Hubble observe l’amas ouvert NGC 330 | Astronomie

Les astronomes utilisant le télescope spatial Hubble de la NASA/ESA ont capturé une nouvelle photo saisissante de NGC 330, un amas ouvert d’étoiles qui réside dans le petit nuage de Magellan.

Cette image de Hubble montre l’amas d’étoiles ouvert NGC 330. L’image couleur a été réalisée à partir d’expositions séparées prises dans les régions ultraviolette, visible et proche infrarouge du spectre avec la caméra à champ large 3 (WFC3) de Hubble. Quatre filtres ont été utilisés pour échantillonner différentes longueurs d’onde. La couleur résulte de l’attribution de teintes différentes à chaque image monochromatique associée à un filtre individuel. Crédit image : NASA / ESA / Hubble / J. Kalirai / A. Milone.

Les amas ouverts sont de grands groupes d’étoiles faiblement liées par la gravité, qui se sont toutes formées à partir du même nuage moléculaire.

“Comme les amas d’étoiles se forment à partir d’un seul nuage primordial de gaz et de poussière, toutes les étoiles qu’ils contiennent ont à peu près le même âge”, ont déclaré les astronomes de Hubble.

« Cela en fait des laboratoires naturels utiles aux astronomes pour apprendre comment les étoiles se forment et évoluent. »

L’amas ouvert NGC 330 est situé à quelque 180 000 années-lumière dans la constellation australe de Tucana.

Il a été découvert le 1er août 1826 par l’astronome écossais James Dunlop.

Également catalogué comme ESO 29-24, Kron 35 et Lindsay 54, il contient une multitude d’étoiles, dont beaucoup sont dispersées sur la nouvelle image de Hubble.

“Cette image saisissante utilise des observations de la caméra à champ large 3 de Hubble et intègre des données de deux enquêtes astronomiques très différentes”, ont déclaré les astronomes.

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“Le premier visait à comprendre pourquoi les étoiles dans les amas d’étoiles semblent évoluer différemment des étoiles ailleurs, une particularité observée pour la première fois par Hubble.”

“La seconde visait à déterminer à quel point les étoiles peuvent être grandes avant qu’elles ne soient condamnées à mettre fin à leur vie dans des explosions cataclysmiques de supernova.”

“La nouvelle image de NGC 330 contient également des indices sur le fonctionnement interne de Hubble lui-même”, ont-ils ajouté.

“Les motifs croisés entourant les étoiles dans cette image – connus sous le nom de pointes de diffraction – ont été créés lorsque la lumière des étoiles a interagi avec les quatre fines aubes soutenant le miroir secondaire de Hubble.”

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