Firefly Aerospace atteint l’orbite avec la nouvelle fusée Alpha

Une nouvelle société aérospatiale a atteint l’orbite avec son deuxième lancement de fusée et a déployé plusieurs petits satellites samedi.


La fusée Alpha de Firefly Aerospace a décollé de la base de la Force spatiale de Vandenberg, en Californie, dans l’obscurité tôt le matin et a survolé le Pacifique.

“100% de réussite de la mission”, a tweeté Firefly plus tard.

Un jour plus tôt, une tentative de lancement s’est brusquement terminée lorsque le compte à rebours a atteint zéro. Les moteurs du premier étage se sont allumés mais la fusée a automatiquement interrompu le décollage.

La charge utile de la fusée comprenait plusieurs petits satellites conçus pour une variété d’expériences et de démonstrations technologiques, ainsi qu’à des fins éducatives.

La mission, baptisée “To The Black”, était le deuxième vol de démonstration de l’entreprise de son entrée sur le marché des petits lanceurs de satellites.

Le premier Alpha a été lancé depuis Vandenberg le 2 septembre 2021, mais n’a pas atteint l’orbite.

L’un des quatre moteurs du premier étage s’est arrêté prématurément, mais la fusée a continué à monter sur trois moteurs dans le domaine supersonique où elle est devenue incontrôlable.

La fusée a ensuite été intentionnellement détruite par un système de terminaison de vol explosif.

Firefly Aerospace a déclaré que l’arrêt prématuré était dû à un problème électrique, mais que la fusée avait par ailleurs bien fonctionné et que des données utiles avaient été obtenues pendant les près de 2 1/2 minutes de vol.

Alpha est conçu pour transporter des charges utiles pesant jusqu’à 2 579 livres (1 170 kilogrammes) en orbite terrestre basse.

Parmi les autres concurrents sur le marché en plein essor des petits lancements figurent Rocket Lab et Virgin Orbit, tous deux basés à Long Beach, en Californie.

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Firefly Aerospace, basée à Cedar Park, au Texas, prévoit également une fusée plus grande, un véhicule pour les opérations dans l’espace et un atterrisseur pour transporter la NASA et des charges utiles commerciales à la surface de la lune.


La nouvelle société de fusées ne parvient pas à se lancer à la 2e tentative


Plus d’information:
firefly.com/alpha/

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Citation: Firefly Aerospace atteint l’orbite avec la nouvelle fusée Alpha (2 octobre 2022) récupéré le 2 octobre 2022 sur https://phys.org/news/2022-10-firefly-aerospace-orbit-alpha-rocket.html

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