Gamergate: l’industrie du jeu vidéo dénonce le harcèlement

Un groupe de premier plan de l’industrie du jeu a pesé sur une bataille culturelle effrénée qui a secoué le monde du jeu pendant des mois. Connue sous le nom de «Gamergate», la controverse – apparemment sur l’éthique dans le journalisme de jeu, mais utilisée comme un moyen de s’en prendre aux femmes dans l’industrie du jeu – a braqué les projecteurs sur la partie la plus laide de la culture du jeu.

La controverse, qui découle de la question de savoir si la relation d’une femme développeur avec un journaliste de jeu masculin a influencé la couverture de son jeu, s’est transformée en une véritable tempête de feu. Ce qui a commencé comme des appels à l’intégrité journalistique est devenu laid sur les réseaux sociaux et les sites Web de jeux. C’est devenu si grave que trois femmes associées à l’industrie ont été contraintes de quitter leur domicile à cause des menaces qu’elles ont reçues.

Et la critique médiatique Anita Sarkeesian – une expatriée ontarienne qui a quitté son domicile après que sa critique de la représentation des femmes par l’industrie a suscité de violentes menaces cet été – a déclaré mardi qu’elle annulerait un discours à l’Université d’État de l’Utah après que quelqu’un ait menacé de tirer lors de l’événement.

Cela a incité le principal groupe de commerce des sociétés de jeux vidéo aux États-Unis à s’exprimer mercredi.

«Les menaces de violence et de harcèlement sont mauvaises», a déclaré un porte-parole de la Entertainment Software Association dans un communiqué. «Ils doivent s’arrêter. Il n’y a pas de place dans la communauté du jeu vidéo – ou dans notre société – pour les attaques personnelles et les menaces. »

C’est une déclaration simple, mais cela indique à quel point l’industrie du jeu s’efforce de se libérer des pires stéréotypes de sa communauté. La culture du jeu est, sans aucun doute, en train de changer. L’ESA se vante désormais que les femmes représentent près de 50% de l’audience de l’industrie. La poussée vers le jeu mobile, en particulier, a élargi l’audience à un rythme plus rapide que jamais.

Gamergate a attiré l’attention sur le pire type de joueur de jeu vidéo – misogyne, violent et réactionnaire.

En d’autres termes, exactement le genre d’acteur que l’industrie ne souhaite plus avoir pour visage.

Kate Edwards, directrice exécutive de l’International Game Developers Association, a été une fervente partisane de Sarkeesian et des deux autres femmes qui ont été le plus menacées, les développeurs Zoe Quinn et Brianna Wu.

L’industrie du jeu a pris de grandes mesures pour être plus inclusive et soutenir les femmes, mais, a-t-elle déclaré, même avec ces efforts, certains des jeux que l’industrie produit toujours courtisent fortement le type de joueur dont il tente de se distancier.

«L’industrie a répondu à cela [demographic] dans leur marketing », a-t-elle déclaré. «Ce groupe est déconnecté. Toute la communauté, le monde qui les entoure a changé, mais ils pensent que ce n’est pas le cas. »

Les fusillades dans les écoles au cours des dernières années ont peut-être également poussé la main du groupe industriel. À tort ou à raison, les jeux vidéo ont été accusés de favoriser une culture violente qui fait appel aux personnes en difficulté qui cherchent à s’inspirer de titres à succès tels que Appel du devoir ou alors Grand Theft Auto. Après la fusillade à l’école élémentaire de Newtown, dans le Connecticut, en 2012, plusieurs législateurs ont appelé le gouvernement à faire des recherches sur le lien entre la violence virtuelle et réelle. Des études, quant à elles, ont montré que les jeux violents peuvent augmenter l’agressivité, mais n’ont trouvé aucun lien de causalité entre l’action violente et l’utilisation de jeux vidéo.

Dans un courriel adressé aux étudiants, l’Université d’État de l’Utah a déclaré que Sarkeesian était particulièrement préoccupé par le fait que «la loi de l’État empêchait l’université d’empêcher les personnes possédant un permis légal d’arme à feu dissimulé d’entrer dans l’événement. Sarkeesian a dit sur Twitter qu’elle a demandé des mesures de sécurité supplémentaires à la lumière de la menace, mais l’université a estimé que sa demande était en dehors de la politique des armes à feu de l’État.

Edwards a déclaré que, malheureusement, elle n’était pas surprise par le niveau atteint par ces menaces, mais a noté que réprimer le débat sur le jeu va à l’encontre de ce que les critiques des femmes telles que Sarkeesian, Quinn et Wu disent essayer de favoriser.

«L’ironie de ce mouvement est qu’ils veulent l’intégrité journalistique mais cherchent à écraser la voix des femmes à tout prix», a déclaré Edwards. «La logique fait complètement défaut.»

Elle a ajouté que les incidents de Gamergate, ainsi que les histoires de sexisme dans l’industrie décrites par de nombreuses femmes développeurs de jeux, ont incité certaines femmes à dire à Edwards qu’elles envisageaient de quitter l’entreprise ou de décourager leurs filles d’y travailler. Cela, a déclaré Edwards, lui signale que davantage de grands studios de jeux et d’éditeurs doivent s’exprimer en solidarité avec les développeurs qui ont été harcelés.

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«Nous nous sommes battus si dur pour attirer les femmes dans cette industrie», a déclaré Edwards. «Un bel effet de ce triste événement est qu’il a lié les développeurs ensemble. Nous devons mieux nous soutenir les uns les autres, non seulement lors d’événements comme celui-ci, mais tout le temps. »

Sarkeesian, pour sa part, a dit très clairement que même si elle annulait son discours, elle ne s’inclinait pas devant les menaces. « Pour être clair: je n’ai pas annulé mon discours sur l’USU à cause de menaces terroristes, j’ai annulé parce que je ne pensais pas que les mesures de sécurité étaient adéquates », a-t-elle déclaré dans un tweet.

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