Donner du sucre aux moustiques avant qu’ils ne se régalent de sang pourrait les empêcher de transmettre des maladies

Le type de moustique qui transmet des virus tels que le Zika et la dengue pourrait être empêché de le faire en mangeant du sucre avant de se régaler de sang, suggère une nouvelle étude.

La recherche, dirigée par le MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, a montré que l’espèce Aedes aegypti ou moustique de la fièvre jaune, avait une immunité renforcée dans ses intestins après s’être nourrie de sucre.

Cela protégeait les femelles de l’espèce contre l’infection.

Les moustiques adultes se nourrissent du nectar et de la sève des plantes pour accumuler leur énergie, mais ils ont besoin de sang pour se reproduire.

De ce fait, ils transmettent des virus, dont le virus chikungunya, qui est un problème public pour le monde entier.

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Le moustique qui transmet le Zika et la dengue pourrait être empêché de le faire en mangeant du sucre avant de se régaler de sang

On ne sait pas pourquoi le sucre protège les moustiques contre l’infection, mais les chercheurs pensent qu’il pourrait être en partie responsable « de la forte sensibilité et de la transmission des arbovirus par cette espèce de moustique ».

L’un des co-auteurs de l’étude, le Dr Emilie Pondeville, entomologiste moléculaire à l’Université MRC, a déclaré que les résultats soulignent à quel point l’alimentation en sucre des moustiques pourrait être importante pour réduire les taux d’infection à travers le monde.

On ne sait pas pourquoi le sucre protège les moustiques contre l'infection

On ne sait pas pourquoi le sucre protège les moustiques contre l’infection

« Dans l’ensemble, nos résultats révèlent un rôle crucial de l’alimentation en sucre dans l’immunité antivirale des moustiques, qui à son tour diminue le potentiel de propagation de ces arbovirus, qui constituent une menace importante pour les humains », a déclaré Pondeville dans un communiqué.

«À l’avenir, cela pourrait éclairer le développement et l’application de stratégies de lutte antivectorielle telles que les appâts sucrés, visant à réduire la transmission des arbovirus.»

Les moustiques adultes se nourrissent du nectar et de la sève des plantes pour accumuler leur énergie, mais ils ont besoin de sang pour se reproduire.

De ce fait, ils transmettent des virus, dont le virus chikungunya, qui est un problème public pour le monde entier.

Selon le World Mosquito Program, près de 700 millions de personnes dans le monde contractent chaque année des maladies transmises par les moustiques, entraînant 1 million de décès.

Les plus courants parmi ceux-ci sont le paludisme, la dengue, le virus du Nil occidental, le chikungunya, la fièvre jaune et le Zika.

«Dans l’ensemble, nos résultats révèlent un rôle crucial de l’alimentation en sucre dans l’immunité antivirale des moustiques, qui à son tour diminue la compétence vectorielle pour les arbovirus», ont écrit les auteurs dans le résumé de l’étude.

‘Depuis Ae. aegypti se nourrissent presque exclusivement de sang dans certains milieux naturels, nos résultats suggèrent que ce manque d’apport en sucre pourrait augmenter la propagation des maladies arbovirales transmises par les moustiques.’

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L’étude a récemment été publiée dans la revue scientifique PLOS Pathogens.

Au cours des 20 à 30 dernières années, le moustique de la fièvre jaune a considérablement étendu sa présence dans le monde et est désormais considéré comme l’une des espèces les plus répandues, selon le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies.

De plus, il y a des signes que les moustiques capables de transmettre le virus Zika se sont adaptés pour faire face aux climats tempérés chauds, une préoccupation qui augmente à mesure que la planète se réchauffe en raison du changement climatique.

Un certain nombre de programmes ont été créés dans la mémoire récente pour arrêter la propagation de ces moustiques.

À partir de mai, un projet a permis de relâcher des moustiques génétiquement modifiés dans les Florida Keys dans le cadre d’un programme pilote visant à réduire la propagation de maladies mortelles telles que la dengue, la fièvre jaune et le virus Zika.

La première phase du programme a vu le lâcher d’environ 12 000 moustiques par semaine sur une période de 12 semaines pour un total de 144 000.

Les insectes ont été développés par la société de biotechnologie britannique Oxitec, qui a déclaré à DailyMail.com plus tôt cette année que le permis de l’Agence américaine de protection de l’environnement autorise jusqu’à 750 millions de moustiques génétiquement modifiés.

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