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Fausse alarme: pas de menace de débris spatiaux après tout pour l’équipage de SpaceX

by Les Actualites

CAP CANAVERAL, FLA. – Les quatre astronautes de SpaceX s’étaient à peine installés en orbite vendredi dernier lorsqu’ils ont reçu l’ordre de retourner dans leurs combinaisons spatiales en raison d’une collision potentielle avec des débris en orbite.

Il s’avère qu’il n’y avait ni objet ni menace, a reconnu lundi le Commandement spatial américain. La fausse alarme est en cours d’examen.

Le lieutenant-colonel Erin Dick, porte-parole du Space Command, a déclaré que l’on croyait à l’époque qu’un objet allait s’approcher de la capsule SpaceX nouvellement lancée transportant un équipage vers la Station spatiale internationale.

“Cependant, nous avons rapidement réalisé qu’il s’agissait d’une erreur de signalement”, a-t-elle écrit dans un e-mail, “et qu’il n’y avait jamais eu de menace de collision car aucun objet ne risquait d’entrer en collision avec la capsule.”

Elle a refusé de commenter davantage, affirmant que des informations supplémentaires devraient être disponibles plus tard cette semaine une fois qu’ils auront compris ce qui s’est passé.

Les astronautes reçoivent généralement un préavis assez long des éventuels appels proches, avec suffisamment de temps pour même éviter de gêner, si nécessaire. La situation de vendredi, cependant, est apparue rapidement – quelques heures seulement après le décollage.

Le 18e Escadron de contrôle spatial du Space Command a immédiatement alerté la NASA. Ensuite, SpaceX et la NASA ont averti les astronautes, les exhortant à enfiler leurs combinaisons et à baisser la visière de leur casque. Le drame s’est déroulé en direct sur la NASA TV.

Les astronautes américains, français et japonais l’avaient pratiqué à plusieurs reprises avant le vol, selon le porte-parole de la NASA Kelly Humphries.

«Bien sûr, nous sommes toujours heureux d’apprendre qu’il n’y a jamais eu de menace, mais nous sommes également heureux que les procédures soient en place et que l’équipage aurait été prêt si la menace avait été réelle», a-t-il déclaré.

La capsule Dragon et son équipage ont atteint la station spatiale en toute sécurité samedi, sans autre surprise. Les nouveaux arrivants y passeront six mois.

Basé à la base aérienne de Vandenberg en Californie, le 18e Escadron de contrôle spatial suit plus de 32 000 objets en orbite, principalement des satellites et des pièces de fusées disparus. Certains sont aussi petits que 4 pouces (10 diamètres). Même quelque chose d’aussi peu important peut causer de gros dégâts à un vaisseau spatial à grande vitesse. La station spatiale est particulièrement vulnérable en raison de sa taille tentaculaire.

Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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