Interdire la crypto-monnaie pour lutter contre les ransomwares

Personne n’est hors de portée des attaques de ransomwares. Le piratage de Colonial Pipeline l’a clairement montré, ainsi que les près de 2 500 cas de ransomwares – une forme de malware qui crypte les fichiers informatiques et les conserve contre rançon – rapportés au Federal Bureau of Investigation l’année dernière, une augmentation de 66% par an. En 2020, les victimes du ransomware ont payé aux pirates 350 millions de dollars en crypto-monnaie. Étant donné que de nombreuses victimes paient une rançon sans signaler l’incident, ces chiffres sous-estiment les dommages.

Les solutions lancées après le piratage colonial – amélioration de la cybersécurité dans le secteur privé et collaboration public-privé pour protéger les infrastructures critiques – sont pro forma et inadéquates. Il existe un moyen plus simple et plus efficace d’arrêter la pandémie de ransomware: interdire la crypto-monnaie.

Les ransomwares ne peuvent pas réussir sans crypto-monnaie. Le pseudonymat fourni par la crypto en a fait le mode de paiement exclusif des pirates. Cela rend leur travail relativement sûr et facile. Il existe même un nouveau modèle commercial dans lequel les développeurs vendent ou louent des ransomwares, permettant aux acteurs malveillants qui ne sont pas eux-mêmes experts en technologie de recevoir des paiements rapidement et en toute sécurité. Avant la crypto-monnaie, les attaquants devaient mettre en place des sociétés écrans pour recevoir des paiements par carte de crédit ou demander le paiement d’une rançon par cartes de paiement prépayées, laissant une trace dans les deux cas. Ce n’est pas un hasard si les attaques de ransomwares ont explosé avec l’émergence de la crypto-monnaie.

Interdire quoi que ce soit va à l’encontre de la philosophie américaine, mais comme notre expérience des médias sociaux devrait nous l’enseigner, l’innovation n’est pas toujours un bien sans mélange. Une évaluation sobre de la crypto-monnaie doit conclure que les dommages causés par les ransomwares alimentés par la crypto l’emportent largement sur les avantages de la crypto-monnaie.

Il n’est pas évident que la crypto-monnaie offre un avantage au-delà de la possibilité de gagner rapidement de l’argent. J’étudie le marché de la crypto depuis sa création et je n’ai pas encore identifié une tâche ou un processus unique que la crypto rend plus facile, meilleur, moins cher ou plus rapide. Ne me croyez pas sur parole. Demandez à n’importe quel ami pourquoi il possède une crypto-monnaie, et la réponse sera invariablement «gagner de l’argent». En d’autres termes, la spéculation. (La technologie blockchain qui sous-tend la cryptographie a des applications prometteuses dans la gestion de la chaîne d’approvisionnement et dans d’autres domaines.)

Parce que je le souligne, les passionnés de crypto m’appellent un Luddite, un étatiste, un technophobe ou pire. Les bulles d’actifs sont entretenues par un récit commun, et quiconque ose le remettre en question doit être attaqué. Mais un chœur croissant indique que l’empereur n’a pas de vêtements.

Un jour après l’arrêt de Colonial Pipeline, le champion de la crypto-monnaie et autoproclamé «Dogefather» Elon Musk est allé sur «Saturday Night Live» et a admis l’évidence: la crypto-monnaie dogecoin est une «hâte». Il a ensuite effectué un rappel en tweetant que Tesla suspendait l’utilisation de Bitcoin pour les achats de véhicules en raison de l’empreinte carbone de la pièce. Le «minage» informatique et le transfert de Bitcoin nécessitent beaucoup d’énergie, dont une grande partie provient de la combustion de combustibles fossiles. En réponse, le récit s’est maintenant élargi pour inclure la prémisse absurde selon laquelle la cryptographie encourage le développement d’énergie durable.

Mis à part la Balance, Facebookde

première incursion malheureuse dans la crypto-monnaie, le sujet a suscité un intérêt limité sur Capitol Hill. Il y a un Congressional Blockchain Caucus avec environ 30 membres, mais il dit qu’il a «décidé d’une approche réglementaire sans intervention, estimant que cette technologie évoluera le mieux de la même manière qu’Internet l’a fait; seul. » La question n’a pas été goudronnée par le pinceau de la politique partisane, mais l’industrie de la cryptographie suit à la hâte la voie bien tracée du lobbying de K Street.

Les législateurs devraient devenir sérieux. L’incident du pipeline Colonial a perturbé l’approvisionnement en gaz de la côte Est. La prochaine attaque pourrait être mortelle. Imaginez-en un qui coupe le réseau électrique pendant une vague de chaleur ou entache une alimentation en eau municipale.

Toute solution doit au moins réduire l’utilisation de la crypto-monnaie. Les gouvernements et les détaillants devraient être encouragés à ne pas accepter de paiement. Une interdiction pure et simple pourrait faire le travail, mais s’il était trop difficile à appliquer ou à passer par le Congrès, les régulateurs pourraient sévir contre les sorties et les rampes d’accès, les points auxquels la crypto est convertie en monnaie fiduciaire et vice versa. .

Les entreprises de crypto-monnaie au service des clients américains sont censées être soumises aux mêmes exigences en matière de lutte contre le blanchiment d’argent que les institutions financières traditionnelles, mais il est possible de faire plus. À la fin de l’année dernière, le Financial Crimes Enforcement Network du département du Trésor a proposé une règle pour établir de nouvelles exigences en matière de déclaration, de vérification et de tenue de registres pour certaines transactions de crypto-monnaie. La semaine dernière, le Trésor a proposé d’accorder plus de ressources à l’Internal Revenue Service pour traiter la crypto-monnaie et a appelé les entreprises à déclarer des reçus de plus de 10000 USD en crypto-monnaie. Les deux propositions devraient être adoptées, mais elles ne seront efficaces que si d’autres pays emboîtent le pas.

Tant qu’il y aura des échanges cryptographiques à l’étranger avec des contrôles laxistes du blanchiment d’argent, la crypto-monnaie maintiendra son attrait pour les pirates. Bloomberg a rapporté le 13 mai que les responsables du blanchiment d’argent et des impôts du ministère de la Justice et de l’IRS enquêtaient sur le plus grand échange de crypto-monnaie au monde, Binance Holdings, qui est incorporé aux îles Caïmans et dispose d’un bureau à Singapour.

Tout comme le changement climatique, la crypto-monnaie présente un problème classique d’action collective. Certains décideurs politiques reconnaissent les dangers mais hésitent à agir de peur de conduire les entreprises de cryptographie à l’étranger sans faire grand-chose pour résoudre le problème. La diplomatie peut porter ses fruits à long terme, mais en attendant, le président Biden devrait signer un décret exigeant du secrétaire au Trésor, en coordination avec toutes les agences fédérales de régulation financière et l’IRS, de développer un cadre réglementaire plus cohérent pour la crypto-monnaie et d’identifier les étapes que chaque agence peut prendre pour contrer son utilisation pour financer le terrorisme et faciliter les attaques de ransomwares.

Nous pouvons vivre dans un monde avec crypto-monnaie ou dans un monde sans ransomware, mais nous ne pouvons pas avoir les deux. Il est temps que les adultes disent aux enfants: la fête est finie.

M. Reiners est directeur exécutif du Global Financial Markets Center de Duke Law.

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