Microsoft. Les fabricants de logiciels et de jeux n’ont pas à attendre que Microsoft réduise ses pourcentages de ventes, qui ont déjà chuté plus tôt cette année à 15% pour les applications et 12% pour les jeux (atteignant ainsi la parité avec Epic Games Store).

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