J’ai traité mon obsession du jeu malsaine… avec plus de jeux

Cependant, si nous poursuivons l’argument selon lequel les jeux ne sont peut-être pas directement un risque de dépendance, mais plutôt le symptôme d’un problème plus large ou d’autres problèmes de santé mentale sous-jacents, pourriez-vous en faire autant pour l’alcool et les drogues ?

« Si vous mélangez secrètement de l’héroïne à la nourriture de quelqu’un », dit Ferguson, « avec le temps, il développerait peut-être la dépendance sans même s’en apercevoir jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Il existe des mécanismes physiologiques qui provoqueront la dépendance. Beaucoup de gens sont accros à la caféine et se réveillent tous les jours et ont besoin d’un café ou d’un Pepsi. Et ils ne peuvent pas fonctionner sans et ont acquis une tolérance, ils ont donc besoin de plus en plus de café pour avoir le coup de pied. S’ils essaient d’arrêter, ils auront des maux de tête, de la fatigue et seront irritables. Il n’y a pas cet équivalent dans le jeu en ce qui concerne le concept de tolérance et de retrait.

C’était réconfortant à entendre, car j’ai utilisé des jeux pour briser des schémas addictifs dans ma vie. Le plus gros problème que j’ai est de vérifier mon téléphone pour les e-mails. Si rien n’est fait, cela peut entraîner une utilisation de l’écran tard dans la nuit, le week-end ou lorsque je suis censé être en vacances.

Prenez cet article : Dès que j’ai envoyé le pitch, j’ai éteint mon ordinateur et pris mon BittBoy (une console de jeu portable rétro) pour jouer 10 minutes de Attaque de Tetris sur la Super Nintendo (j’ai réglé une minuterie). Il me fournit la «récompense» de dopamine que j’attendais d’une réponse immédiate par e-mail. Cela signifie que je peux oublier l’e-mail et reprendre le travail. Mais y a-t-il une science derrière mes nouvelles habitudes ?

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“La réponse facile est que, oui, vous pouvez absolument faire des jeux en guise de récompense”, explique Ferguson.

« C’est une situation compliquée, car la dopamine fait beaucoup de choses, mais vous verrez les niveaux de dopamine grimper juste avant de faire quelque chose d’excitant. C’est comme lorsque vous arrivez en tête de la file d’attente à Space Mountain à Disney World après une file d’attente d’une heure. Et cela pourrait être exactement comme recevoir un e-mail d’un très bon pitch.

Ferguson me dit alors que les niveaux de dopamine augmentent d’environ 50 à 100 pour cent lorsque vous jouez à un jeu pour la première fois, et c’est une réponse tout à fait normale à toute activité agréable : de manger de la pizza aux relations sexuelles (comparez cela à la consommation de méthamphétamine, ce qui peut augmenter les niveaux de 1 300 pour cent). En revanche, côté dopamine, c’est bien de jouer à un jeu, et vous n’aurez pas les mêmes regrets après avoir mangé de la pizza ou (peut-être) du sexe.

Je m’inquiète de la façon dont le jeu affecte les jeunes esprits, car ma fille de 4 ans vient de commencer à jouer avec mon iPad. Je crains qu’elle ne développe une relation malsaine avec les jeux, comme je l’ai fait et comme sa grand-mère l’a fait. Sarah Coyne, directrice associée de la School of Family Life de l’Université Brigham Young, apaise mes craintes.

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« Il y a tellement de recherches sur les utilisations positives des jeux vidéo », dit-elle. « Comment cela peut-il aider avec les relations sociales et les problèmes de santé mentale et cognitifs ? »

“Les jeux vidéo sont un outil vraiment puissant et vous pouvez les utiliser pour le meilleur ou pour le pire”, poursuit-elle. « Et donc vous voulez vous assurer que tout ce que vous faites fonctionne vraiment pour vous. Si vous êtes trop restrictif avec les enfants, alors ils se rebellent et veulent juste le contenu restreint et le genre d’idée de type fruit défendu.

Coyne dit qu’il n’y a pas beaucoup de recherches sur les effets d’avoir un parent qui a abusé du jeu comme passe-temps, mais le seul avantage que j’ai est que ma mère a joué à des jeux qui n’étaient pas violents. C’est le genre de jeu que je privilégie, en particulier les jeux de réflexion qui offrent une expérience cérébrale et le plaisir de résoudre des problèmes.

« Si vous jouez à des jeux vidéo en pleine conscience, ou à des jeux vidéo qui se connectent à vous ou vous aident à penser au monde, cela aura un effet radicalement différent sur Grand Theft Auto,», dit Coyne.

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