Facebook et Ray-Ban lancent des lunettes intelligentes qui ont vraiment l’air cool. Quelqu’un les achètera-t-il ?

Par une journée ensoleillée de mai 2012, le cofondateur de Google, Sergey Brin, a descendu King Street dans le quartier de SoMa à San Francisco avec une paire de lunettes intelligentes noires sans lentilles sur le visage.

Il essayait Google Glass environ un mois avant que la société ne dévoile publiquement l’appareil. Mais il ne faisait rien avec, parce qu’il n’y avait plus de piles. (Je sais, parce que je l’ai vu marcher dans la rue ce jour-là et je lui ai demandé.)

Google Glass a finalement échoué en tant que produit de consommation, certains porteurs du gadget étant surnommés « Glassholes » en raison de la nature effrayante perçue de l’appareil et de son affichage sur les yeux en forme de prisme. Mais cela a ouvert la voie à des années d’émerveillement et de perplexité à propos des lunettes intelligentes : à quoi devraient-elles ressembler ? Que ferons-nous d’eux ? Et qui veut même les porter, de toute façon ?

Au cours de la décennie qui a suivi, de nombreuses entreprises technologiques (dont Amazon, Bose et Snap) ont essayé de répondre à ces questions de différentes manières, mais aucune n’a vraiment popularisé l’idée de lunettes intelligentes. Mercredi, Facebook est devenu le dernier en date à proposer une tentative de consommation publique : des lunettes appelées Ray-Ban Stories, créées avec Ray-Ban (la marque appartient au géant de la lunetterie EssilorLuxottica). Facebook espère qu’ils seront portés pour prendre des photos et de courtes vidéos, écouter de la musique et passer des appels téléphoniques par toute personne de 13 ans ou plus.

Les lunettes, que Facebook avait taquinées dans le passé, commencent à 299 $ US et se déclinent en trois styles, dont l’emblématique Ray-Ban Wayfarer, et cinq teintes (toutes les couleurs, y compris le bleu et le vert, sont à l’extrémité la plus sombre du spectre ). Initialement, ils sont vendus dans certains magasins Ray-Ban et sur Ray-Ban.com, et sont disponibles pour les acheteurs dans six pays, dont les États-Unis, le Canada et le Royaume-Uni.

En regardant, pour la plupart, non seulement comme une paire de lunettes normale, mais comme un style classique et populaire, Ray-Ban Stories résout l’un des plus gros problèmes auxquels sont confrontés Google Glass et de nombreuses autres lunettes intelligentes volumineuses et géniales du passé. L’électronique est si bien cachée qu’il y a juste quelques indices que quelque chose est différent dans ces spécifications : il y a une caméra intégrée dans le bord de chaque côté du cadre, par exemple. Mais sur une paire de Wayfarers brillants, ils semblent se fondre dans le cadre lui-même.

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Hind Hobeika, chef de produit pour les appareils de réalité augmentée chez Facebook Reality Labs, m’a dit que les Ray-Ban Stories sont « les premières lunettes intelligentes que les gens voudront porter ».

Facebook m’a prêté une paire de Ray-Ban Stories avec des verres de lunettes de soleil pour que je puisse décider par moi-même. Après environ une semaine d’essai, il est clair que les lunettes ressemblent beaucoup à une paire de lunettes de soleil ordinaire. Mais Facebook et Ray-Ban peuvent ne pas apprécier pleinement l’énorme défi qui reste à convaincre les gens d’acheter et d’utiliser un tel appareil portable, en particulier lorsque ses capacités semblent plus soignées qu’essentielles.

ILS SE SENTENT BEAUCOUP COMME DES LUNETTES DE SOLEIL

La première chose que j’ai remarquée en mettant les lunettes de soleil, c’est qu’elles ressemblaient beaucoup à des lunettes de soleil. Bien sûr, il y a un bouton d’alimentation caché à l’intérieur de la branche gauche des lunettes, un bouton mince pour prendre des photos et des vidéos sur le dessus de la branche droite, un haut-parleur mince intégré dans chacun et une lumière LED frontale qui brille en blanc lorsque vous prenez un photo ou vidéo. Il y a aussi un pavé tactile sur la tempe droite, bien que vous ne puissiez pas le voir. Mais les lunettes ne pèsent qu’un peu plus (cinq grammes, selon Facebook) qu’une paire standard de Ray-Ban Wayfarer, ce qui les rend confortables à porter pendant de longues périodes. Ils ne sont pas non plus ennuyeux à charger : comme les lunettes de Snap, ils peuvent le faire tout en étant assis dans leur étui inclus. Comme beaucoup d’autres lunettes intelligentes lancées dans le sillage de Google Glass, elles n’ont pas d’écran.

Les Ray-Ban Stories sont étonnamment bonnes pour écouter de la musique ou passer des appels téléphoniques. L’audio sonnait net et dynamique lors d’une promenade dans la nature, sans masquer les sons des oiseaux et des écureuils. J’étais un peu gêné en écoutant des morceaux, car je pouvais dire que n’importe qui à quelques mètres pouvait entendre des morceaux de la musique. J’ai également eu du mal à utiliser le pavé tactile, ce qui a souvent interprété mes tentatives d’augmenter le volume comme une pause de la musique, ou de la baisser plutôt que de l’augmenter.

Les lunettes étaient très amusantes à porter lorsque je jouais avec mes enfants au parc, car les manigances du terrain de jeu (comme se faufiler dans un tunnel destiné aux enfants de 5 ans) rendent difficile de sortir un smartphone pour capturer des moments. J’ai pu prendre un certain nombre de photos et de vidéos de mes enfants qui sont généralement difficiles à attraper pendant que nous jouons à la dure.

Pourtant, alors qu’un argument de vente des lunettes vous permet de rester immergé dans un moment tout en le capturant, j’ai souvent eu l’expérience inverse en prenant des photos. Plusieurs fois, même si je fixais un objet – une fleur, une part de pizza – je ne pouvais pas tout capturer, je ne pouvais pas centrer l’image ou je ne pouvais pas obtenir le gros plan que je voulais.

À un moment donné, j’ai enfoncé ma tête dans les roseaux de mon parc local pour me rapprocher d’une grenouille; J’avais l’air idiot et je n’ai pas eu un bon coup à la fin.

Ray-Ban Stories s’appuie sur une application compagnon pour smartphone appelée Facebook View pour vous permettre de voir, éditer et partager des images et des vidéos. Il était facile d’envoyer des photos à des amis via l’application et j’ai pu créer de jolis montages vidéo de mes enfants en quelques clics. (Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a publié lundi une vidéo sur sa page Facebook le montrant pagayer sur un bateau tout en portant des Ray-Ban Stories, mais les lunettes ne sont pas résistantes aux éclaboussures ou à l’eau, vous voudrez donc les garder hors de la piscine.)

ÉTAIS-JE DEVENU UN TROU DU VISAGE ?

Même en poussant un ordinateur posé sur votre visage et ressemblant beaucoup à des lunettes ordinaires, Facebook et Ray-Ban soulignent l’importance de faire prendre conscience aux autres que vous pouvez les enregistrer (Hobeika a noté que l’entreprise a consulté de nombreux experts en protection de la vie privée et groupes tout en créant le produit, y compris le Future of Privacy Forum et le National Network to End Domestic Violence).

Les lunettes ne peuvent prendre des vidéos que jusqu’à 30 secondes, et la LED sur le devant des lunettes est censée être visible à une distance de 25 pieds ; il brille tout le temps que vous prenez une vidéo. Vous pouvez activer l’assistant Facebook via l’application View pour utiliser des commandes vocales pour prendre des photos et des vidéos – un moyen de montrer douloureusement que vous capturez le monde qui vous entoure – mais pas pour autre chose, comme contrôler la lecture de musique. (Pour faire des choses comme augmenter le volume de la musique via la commande vocale tout en portant les lunettes, j’ai dû invoquer Siri sur mon iPhone.)

Malgré ces efforts, je ne pouvais pas m’empêcher de penser que je m’en sortais avec quelque chose en portant des Ray-Ban Stories en public. Pour autant que je sache, personne n’a remarqué quoi que ce soit d’inhabituel à propos des lunettes tout en poursuivant mes enfants autour d’un terrain de jeu animé, même lorsque je prenais de nombreuses courtes vidéos. (C’était impossible pour moi de le dire, mais peut-être que la lumière du soleil a rendu la LED blanche des lunettes moins visible.) Je suis entré dans les magasins avec eux, je me suis pris en photo dans des miroirs, et personne n’a même cligné des yeux. Il aurait été facile d’utiliser ces lunettes pour envahir l’intimité des autres. Est-ce que cette prise de photo et de vidéo accidentellement furtive m’a transformé en Facehole ?

J’ai parlé de mon expérience avec Jeremy Greenberg, conseiller politique au Future of Privacy Forum et l’une des personnes avec qui Facebook s’est entretenu lors du développement de Ray-Ban Stories. Il a dit qu’il y avait « certainement des inquiétudes » que les gens ne semblaient pas remarquer que je prenais des photos et des vidéos – quelque chose qui serait plus évident si j’avais sorti mon téléphone.

« Il sera intéressant de voir, si cette technologie se généralise, les gens développeront-ils en quelque sorte cette compréhension culturelle que leur image pourrait être prise, la vidéo pourrait être prise? » Il a demandé. « C’est vraiment ‘le temps nous le dira’. »

Et après des jours à les essayer, je n’avais toujours pas le sentiment que j’avais (ou qui que ce soit, vraiment) besoin d’histoires Ray-Ban. Vous aurez peut-être besoin de lunettes ou de lunettes de soleil, ainsi que d’un smartphone. Mais il sera difficile pour Facebook de convaincre la plupart des gens qu’ils doivent avoir un gadget capable de reproduire quelques-unes des fonctionnalités de leur téléphone tout en étant assis sur leur visage – même un qui a l’air aussi bien.

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