Écoutez l’hélicoptère Ingenuity fredonner dans l’air martien

D’abord, les images étonnantes, puis la vidéo. Maintenant, la NASA partage les sons de son petit hélicoptère bourdonnant dans l’air mince martien.

Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie a publié ce tout premier audio vendredi, juste avant qu’Ingenuity ne monte en flèche pour son cinquième vol d’essai.

Le faible bourdonnement des pales de l’hélicoptère tournant à plus de 2 500 tours par minute est à peine audible. Cela ressemble presque à un moustique grave et éloigné ou à un autre insecte volant.

En effet, l’hélicoptère de 1,8 kilogramme se trouvait à plus de 80 mètres du microphone du rover Perseverance. Les rafales de vent grondant ont également obscurci le son de l’hélico.

Les scientifiques ont isolé le son des lames vrombissantes et l’ont amplifié, ce qui le rend plus facile à entendre.

Le son a été enregistré lors du quatrième vol d’essai de l’hélicoptère, le 30 avril.

1er avion propulsé à voler sur une autre planète

Ingenuity – le premier avion propulsé à voler sur une autre planète – est arrivé sur Mars le 18 février, accroché au ventre de Perseverance. Son premier vol a eu lieu le 19 avril; La NASA a nommé la zone de décollage et d’atterrissage Wright Brothers Field en l’honneur de Wilbur et Orville, qui ont effectué les premiers vols d’avion au monde en 1903. Un morceau de tissu d’aile de la taille d’un timbre du Wright Flyer original se trouve à bord d’Ingenuity.

Le son a été enregistré lors du quatrième vol d’essai de l’hélicoptère, le 30 avril. (NASA JPL / Twitter)

La démo technologique américaine de 85 millions de dollars était censée se terminer il y a quelques jours, mais la NASA a prolongé la mission d’au moins un mois pour obtenir plus de temps de vol.

Le vol d’essai de vendredi après-midi visait deux fois l’altitude – jusqu’à 10 mètres. L’hélicoptère se dirigeait également vers un nouveau point de toucher des roues.

Une fois la première phase de l’hélicoptère terminée, le rover peut maintenant commencer à rechercher des roches qui pourraient contenir des signes de vie microscopique passée. Des échantillons de carottes seront collectés pour un retour éventuel sur Terre.

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