HS2 perd une grande quantité de bentonite potentiellement très polluante | HS2

HS2 a perdu de grandes quantités d’une substance potentiellement très polluante dans un aquifère lors de la construction de la liaison ferroviaire à grande vitesse, a-t-il émergé.

Les militants écologistes ont fait part de leurs inquiétudes quant à l’impact de cette situation sur l’approvisionnement en eau.

L’entreprise a perdu 1 600 mètres cubes de boue d’argile connue sous le nom de bentonite, qui est utilisée dans les travaux de construction, au cours des derniers mois de l’année dernière.

Un guide environnemental de Network Rail sur la bentonite indique qu’en tant que liquide, elle est très polluante. « S’il pénètre dans les cours d’eau ou les drains, il peut causer des dommages aux plantes et aux animaux », indique le guide.

Le partenaire de développement de HS2 Align a produit un rapport analysant l’impact de cette perte sur l’aquifère sur le site où les travaux sont en cours, au nord de Chalfont St Peter dans le Buckinghamshire.

On pense que la bentonite perdue se trouve dans les fractures et les fissures sur les côtés de l’aquifère.

Le propre rapport d’Align indique que bien qu’aucun dommage durable ne semble avoir été causé par cette perte, dans deux forages de surveillance, il y a eu « des effets significatifs sur le pH, la turbidité et d’autres paramètres de qualité de l’eau ». Le rapport indique que l’impact de l’urgence climatique pourrait entraîner la « remobilisation et la migration de la bentonite perdue dans l’aquifère de craie ».

Les militants ont exprimé leur consternation qu’une si grande quantité de ce matériel ait tout simplement pu être perdue pendant les travaux de construction.

La divulgation de la perte de la bentonite est apparue quelques jours seulement avant qu’une pétition appelant à l’arrêt de tous les travaux sur HS2 ne soit débattue au parlement.

Il fait suite à d’autres préoccupations exprimées concernant l’impact sur la qualité de l’eau potable dans la zone causée par une éventuelle contamination par la poussière de craie en raison des travaux de HS2 dans la zone. HS2 a déclaré qu’il prenait des mesures pour atténuer tout risque, mais que certaines eaux pourraient nécessiter un traitement supplémentaire pour les nettoyer.

Alors que HS2 dit que la perte de bentonite n’est pas préoccupante, le rapport indique qu’« une campagne de traitement des sols a été entreprise et se poursuit » et que les niveaux et la qualité des eaux souterraines sont surveillés.

Le rapport Align analysant la bentonite manquante admet également que certains des problèmes qui ont conduit à sa perte n’étaient « pas pris en compte avant le début des travaux ».

Paul Jennings, de la River Chess Association, qui surveille l’impact environnemental d’ouvrages tels que HS2 sur la zone autour de la rivière Chess, un ruisseau de craie qui traverse le Hertfordshire et le Buckinghamshire et fournit un riche habitat pour une variété d’animaux sauvages, a exprimé des inquiétudes concernant la perte de la bentonite et a déclaré que la quantité impliquée équivalait à plus de 53 gros camions.

Jennings a déclaré : « Cet incident jette un doute sur la compétence de HS2/Align en tant qu’opérateurs de projet. Ils semblent surpris d’avoir perdu toute cette boue de bentonite au puits de ventilation de Chalfont St Peter. La bentonite perdue se trouve dans l’aquifère en attendant d’être déplacée par la migration des eaux souterraines alors qu’elle s’écoule à travers une matrice de fissures et de fissures.

Un porte-parole de HS2 a déclaré : « La bentonite est une forme d’argile naturelle et sûre qui est largement utilisée dans l’industrie de la construction ainsi que dans l’agriculture et les cosmétiques. Bien que nous regrettions la perte à cet endroit, la surveillance n’a identifié aucun effet négatif sur l’aquifère ou sur l’approvisionnement en eau, et l’Agence pour l’environnement et la compagnie des eaux n’ont soulevé aucune préoccupation.

« HS2 prend nos responsabilités incroyablement au sérieux et nous avons une équipe d’ingénieurs, d’hydrogéologues et de scientifiques de l’environnement de premier plan en place pour garantir que l’opération de creusement du tunnel offre les bonnes protections pour l’environnement et est réalisée de la manière la plus sûre et la plus efficace possible.

Un porte-parole de l’Agence pour l’environnement a déclaré : « Nous prenons la protection des eaux souterraines et des cours d’eau – y compris les ruisseaux de craie – très au sérieux, ainsi que la protection de la faune et des écosystèmes qui en dépendent.

« L’agence travaille en étroite collaboration avec HS2, leurs sous-traitants, les groupes communautaires locaux, l’industrie de l’eau et les autorités locales pour garantir la protection de l’environnement tout au long du projet. »

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