Epic Games fermera Houseparty en octobre, y compris la fonctionnalité de chat vidéo « Fortnite Mode » – >

Houseparty, l’application de chat vidéo social acquise par le fabricant de Fortnite Epic Games pour un montant de 35 millions de dollars en 2019, est en train de fermer. La société affirme que Houseparty sera interrompue en octobre lorsque l’application cessera de fonctionner pour ses utilisateurs existants ; il sera cependant retiré des magasins d’applications aujourd’hui. En lien avec cette décision, la fonctionnalité « Mode Fortnite » d’Epic Games, qui a tiré parti de Houseparty pour apporter le chat vidéo aux joueurs Fortnite, sera également supprimée.

Fondée en 2015, Houseparty offrait aux utilisateurs un moyen de participer à des discussions vidéo de groupe avec des amis et même de jouer à des jeux, comme Uno, trivia, Heads Up et autres. L’année dernière, Epic Games a intégré Houseparty à Fortnite, initialement pour permettre aux joueurs de voir les flux en direct d’amis pendant le jeu, puis en ajoutant plus tard la prise en charge du gameplay en direct directement dans Houseparty. À l’époque, ces intégrations semblaient être l’objectif final qui expliquait pourquoi Epic Games avait acheté la startup sociale en premier lieu.

Aujourd’hui, un peu plus de deux ans après l’annonce de l’acquisition et moins de six mois après l’ajout de la prise en charge de la diffusion en direct à l’application, Houseparty ferme ses portes.

La société n’a offert aucun aperçu solide de ce qui, à première vue, ressemble à un aveu d’échec à capitaliser sur son acquisition. Mais la réalité est qu’Epic Games peut avoir quelque chose de plus grand en magasin au-delà du simple chat vidéo. Cela dit, tout ce qu’Epic Games dirait aujourd’hui, c’est que l’équipe de Houseparty ne pouvait plus accorder à l’application l’attention dont elle avait besoin – une déclaration qui indique une décision de l’exécutif de déplacer l’attention de l’équipe vers d’autres questions.

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Bien qu’aucun des membres de l’équipe Houseparty ne soit licencié à la suite de cette décision, nous dit-on, ils rejoindront d’autres équipes où ils travailleront sur de nouvelles façons de permettre des « interactions sociales » dans la famille de produits Epic Games. . L’annonce de la société a laissé entendre que ces fonctionnalités sociales seraient conçues et construites à «l’échelle du métaverse».

Le « métavers » est un mot à la mode de plus en plus utilisé qui fait référence à un environnement virtuel partagé, comme ceux fournis par les plateformes de jeux en ligne à grande échelle telles que Fortnite, Roblox et autres. Facebook, également, affirme que le métavers est le prochain grand pari pour les réseaux sociaux, le PDG Mark Zuckerberg l’ayant décrit comme un « Internet incarné dans lequel vous êtes plutôt que de simplement regarder ».

Dans une certaine mesure, Fortnite a commencé à adopter le métavers en proposant des expériences non liées au jeu, telles que des concerts en ligne auxquels vous assistez en tant qu’avatar et d’autres événements en direct. Avant sa fermeture, Houseparty a également joué avec des événements en direct que les utilisateurs pourraient co-regarder et participer aux côtés de leurs amis.

Un porte-parole d’Epic Games a déclaré à > que l’équipe de Houseparty a travaillé (et continue de travailler) sur un certain nombre d’autres projets axés sur le social. Mais certains des «projets multiples et plus importants» d’Epic Games n’ont pas été divulgués, nous dit-on.

En termes de produits sociaux, la technologie de Houseparty sous-tend désormais tout le chat vocal Fortnite et les fonctionnalités qu’ils ont créées sont largement disponibles gratuitement pour les développeurs via Epic Games Services. Ils ont également travaillé à la création de nouvelles expériences sociales, qui vont des fonctions RSVP sociales pour les événements mondiaux de Fortnite, comme le récent concert d’Ariana Grande, au prochain événement « Opération: Sky Fire » pour les quêtes collaboratives et autres mécanismes de jeu. Plus de fonctionnalités sociales et de nouvelles expériences sont également intégrées à la plate-forme de contenu généré par les utilisateurs de Fortnite, Create Mode.

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Bien qu’il puisse sembler étrange de fermer une application qui n’a connu une augmentation d’utilisation que l’année dernière en raison de la pandémie, il semble que la bosse COVID n’ait pas duré.

Au plus fort des blocages, Houseparty avait signalé avoir gagné 50 millions de nouvelles inscriptions en un mois alors que les utilisateurs se tournaient vers des applications vidéo pour se connecter avec leur famille et leurs amis pendant que le monde était fermé. Mais à mesure que la pandémie avançait, d’autres expériences de chat vidéo ont gagné du terrain. Zoom, qui s’était imposé comme un outil essentiel pour le travail à distance, est également devenu un outil pour sortir avec des amis après les heures normales. Facebook a également commencé à manger le déjeuner de Houseparty avec ses débuts de chat vidéo sans rendez-vous « Rooms » l’année dernière, qui offrait une expérience vidéo de groupe similaire. Et les utilisateurs ennuyés se sont tournés vers les réseaux sociaux audio sur des applications comme Clubhouse ou Twitter Spaces.

Crédits image : Apptopia

Selon les données d’Apptopia, Houseparty n’a cessé de décliner depuis la crise de la pandémie. À ce jour, son application a enregistré un total de 111 millions de téléchargements sur iOS et Android, dont la majorité (63 millions) sur iOS. Les États-Unis étaient le plus grand marché de Houseparty, représentant 43,4% des téléchargements, suivis du Royaume-Uni (9,8%), puis de l’Allemagne (5,6%).

Epic Games, quant à lui, a déclaré que l’application desservait « des dizaines de millions » d’utilisateurs dans le monde. Il insiste sur le fait que la fermeture n’a pas été décidée à la légère, et que la décision de fermer le « Mode Fortnite » n’a pas été prise en raison d’un manque d’adoption.

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Houseparty alertera les utilisateurs de la fermeture via des notifications intégrées à l’application avant sa fermeture définitive en octobre. À ce stade, le mode Fortnite ne sera également plus disponible.

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