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John C. Martin, 69 ans, décède; Diriger le fabricant de médicaments dans les percées

by Les Actualites

John C.Martin, qui est devenu milliardaire en développant et en commercialisant une pilule unidose quotidienne qui a transformé le VIH en une maladie gérable et qui a popularisé un autre médicament qui guérit l’hépatite C, est décédé le 30 mars à Palo Alto, en Californie.Il avait 69 ans.

Son décès, dans un hôpital, a été confirmé par Gilead Sciences, basé à Foster City, en Californie, où il a été directeur général de 1996 à 2016 et président exécutif de 2016 jusqu’à sa retraite deux ans plus tard. La cause était des blessures à la tête subies la veille, lorsqu’il est tombé sur un trottoir alors qu’il rentrait chez lui à Old Palo Alto, selon le médecin légiste du comté de Santa Clara.

Chimiste qui est passé de directeur de recherche à directeur général de Gilead en six ans, le Dr Martin a transformé une entreprise pharmaceutique en difficulté avec un personnel de 35 personnes en une entreprise de 100 milliards de dollars basée à Foster City, en Californie, avec quelque 12000 employés.

Gilead a secoué l’industrie avec plusieurs percées scientifiques majeures, à commencer par le développement de la première pilule anti-grippale, Tamiflu, que la société a licenciée au fabricant suisse de médicaments Hoffman-La Roche en 1996. Son avance contre l’hépatite C est intervenue en 2014, avec le commercialisation de Sovaldi, dont on dit qu’il guérit 90 pour cent des patients atteints de ce virus hépatique.

Le travail de Gilead sur le VIH a commencé à porter ses fruits en 2004, lorsque sa Truvada a été approuvée pour traiter le virus; le médicament a ensuite été approuvé comme moyen de prévention de l’infection à VIH en 2012.

La plus grande avancée de la société sur le front du VIH est survenue en 2006, avec Atripla, qui a combiné Truvada avec le Sustiva de Bristol-Myers Squibb dans un seul comprimé, remplaçant jusqu’à 32 médicaments distincts que certains patients prenaient quotidiennement pour traiter le virus, ce qui peut entraîner au SIDA.

Le traitement en une seule pilule était censé être plus qu’une simple commodité. En facilitant l’automédication pour les patients, ils étaient plus susceptibles de prendre les doses complètes prescrites, ce qui réduisait le risque de devenir un terrain fertile pour les souches pharmacorésistantes de la maladie.

Pendant le mandat du Dr Martin, Gilead a également créé le remdesivir en 2009, qui s’est avéré inefficace dans sa mission initiale, pour traiter l’hépatite C et d’autres virus, mais qui s’est avéré être une arme thérapeutique pendant la pandémie de Covid-19.

Alors que les revenus annuels de la société ont dépassé les 20 milliards de dollars et que ses produits ont été salués comme des miracles médicaux, le ministère fédéral de la Santé et des Services sociaux a réussi à affirmer que Gilead avait violé des brevets gouvernementaux en fabriquant Truvada. La société a également attiré le feu des autorités de réglementation étatiques et fédérales sur les prix qu’elle facturait – 1000 dollars par mois pour Sustiva et 1000 dollars pour chaque pilule contre l’hépatite.

Le Dr Martin a défendu Gilead dans un article d’opinion dans le Wall Street Journal en 2017. Il a fait valoir, entre autres, que des prix élevés pour les produits à succès étaient nécessaires pour subventionner les recherches futures.

Les défenseurs de la société ont également souligné que Gilead avait fait don de médicaments dans certains cas et qu’elle s’était associée à des fabricants locaux dans les pays en développement pour produire des versions génériques à prix réduit de certains traitements contre le VIH et l’hépatite C.

«L’héritage de John», a déclaré Daniel O’Day, directeur général de la société, dans un communiqué, «se fera sentir pour les générations à venir, vivant des progrès scientifiques réalisés sous sa direction et des programmes qu’il défendait pour élargir l’accès aux médicaments pour des gens du monde entier. »

John Charles Martin est né le 7 mai 1951 à Easton, Pennsylvanie, fils de Tellis Alexander Martin, chimiste pour Bristol-Myers, et de Janet (Sacks) Martin, qui a enseigné la chimie, la physique et l’informatique dans une école préparatoire. dans l’Indiana.

M. Martin a obtenu un baccalauréat en génie chimique de l’Université Purdue, où il a rencontré Rosemary Carella lors d’une fête; ils se sont mariés en 1977 et ont chacun obtenu une maîtrise (la sienne en administration des affaires et en marketing) de la Golden Gate University de San Francisco. Il a ensuite obtenu un doctorat en chimie organique de l’Université de Chicago.

Après avoir travaillé chez Syntex Corporation, un autre fabricant de médicaments, de 1978 à 1984, M. Martin a été directeur de la chimie antivirale chez Bristol-Myers Squibb jusqu’en 1990, date à laquelle il a rejoint Gilead.

En tant que PDG, lui et John Milligan, qui deviendra son successeur, ont organisé le rachat de 11 milliards de dollars de Pharmasset, un développeur de médicaments antiviraux, en 2012. En plus de diriger Gilead, le Dr Martin était président de la Société internationale pour la recherche antivirale. de 1998 à 2000.

Son mariage avec Mme Martin s’est soldé par un divorce. Parmi ses survivants se trouvent leur fils et leur fille, ses trois frères et sœurs et sa partenaire, Lillian Lien-Li Lou, qui a récemment été répertoriée comme secrétaire-trésorier de la Fondation John C.Martin, dont la mission déclarée est d’améliorer les soins de santé. pour les populations médicalement mal desservies.

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