Elon Musk prend 9,2% du capital de Twitter

Le PDG de Tesla, Elon Musk, a acquis une participation de 9 % dans Twitter pour devenir son principal actionnaire tout en se joignant à d’autres critiques pour remettre en question le dévouement de la plate-forme de médias sociaux à la liberté d’expression et au premier amendement.

L’objectif ultime de Musk d’acquérir 73,5 millions d’actions, d’une valeur d’environ 3 milliards de dollars, n’est pas clair. Pourtant, fin mars, Musk, qui compte 80 millions d’abonnés sur Twitter et est actif sur le site, la liberté d’expression remise en question sur Twitter et si la plate-forme porte atteinte à la démocratie.

Au cours des années passées, Twitter et d’autres plateformes sociales ont été critiqués pour avoir autorisé des discours préjudiciables allant de l’incitation à la violence au harcèlement coordonné et aux abus raciaux. Plus récemment, ces plateformes ont déployé des efforts concertés pour freiner un tel comportement, suscitant souvent des critiques similaires à celles de Musk de la part de la droite politique. Twitter et Facebook ont ​​tous deux fait face à un retour de bâton après avoir suspendu les comptes gérés par l’ancien président américain Donald Trump à la suite de l’insurrection du Capitole du 6 janvier l’année dernière.

On ne sait pas exactement quand Musk a acheté la participation. Un dossier de la Securities and Exchange Commission des États-Unis rendu public lundi indique que l’événement déclenchant le dépôt s’est produit le 14 mars. Musk a également évoqué la possibilité, avec son suivi massif et fidèle sur Twitter, qu’il puisse créer un réseau de médias sociaux rival.

Les analystes du secteur et les experts juridiques affirment que Musk pourrait commencer à plaider en faveur de changements sur Twitter immédiatement s’il le souhaite. Dans une note aux investisseurs, l’analyste du CFRA, Angelo Zino, a écrit que Twitter pourrait être considéré comme une cible d’acquisition car la valeur de ses actions a chuté depuis le début de l’année dernière.

Le co-fondateur de Twitter, Jack Dorsey, a démissionné de son poste de PDG en novembre. La participation de Musk dans Twitter est désormais plus de quatre fois supérieure à celle de Dorsey, qui était le principal actionnaire individuel.

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“L’investissement réel de Musk représente un très petit pourcentage de sa richesse, et un rachat total ne doit pas être exclu”, a écrit Zino, qui couvre Twitter et les réseaux sociaux.

Musk pourrait voir Twitter comme un investissement avec une forte croissance à venir, ou il pourrait avoir des raisons de non-investissement pour l’achat, comme acheter pour s’assurer que la plate-forme ne restreint pas son discours, a déclaré Erik Gordon, professeur de droit et de commerce à l’Université de Michigan.

“Ce qui pourrait l’inquiéter, c’est que si suffisamment de ses tweets commencent à ressembler à de la désinformation, que Twitter dise” nous faisons notre travail contre la désinformation “”, a déclaré Gordon. Aucun PDG ne refuserait de répondre à un appel du principal actionnaire de la société, donc l’achat donne à Musk l’accès à la haute direction de Twitter, a-t-il déclaré.

Musk n’a pas parlé spécifiquement des changements de règles de Twitter qu’il pourrait pousser, mais l’historique des suspensions et des interdictions de la plate-forme de médias sociaux est bien documenté.

La suspension de Trump de Twitter et de Facebook a soulevé des questions difficiles sur la liberté d’expression dans une industrie des médias sociaux dominée par quelques géants de la technologie – un problème dont Trump et les médias conservateurs se sont saisis. Il y a eu de nombreux éloges pour Musk de la part de ces cercles lundi.

Michael Flynn, le général à la retraite qui a brièvement servi comme conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump et qui a été suspendu de Twitter en janvier 2021, a envoyé à Musk des conseils gratuits via Telegram.

“Hey Elon, que diriez-vous de laisser tous ceux qui ont été retirés de Twitter pour être America First et Pro-Trump de retour sur Twitter !!!”, a écrit Flynn.

Plus tôt cette année, Twitter a interdit le compte personnel de la représentante américaine d’extrême droite Marjorie Taylor Greene pour de multiples violations de la politique de désinformation COVID-19 de la plateforme. Parmi les autres personnes interdites ces dernières années, citons Steve Bannon, pour avoir suggéré la décapitation du Dr Anthony Fauci, l’ancien chef du Ku Klux Klan, David Duke, pour avoir enfreint les règles du site de médias sociaux interdisant les discours de haine, et le théoricien du complot de droite Alex Jones et son émission Infowars. pour comportement abusif.

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Musk s’est récemment décrit sur Twitter comme un « absolutiste de la liberté d’expression » en expliquant pourquoi le service Internet par satellite Starlink – qui fait partie de sa société aérospatiale SpaceX – ne bloquerait pas les médias d’État russes, qui ont diffusé de la propagande et de la désinformation conformément au Kremlin. récit de sa guerre en Ukraine.

Mais un tel absolutisme ne serait pas bienvenu par les annonceurs qui sont la principale source de revenus de Twitter, a déclaré Brian Wieser, président mondial de l’intelligence économique chez GroupM. Les marques qui font de la publicité sur Twitter préfèrent fortement certaines normes de contenu, car une plate-forme toxique peut éloigner de nombreux autres utilisateurs.

“Certains types de discours, comme prôner une insurrection ou prôner de faire du mal aux gens, ne sont pas le genre de choses que la plupart des annonceurs veulent soutenir”, a déclaré Wieser, qui analyse l’industrie des médias pour les annonceurs.

L’action Twitter a bondi de près de 30 % lundi. Depuis le 14 mars, date indiquée lors du dépôt par Twitter, ses actions ont augmenté de près de 50 %, ce qui signifie que l’investissement de Musk a largement payé – jusqu’à présent.

Twitter n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

En mars, Musk a déclaré à ses millions d’abonnés sur Twitter qu’il ” réfléchissait sérieusement ” à la création de sa propre plate-forme de médias sociaux et s’était heurté à plusieurs reprises aux régulateurs financiers au sujet de son utilisation de Twitter.

Musk est enfermé dans une dispute amère avec la SEC sur sa capacité à publier sur Twitter. Son avocat a soutenu dans des requêtes en justice que la SEC enfreignait les droits du premier amendement du PDG de Tesla.

En octobre 2018, Musk et Tesla ont accepté de payer 40 millions de dollars d’amendes civiles et pour que Musk fasse approuver ses tweets par un avocat d’entreprise après avoir tweeté qu’il avait l’argent pour privatiser Tesla à 420 $ par action.

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Le financement était loin d’être garanti et la société de véhicules électriques reste publique, mais le cours de l’action de Tesla a bondi. Le règlement est intervenu après que la SEC a porté plainte pour fraude en valeurs mobilières. Il a précisé les changements de gouvernance, y compris l’éviction de Musk en tant que président du conseil d’administration, ainsi que l’approbation préalable de ses tweets.

L’avocat de Musk demande maintenant à un juge du tribunal de district américain de Manhattan d’annuler le règlement, affirmant que la SEC le harcèle et enfreint ses droits au premier amendement.

La SEC affirme qu’elle a le pouvoir légal d’assigner à comparaître Tesla et Musk à propos de ses tweets, et que la décision de Musk de rejeter le règlement n’est pas valide.

La SEC a également révélé qu’elle enquêtait sur les tweets de Musk du 6 novembre 2021 qui demandaient à ses abonnés s’il devait vendre 10 % de sa participation dans Tesla. La commission a déclaré qu’elle avait émis des assignations administratives tout en enquêtant pour savoir si Musk et Tesla se conformaient aux contrôles de divulgation dans l’accord de 2018.

Musk a fini par vendre plus de 15 millions d’actions d’une valeur d’environ 16,4 milliards de dollars. Avec quelques ventes fin décembre, Musk est proche de vendre 10 %.

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Matt O’Brien et Michelle R. Smith ont contribué depuis Providence, Rhode Island. Krisher a rapporté de Detroit.

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