Hubble observe une curieuse paire de galaxies spirales

Le télescope spatial Hubble de la NASA/ESA a pris une photo de la paire de galaxies IC 4271, qui se trouve dans la constellation de Canes Venatici.

Cette image Hubble montre IC 4271, une paire de galaxies spirales superposées à quelque 800 millions d’années-lumière dans la constellation de Canes Venatici. Crédit image : NASA / ESA / B. Holwerda, University of Louisville Research Foundation, Inc. / G. Kober, NASA’s Goddard Space Flight Center / Catholic University of America.

IC 4271, également connu sous le nom d’Arp 40, LEDA 47334 et IRAS 13271+3740, est situé à environ 800 millions d’années-lumière dans la constellation de Canes Venatici.

La plus petite galaxie dans IC 4271 est superposée à la plus grande, qui est un type de galaxie active appelée galaxie de Seyfert.

“Les galaxies de Seyfert portent le nom de l’astronome Carl K. Seyfert qui, en 1943, a publié un article sur les galaxies spirales avec des raies d’émission très brillantes”, ont déclaré les astronomes de Hubble.

“Aujourd’hui, nous savons qu’environ 10 % de toutes les galaxies pourraient être des galaxies de Seyfert.”

“Elles appartiennent à la classe des galaxies actives – des galaxies qui ont des trous noirs supermassifs en leur centre accrétant de la matière, qui libère de grandes quantités de rayonnement.”

“Les noyaux actifs des galaxies de Seyfert sont les plus brillants lorsqu’ils sont observés à la lumière en dehors du spectre visible.”

“La plus grande galaxie de cette paire est une galaxie Seyfert de type II, ce qui signifie qu’il s’agit d’une source très brillante de lumière infrarouge et visible.”

Cette image d’IC ​​4271 est un composite d’expositions séparées acquises par l’instrument Wide Field Camera 3 (WFC3) de Hubble.

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“L’image utilise des données collectées lors des observations de Hubble conçues pour étudier le rôle de la poussière dans la formation des distributions d’énergie des galaxies à disque de faible masse”, ont expliqué les chercheurs.

“Les observations de Hubble ont porté sur six paires de galaxies où l’une était devant l’autre.”

“La large gamme de lumière à laquelle la caméra WFC3 est sensible, ainsi que sa résolution, nous ont permis de cartographier le disque de poussière de la galaxie de premier plan en détail à travers la lumière ultraviolette, visible et infrarouge.”

“Parce que IC 4271 est une galaxie Seyfert de type II, les longueurs d’onde visibles et infrarouges de la lumière dominent l’image”, ont-ils ajouté.

“Les couleurs de cette image sont principalement de la lumière visible, tandis que la couleur violette représente la lumière ultraviolette et le rouge représente la lumière proche infrarouge.”

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