Hubble explore la surface d’Europe en UV moyen

Les nouvelles cartes de l’ultraviolet moyen (UV) d’Europe, créées à l’aide des données de l’instrument Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS) à bord du télescope spatial Hubble de la NASA / ESA, montrent des concentrations de dioxyde de soufre sur le côté arrière de la lune glacée.

Carte de la profondeur de la bande de dioxyde de soufre (a) et de la zone de la bande (b) pour les quatre visites Hubble. Crédit image : NASA / JPL / Bjorn Jonsson / Becker et al., doi : 10.3847/PSJ/ac69eb.

Découverte par Galileo Galilei et Simon Marius en 1610, Europe est la sixième des lunes de Jupiter et la quatrième plus grande.

La lune se caractérise par sa coquille brillante et glacée qui est principalement composée de glace d’eau abritant un océan d’eau liquide en dessous.

C’est la cible principale de la prochaine mission Europa Clipper de la NASA et sera explorée à travers plusieurs rencontres rapprochées lors de la prochaine mission JUICE de l’ESA.

« La surface relativement jeune d’Europe est principalement composée de glace d’eau, bien que d’autres matériaux aient été détectés sur sa surface », a déclaré le Dr Tracy Becker, chercheur au Southwest Research Institute et à l’Université du Texas à San Antonio.

« Déterminer si ces autres matériaux sont originaires d’Europe est important pour comprendre la formation de la lune glacée et son évolution ultérieure. »

« L’évaluation du matériau de surface peut fournir des informations sur la composition de l’océan souterrain. »

À l’aide de l’instrument STIS de Hubble, le Dr Becker et ses collègues ont observé Europa à des longueurs d’onde comprises entre 180 et 320 nm.

Lire aussi  Les fans de Zack Snyder appellent DC à #RestoreTheSnyderVerse alors que FanDome a lieu

« Notre ensemble de données est le premier à produire une carte quasi mondiale du dioxyde de soufre qui est en corrélation avec des régions plus sombres à grande échelle dans les longueurs d’onde visibles et ultraviolettes », a déclaré le Dr Philippa Molyneux, chercheuse au Southwest Research Institute.

« Les résultats n’étaient pas surprenants, mais nous avons obtenu une couverture et une résolution bien meilleures que les observations précédentes. »

« La majeure partie du dioxyde de soufre est visible sur l’hémisphère » arrière « d’Europe. »

« Il est probablement concentré là-bas parce que le champ magnétique co-rotatif de Jupiter piège les particules de soufre crachant des volcans d’Io et les claque contre l’arrière d’Europe. »

Io est une autre des plus grandes lunes de Jupiter mais, en revanche, est considérée comme le corps le plus volcanique du système solaire. Le champ magnétique de Jupiter peut provoquer des réactions chimiques entre la glace d’eau et le soufre, créant du dioxyde de soufre à la surface d’Europe.

« En plus d’étudier le dioxyde de soufre à la surface, nous continuons à essayer de comprendre pourquoi Europe – dont la surface est connue pour être dominée par la glace d’eau – ne ressemble pas à de la glace d’eau aux longueurs d’onde ultraviolettes, comme confirmé par cette étude », a déclaré le Dr Becker.

« Nous travaillons activement pour comprendre pourquoi. »

Les résultats apparaissent dans le Revue des sciences planétaires.

_____

Tracy M. Becker et al. 2022. Observations de Hubble dans l’ultraviolet moyen d’Europe et de la distribution globale de surface du SO2. Planète. Sci. J 3, 129 ; doi : 10.3847/PSJ/ac69eb

Lire aussi  Les journaux du dimanche | Fusil de chasse en papier de roche

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick