Éruption volcanique et le chaos qui s’ensuit fait au moins 15 morts au Congo

GOMA, Congo (AP) – Des torrents de lave se sont déversés dans les villages après la tombée de la nuit dans l’est du Congo avec peu d’avertissement, faisant au moins 15 morts dans le chaos et détruisant plus de 500 maisons, ont annoncé dimanche des responsables et des survivants.

L’éruption du mont Nyiragongo samedi soir a envoyé environ 5000 personnes fuyant la ville de Goma à travers la frontière voisine vers le Rwanda, tandis que 25000 autres ont cherché refuge dans le nord-ouest à Sake, a annoncé dimanche l’agence des Nations Unies pour l’enfance.

Plus de 170 enfants étaient toujours portés disparus dimanche, et les responsables de l’UNICEF ont déclaré qu’ils organisaient des centres de transit pour aider les enfants non accompagnés à la suite de la catastrophe.


Goma a finalement été en grande partie épargnée par la destruction massive causée par la dernière éruption du volcan en 2002. Des centaines de personnes sont mortes alors et plus de 100 000 personnes se sont retrouvées sans abri. Mais dans les villages périphériques plus proches du volcan, dimanche a été marqué par le chagrin et l’incertitude.

Aline Bichikwebo et son bébé ont réussi à s’échapper lorsque la coulée de lave a atteint son village, mais a déclaré que sa mère et son père faisaient partie de ceux qui ont péri. Les membres de la communauté ont donné un bilan provisoire de 10 morts rien qu’à Bugamba, bien que les autorités provinciales aient déclaré qu’il était trop tôt pour savoir combien de vies avaient été perdues.

Bichikwebo dit qu’elle a essayé de sauver son père mais qu’elle n’était pas assez forte pour le mettre en sécurité avant que la maison de la famille ne soit enflammée par la lave.

«Je demande de l’aide parce que tout ce que nous avions est parti», dit-elle en agrippant son bébé. «Nous n’avons même pas de pot. Nous sommes maintenant orphelins et nous n’avons rien.

L’air est resté épais de fumée à cause du nombre de maisons qui avaient pris feu lorsque la lave est arrivée.

«Les gens paniquent encore et ont faim», a déclaré la résidente Alumba Sutoye. «Ils ne savent même pas où ils vont passer la nuit.»

Ailleurs, les autorités ont déclaré qu’au moins cinq autres personnes étaient mortes dans un accident de camion alors qu’elles tentaient d’évacuer Goma, mais l’ampleur des pertes n’a pas encore été déterminée dans certaines des communautés les plus durement touchées.

Les résidents ont déclaré qu’il y avait peu d’avertissement avant que le ciel sombre ne devienne rouge ardent, envoyant les gens courir pour sauver leur vie dans toutes les directions. Une femme a accouché et a accouché alors qu’elle fuyait l’éruption au Rwanda, a déclaré le radiodiffuseur national.

Dimanche, la fumée des tas de lave qui couvaient dans la région de Buhene près de la ville.

«Nous avons vu la perte de presque tout un quartier», a déclaré Innocent Bahala Shamavu. «Toutes les maisons du quartier de Buhene ont été incendiées et c’est pourquoi nous demandons à toutes les autorités provinciales et autorités au niveau national ainsi qu’à tous les partenaires, tous les gens de bonne foi dans le monde, pour venir en aide à cette population.

Ailleurs, des témoins ont déclaré que de la lave avait englouti une autoroute reliant Goma à la ville de Beni. Cependant, l’aéroport semble avoir été épargné par le même sort qu’en 2002 lorsque de la lave a coulé sur les pistes.

Goma est une plaque tournante régionale pour de nombreuses agences humanitaires de la région, ainsi que pour la mission de maintien de la paix des Nations Unies. Alors que Goma abrite de nombreux soldats de la paix et travailleurs humanitaires de l’ONU, une grande partie de l’est du Congo est menacée par une myriade de groupes armés qui se disputent le contrôle des ressources minérales de la région.

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L’écrivain d’Associated Press Jean Yves Kamale à Kinshasa, au Congo, a contribué à ce rapport.

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